Comment une femme de 26 ans change la scène éclairée du Rwanda - CARE

Comment Dominique Alonga, 26 ans, change la scène éclairée du Rwanda

Dominique Alonga est le fondateur et PDG d'Imagine We Rwanda. Toutes les photos: Josh Estey / CARE

Dominique Alonga est le fondateur et PDG d'Imagine We Rwanda. Toutes les photos: Josh Estey / CARE

Dominique Alonga est le fondateur et PDG d'Imagine We Rwanda. Toutes les photos: Josh Estey / CARE

La littérature joue un rôle important en perturbant les récits stéréotypés sur l'Afrique.

Des livres écrits par des auteurs africains comme Alain Mabanckou de la République démocratique du Congo, Chimamanda Ngozi Adichie au Nigéria et NoViolet Bulawayo du Zimbabwe ont élevé les histoires du continent à un public mondial. Festivals en London et Kampala rassemblent les amateurs de littérature africaine et les utilisateurs des médias sociaux partagent fréquemment des critiques de leurs livres préférés via des hashtags tels que #AfricaIsLit. Au Rwanda, l'entrepreneur social, auteur et blogueur de 26 ans, Dominique Alonga, inculque une forte culture de la lecture à la prochaine génération.

Pour moi, la lecture crée un espace sûr. Je voulais offrir cela à d'autres personnes.

En 2014, après quelques années à l'étranger, Dominique est rentré chez lui au Rwanda et a été déçu de l'accès du public à la littérature en dehors de la principale bibliothèque publique de Kigali du pays. Elle a lancé une campagne de dons de livres et en quelques mois, plus de 2,000 XNUMX titres ont été donnés du monde entier, ce qui lui a permis, à elle et à son équipe, de créer leur première bibliothèque communautaire. Un an plus tard, elle a fondé Imaginez nous Rwanda, une maison d'édition qui offre aux jeunes rwandais l'occasion de partager leurs histoires.

Dominique s'engage à accompagner les jeunes filles.
Dominique s'engage à accompagner les jeunes filles.

«J'essaie d'amener plus de jeunes Rwandais et Africains à produire leurs propres histoires. Nos histoires sont racontées par de nombreuses personnes différentes - il est grand temps que nous racontions les nôtres », dit Dominique.

En plus de publier des livres dans lesquels les jeunes Africains peuvent se voir, Imagine We forme également des auteurs, fait don de livres aux écoles dans le besoin et crée des plateformes d'expression de soi. Depuis son lancement, Imagine We a publié sept titres. Lisez la suite pour en savoir plus sur la manière dont Dominique change la culture de la lecture chez les jeunes rwandais.

Comment avez-vous commencé à publier des livres? Et pourquoi avez-vous décidé que les livres étaient le moyen par lequel vous raconteriez des histoires?

Pour moi, la lecture crée un espace sûr. Je voulais offrir cela à d'autres personnes. À la bibliothèque [de notre première communauté], nous recevions des enfants issus de milieux économiques défavorisés qui avaient parfois du mal à accéder aux besoins de base tels que les installations sanitaires. J'ai débattu dans mon esprit si les livres étaient nécessaires quand il y avait de tels besoins. Nous avons ensuite créé un système où si un enfant lisait cinq livres, il obtiendrait une brosse à dents, du savon ou un pull.

En lisant les livres, dont la plupart étaient de Disney, les enfants ont remarqué que seules les personnes ayant un certain teint pouvaient voler ou être un héros. C'était une conséquence involontaire de la littérature que nous leur avions donnée à lire. Mon équipe et moi avons commencé à réfléchir de manière critique sur la façon de produire des livres où ces enfants pourraient se voir et lire des histoires qui reflétaient leurs propres contextes. Un an plus tard, après de nombreuses collectes de fonds, nous avons lancé notre maison d'édition avec le livre Oh Rwandan Child de Peace Kwizera. Les enfants étaient enthousiastes et capables de reconnaître des choses apparemment peu évidentes comme les textures de cheveux! Ils ont été vraiment touchés par cela.

Vous publiez beaucoup de livres pour enfants. Pourquoi est-ce si important pour vous?

