Comment cet adolescent est allé en lice pour les Jeux Olympiques - CARE

Comment cet adolescent est passé de la fuite de la Syrie à la lutte pour les Jeux olympiques

Lorsque Wael est venu dans le camp de réfugiés d'Azraq en Jordanie, il n'a jamais pensé que six ans plus tard, il pourrait prétendre aux Jeux olympiques de Tokyo 2020. Un voyage qui a commencé dans un cours de taekwondo parrainé par CARE a changé sa vie et continue de transformer la vie des enfants dans l'une des régions les plus dangereuses du monde.

En décembre 2018, le camp de réfugiés d'Azraq en Jordanie comptait plus de 40,000 personnes, dont la plupart avaient fui la violence persistante en Syrie. Le camp héberge une variété de zones éducatives, professionnelles et communautaires, y compris des centres sportifs polyvalents. En 2020, le parcours d'un athlète qui a commencé lors d'un programme sportif parrainé par CARE à Azraq pourrait le propulser aux Jeux olympiques d'été de Tokyo.

Wael Fawaz Al-Farraj, aujourd'hui âgé de 17 ans, est arrivé au camp d'Azraq en 2014. Des attentats à la bombe dans sa ville natale de Homs ont forcé sa famille à se réfugier dans la campagne autour d'Alep, mais la violence continue les a poussés à quitter la Syrie. «Pour être honnête», dit-il, «quand j'étais jeune, j'avais l'habitude d'être terrifié. Même quand je suis arrivé en Jordanie, j'étais terrifié. Cela m'a rappelé les attentats à la bombe.

Au milieu du chaos de sa jeunesse, Wael a pu prendre le temps de se divertir. «J'avais l'habitude de regarder les films de Bruce Lee. Cela m'a donné envie de faire du Kung Fu comme lui. J'ai commencé à essayer toutes sortes de sports martiaux, au moins pour me défendre. J'ai pratiqué le fitness, la musculation et toutes sortes de choses. Je ne connaissais pas du tout le taekwondo.

Le karaté était peut-être célèbre en Syrie, mais dans le camp d'Azraq, le taekwondo est roi. Peu de temps après son arrivée en Jordanie, Wael a vu une exposition de taekwondo au camp. «J'ai beaucoup aimé», dit-il. «Il y avait une femme là-bas, et je lui ai beaucoup demandé de nous apporter un entraîneur de taekwondo.

Bientôt, le souhait de Wael fut exaucé. L'entraîneur Asef Sabah est venu au camp en 2016. Entraîneur de taekwondo expérimenté et juge international, il a participé et jugé des tournois aux États-Unis, au Canada, au Japon et dans tout le Moyen-Orient.

«Dieu merci», dit-il, «j'ai eu l'opportunité d'être dans le camp ici pour les réfugiés.» Grâce à un partenariat entre la Fondation humanitaire de Taekwondo (THF) et CARE, le camp d'Azraq est devenu le premier camp de réfugiés au monde à développer un programme de taekwondo.

Sabah croit que «lorsque vous donnez des choses dont les gens ont besoin, vous seriez plus heureux que si vous leur preniez. Quand j'ai formé les enfants syriens, j'ai pu voir comment leur esprit grandissait. C'était vraiment une belle opportunité. Le premier étudiant que j'ai rencontré était Wael. L'entraîneur Sabah savait que Wael serait tout de suite un étudiant spécial. «Nous pouvions nous relier d'une manière ou d'une autre et ressentir de la chimie entre nous. Il avait les mêmes idées et pensées que moi.

Wael est d'accord avec son modèle. «Lorsque l'entraîneur Asef est venu au camp, je pouvais voir le bonheur sur son visage. L'entraîneur Asef ne nous a pas donné l'impression qu'il était là juste pour s'entraîner et partir. Il m'a fait sentir comme s'il était un membre de la famille. Après l'entraînement, il restait et faisait des blagues avec nous. Nous nous amuserions beaucoup avec lui.

Pour Wael et les autres étudiants du camp d'Azraq, le taekwondo est plus qu'un simple sport. Selon Sabah, «le Taekwondo n'est pas seulement une pratique physique, mais c'est aussi pour l'esprit et l'âme. Illustrant la signification du mot taekwondo, il est coréen. Tae signifie pied; kwon signifie le poing de la main; do signifie l'esprit.

Les étudiants font partie d'une communauté dédiée formée autour de l'amélioration mutuelle et de la camaraderie.

Sabah dit que Wael est l'un des membres clés de cette communauté. Wael «travaille dur et a l'ambition d'être un joueur olympique pour participer à des championnats internationaux.» Son enthousiasme pour le sport n'a pas diminué depuis qu'il a vu la première exposition de taekwondo. Le 30 novembre 2017, Wael a donné raison à son entraîneur en devenant le premier étudiant d'Azraq à atteindre son classement de ceinture noire - pas une tâche facile juste un an et demi après avoir commencé sa formation de taekwondo.

Les rêves de Wael pour le sport dépassent les limites du camp d'Azraq. «Quand j'ai commencé à m'entraîner au taekwondo, ce que j'aimais le plus, c'est qu'il y avait beaucoup de championnats internationaux, des Jeux olympiques et ainsi de suite. Ce n'était pas seulement un sport local.

«L'entraîneur Asef est venu et il avait un papier avec lui. C'était rédigé en anglais. Il m'a demandé: «Savez-vous à quoi sert ce papier? Je lui ai dit non. Wael a été sélectionné pour un programme d'entraînement olympique qui fournit des subventions et d'autres formes de soutien aux athlètes ayant un potentiel olympique, mais la décision de déterminer qui fera l'équipe finale ne viendra que l'année prochaine. «Je ne pouvais pas me croire. J'ai continué à regarder l'entraîneur et nous étions tous les deux ravis. Sur le chemin du retour, je n'ai pas pu m'empêcher de pleurer de bonheur.

Les rêves de Wael ne s'arrêtent pas aux Jeux olympiques. «J'ai de nombreux rêves que j'espère réaliser. Première chose, je rêve de me rendre aux Jeux olympiques. Deuxièmement, je rêve de donner à ma famille une vie confortable. Troisièmement, je rêve de voir la Syrie en finir avec les conflits et en paix une fois de plus. »

CARE a hébergé les installations de taekwondo à Azraq pendant plus d'un an et demi. Aujourd'hui, l'Académie Azraq Taekwondo est une partie importante de la communauté du camp, avec une installation dédiée et construite à cet effet et plus de 200 étudiants. L'entraîneur Sabah se souvient avec émotion des installations de CARE. «Nous ne pouvons pas oublier que Wael en est sorti diplômé en premier lieu. Avant d'avoir une ceinture noire, il s'entraînait à CARE.