Rencontrez le travailleur communautaire réduisant les mariages d'enfants au Pakistan - CARE

Rencontrez le travailleur communautaire réduisant les mariages d'enfants au Pakistan

Une femme pakistanaise en blouse blanche sourit pour un portrait

CARE France

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Le travail de Shanti pour sensibiliser aux pratiques néfastes comme le mariage précoce a permis à plus de filles de rester en sécurité et à l'école.

Shanti Lal, 39 ans, est originaire de la province du Sindh au Pakistan et vit avec son mari et ses deux fils. Contrairement à de nombreuses autres femmes au Pakistan, Shanti a eu la chance d'avoir des parents qui ont aidé leurs sept enfants, y compris leurs filles, à poursuivre leurs études.

« Étant une fille, j'ai fait des études supérieures malgré les tabous locaux de ne pas envoyer les filles à l'école », dit-elle. «Parmi mes amis, j'étais l'un des rares chanceux à y parvenir. Les gens n'étaient pas contents que j'aie été envoyé pour des études supérieures dans une autre ville, ils n'ont pas apprécié que j'aie un travail et que je travaille avec des hommes. J'ai eu la chance que mes parents m'encouragent à chaque étape de ma carrière.

Shanti travaille dans le développement communautaire depuis 17 ans et est actuellement coordonnatrice du programme de développement communautaire Parkari, qui promeut l'éducation des filles et sensibilise aux droits civils et humains. L'organisation dessert l'une des communautés les plus marginalisées du Sindh, où les femmes représentent moins de 16 % de la main-d'œuvre, contre plus de 21 % dans le reste du Pakistan.

Shanti identifie les compétences et les connaissances au sein des communautés, les aidant à utiliser leurs compétences plus efficacement. Le programme de développement communautaire Parkari représente les besoins des membres de la communauté auprès du gouvernement ou les soutient par le biais d'une formation pour comprendre leurs droits fondamentaux.

J'ai rencontré des gens qui ne voulaient pas entendre parler de l'importance des droits des femmes, mais petit à petit, nous avons commencé à changer les mentalités et à gagner leur confiance.

Shanti Lal

Depuis que l'organisation de Shanti est liée au programme Every Voice Counts (EVC), elle a vu des liens plus forts se développer avec le gouvernement. Suite à la formation, son organisation a également pu sensibiliser sur les pratiques néfastes, telles que le mariage précoce au sein de la communauté, entraînant une réduction des mariages d'enfants.

Dans le cadre du programme EVC, des groupes d'engagement de district ont été formés au Pakistan pour mieux connecter les communautés aux autorités publiques. Shanti est membre de l'un de ces groupes, aux côtés de représentants de six autres organisations de la société civile. « Les principales activités des groupes consistent à faire pression sur les autorités publiques des districts et des provinces pour la mise en œuvre des lois relatives aux femmes, telles que la loi de 2013 sur la restriction du mariage des enfants du Sindh. Shanti énumère fièrement toutes les réalisations du groupe, qui incluent la création d'un comité de surveillance de district pour surveiller les mariages précoces, l'identification du budget pour les maisons sûres pour les femmes et la formation de la police pour appliquer correctement la loi sur la restriction des mariages d'enfants.

Shanti est passionnée par le fait d'aider les communautés à se défendre et, en particulier, à ce que les femmes aient une voix. « J'ai rencontré des gens qui ne voulaient pas entendre parler de l'importance des droits des femmes, mais petit à petit, nous avons commencé à changer les mentalités et à gagner leur confiance », dit-elle. « Les familles aident maintenant leurs filles à recevoir une éducation. »

« Je veux aider les communautés à devenir plus fortes en recevant une éducation et pour que les femmes et les filles bénéficient de leurs droits fondamentaux. Les gens sont maintenant bien conscients de leurs droits et sont plus confiants et indépendants pour prendre des initiatives et résoudre eux-mêmes les problèmes liés aux femmes. Mon message aux autres femmes est d'être forte, indépendante et de connaître vos droits.