Rencontrez le pilote de course qui laisse les stéréotypes de genre dans la poussière - CARE

Rencontrez le pilote de course qui laisse les stéréotypes de genre dans la poussière

La course automobile est peut-être un sport à prédominance masculine, mais des femmes comme Marah Zahalka sont en train de changer cela.

Marah Zahalka n'avait que 12 ans lorsqu'elle a pris la nouvelle voiture de ses parents pour une balade joyeuse dans leur quartier de Jénine en Cisjordanie. Ses parents pensaient que la voiture avait été volée, seulement pour regarder dans leur rue et trouver Marah, à peine assez grande pour voir par-dessus le volant, en train de conduire.

«Elle dérivait dans le quartier», raconte le père de Marah, Khaled. «Je lui ai demandé:« Comment osez-vous prendre la voiture? Qui vous a appris à conduire? »

La mère de Marah, Aarab, travaillait comme instructeur de conduite et Marah la surveillait de près et apprenait. Kahled avait depuis longtemps un amour des voitures. Plutôt que de punir Marah, ses parents ont encouragé sa passion pour la conduite. À 15 ans, elle a découvert la scène locale des courses de rue et est devenue déterminée à y participer. Une semaine après avoir eu 17 ans et avoir obtenu son permis, elle a participé à sa première course.

«La pédale d'accélérateur me permet de me sentir libre», dit Marah. «Cela me fait me sentir puissant.»

La course automobile est peut-être un sport dominé par les hommes, mais des femmes comme Marah, 28 ans, sont en train de changer cela. Sur les circuits improvisés en Cisjordanie, elle bat des records et des stéréotypes. Marah, avec quatre autres femmes, a formé les Speed ​​Sisters, la toute première équipe féminine de voitures de course du Moyen-Orient. Les Speed ​​Sisters se sont depuis dissoutes, mais Marah continue de courir autant que possible.

La voie du succès de Marah n'était pas une route facile. «Nous avons été confrontés à des problèmes lorsque Marah a commencé la course», dit Khaled. «Elle était la seule fille parmi 50 garçons et ma famille était contre. Je leur ai dit que je ne tenais qu'à développer les compétences de ma fille et je leur ai demandé de ne pas interférer.

«Nous sommes plus que des amis», dit Marah à propos de son père. «Il était vraiment heureux de trouver ce talent chez sa fille et il ne voulait pas me priver de ce dont il était privé. Je suis vraiment content d'avoir un père comme le mien.

Khaled a grandi dans un camp de réfugiés et c'était son rêve d'enfance de devenir pilote de course. Il n'a jamais été en mesure de le poursuivre, alors il s'est donné beaucoup de mal pour soutenir Marah. «Ils appellent cela le sport des riches», dit Khaled. «Je dois travailler dur pour pouvoir lui offrir tout ce dont elle a besoin.»

Il a travaillé plusieurs emplois, s'est endetté pour acheter des voitures Marah et a appris par lui-même à faire le réglage et l'entretien nécessaires. Malgré le soutien de son père, elle a fait face à de vives critiques. Certaines personnes ont complètement arrêté de parler à Marah et à sa famille.

«Parce que j'aime mon peuple, je ne voulais pas m'opposer à eux», dit-elle. «J'ai essayé de me rapprocher d'eux et de prouver qu'en course, j'ai du talent et de l'ambition.»

Photos: Laura Noel / CARE
Photos: Laura Noel / CARE

Et avec chaque course ou championnat réussi, elle a gagné plus d'acceptation de sa communauté. Vivre en Cisjordanie présentait d'autres obstacles. Les barrages routiers, les couvre-feux et les problèmes de visa peuvent rendre difficile les déplacements pour se rendre aux entraînements, aux courses ou aux expositions, mais elle dit que suivre sa passion est libératrice et encourage les autres à faire de même.

«Les héros sont ceux [qui] regardent plus loin que les restrictions politiques et sociales dans notre pays et sont ceux qui s'en tiennent à leurs rêves», dit-elle.

Un après-midi de l'année dernière à Jénine, une vingtaine de chauffeurs ont pris le contrôle du marché aux légumes Old Jenin. Avec les vendeurs partis pour la journée, le terrain carré du marché est devenu une piste de course. Les pilotes se sont relayés pour parcourir le terrain à peu près pavé. Marah, la seule femme présente, s'est attachée dans une voiture violette striée de rose vif et a déchiré la piste, laissant des nuages ​​de gravier et de poussière dans son sillage.

«La course me donne le sentiment le plus important et nécessaire, qui est la liberté, cela me fait me sentir puissant et capable de faire quelque chose», dit Marah.

En raison de la forte volonté de son père de la soutenir, Marah dit qu'il est son héros. Et elle est à lui. Khaled appelle Marah «rebelle, intrépide. Elle fait ce qu'elle veut. Marah est mon héros pour toujours.

Photo: Laura Noel / CARE
Photo: Laura Noel / CARE

Rencontrez d'autres femmes et filles inspirantes comme Marah et se battre avec CARE pour faire de #WomenEqual.

Vidéo éditée par Brooks Lee.

Mis à jour en février 2020.