Je suis passionné par les enfants. L'enfant africain a peu de ressources pour valider son imagination. Plus nous les validons et encourageons leurs idées, plus ils agiront en conséquence. L'ancienne génération est un peu plus difficile à pénétrer car elle a été façonnée pour penser et vivre de certaines manières. Les esprits frais apprennent vite, ils absorbent les choses et ils sont curieux. Il y a tellement d'espoir quand on travaille avec des enfants. Je peux voir l'Afrique que je vais laisser derrière moi, donc c'est très excitant.

Dominique (en haut à droite) et une partie de son équipe Imagine We (dans le sens des aiguilles d'une montre): Aaron Migaywa, Mico Jamal et Lina Ishimwe.
Dominique (en haut à droite) et une partie de son équipe Imagine We (dans le sens des aiguilles d'une montre): Aaron Migaywa, Mico Jamal et Lina Ishimwe.

Qu'a-t-il fallu pour créer la maison d'édition?

J'ai commencé quand j'avais 22 ans sans aucune compétence. Mon équipe et moi étions extrêmement passionnés par le changement au Rwanda et par laisser notre empreinte. Nous avons dû réfléchir au type de papier dont nous avions besoin pour les livres. Nous avons travaillé avec des illustrateurs pour créer des illustrations correspondant aux textes. L'enregistrement des droits d'auteur n'a commencé que récemment, nous configurons donc nos auteurs pour cela. Il y a eu beaucoup d'apprentissage en cours de route.

Comment vos livres ont-ils été reçus?

Il y a des gens qui aiment la vision et qui offrent leurs compétences. D'autres ont été très sceptiques. Ils remettent en question mon âge et mon sexe. Certains ont même dit que j'abandonnerais dès que je me marierais ou que je devais me marier car ce travail est trop pour moi. Je dois combattre beaucoup de stéréotypes et de perceptions culturelles, mais je suis aussi enhardi par les gens qui sont inspirés par moi et trouvent de l'espoir dans le travail que nous faisons. Si davantage de jeunes Rwandais se sentent habilités à prendre leurs propres initiatives, tout le pays est soulevé.

Certains des livres de White Dove Global Prep.
Certains des livres de White Dove Global Prep.
Certains des livres publiés par Imagine We.
Certains des livres publiés par Imagine We.
Les élèves de White Dove Global Prep lisent dans la bibliothèque de leur école. Imaginez Nous avons aidé à concevoir et à stocker la bibliothèque avec des livres.
Les élèves de White Dove Global Prep lisent dans la bibliothèque de leur école. Imaginez Nous avons aidé à concevoir et à stocker la bibliothèque avec des livres.

Parlez-nous de l'école secondaire avec laquelle vous travaillez et de l'importance du mentorat.

Je suis profondément passionné par les jeunes femmes et j'essaie d'utiliser ma plateforme pour les élever. Depuis 2016, nous travaillons avec un brillant lycée pour filles à Kigali appelé White Dove Global Prep. Nous avons aidé à mettre en place leur bibliothèque et donné des livres et, sur une base continue, les encadrer sur la prise de parole en public, l'écriture et le renforcement de leur estime de soi.

Quel est votre espoir pour les jeunes du Rwanda?

Mon espoir pour la prochaine génération de Rwandais est qu'elle fasse mieux que je n'ai jamais pensé faire. J'espère qu'ils atteindront un point où ils ne s'inquiètent pas de ce qu'ils mangent, de l'endroit où ils vont à l'école ou de savoir s'ils doivent laver leur chemise ou prendre une douche. Mon espoir est qu'en les élevant, ils élèvent les autres.

Où voyez-vous Imagine We dans les prochaines années et quelle est la prochaine étape pour vous?

Il y a tellement de dignité à raconter nos propres histoires. Après le génocide contre les Tutsis, il y a eu beaucoup de brisure mais aussi beaucoup de résilience. Beaucoup de gens avaient peur de raconter leurs histoires qui avaient un impact sur la façon dont le monde nous voyait. Le Rwanda était associé à la tristesse. Au-delà de cela, nous voulons que les gens voient notre courage, notre force et notre amour les uns pour les autres. Cela ne peut venir que lorsque nous racontons nos histoires. J'espère qu'à mesure que de plus en plus de gens partagent leurs histoires, ils trouveront la guérison pour eux-mêmes et aussi pour le pays. Ces histoires seront une excellente ressource pour la prochaine génération; pour eux de connaître leur héritage. J'espère qu'Imagine We joue un rôle clé à cet égard - en rappelant aux gens que leurs histoires sont belles, valables et qu'elles façonnent qui nous sommes.