La star du basket-ball et son avocat ouvrent la voie aux jeunes Kenyans - CARE

Cette star du basketball et avocat ouvre de nouvelles voies pour les jeunes Kenyans

Peninah Musyimi a passé sa vie à défier les attentes de ce que les femmes peuvent ou devraient faire. Maintenant, elle aide d'autres jeunes femmes à faire de même.

Lorsque Peninah Musyimi a entendu parler d'une bourse de basket-ball qui pourrait lui permettre de se rendre à l'université, elle était déterminée à la gagner. Qu'à cela ne tienne, la lycéenne de l'époque n'avait jamais joué au basket de sa vie. Ou qu'elle ne possédait pas de chaussures de course. Ou que les essais n'étaient que dans un mois. Peninah avait un plan.

Peninah a grandi à Mathare, un établissement informel de longue date à Nairobi, au Kenya, qui abrite plus de 400,000 10 personnes vivant dans la pauvreté. Elle marchait 40,000 miles par jour pour aller et revenir de l'école, souvent affamée et fatiguée. Bien qu'elle soit l'une des meilleures étudiantes de sa classe, elle savait que l'université était hors de portée à moins qu'elle ne puisse gagner la bourse de basket-ball d'une valeur de 400 XNUMX shillings kényans, soit environ XNUMX dollars américains.

«Dans les bidonvilles, les gens n'ont pas les moyens de jouer au basket», dit Peninah. Contrairement aux ballons de football qui sont relativement faciles à bricoler, les ballons de basket sont chers et les terrains sont généralement privés à Nairobi. Elle a trouvé un terrain de basket dans une église voisine et a convaincu un jeune homme qui y travaillait de l'entraîner sous prétexte qu'elle créerait plus tard une équipe de basket-ball pour filles pour l'église.

Elle a pratiqué 11 à 12 heures par jour dans le mois précédant les essais de bourses. Le jour venu, Peninah était nerveuse mais déterminée. Elle a visualisé le montant de la bourse à côté du filet de basket-ball et «J'ai marqué tous [les coups] comme si j'étais dans un rêve», dit-elle. Elle est devenue la première personne de sa famille à fréquenter l'université et a ensuite étudié le droit et joué au basket-ball professionnel.

Peninah, aujourd'hui âgée de 41 ans, est devenue avocate pour défendre les femmes maltraitées. Mais six ans après le début de sa carrière, elle a réalisé qu'opérer uniquement dans le cadre du système juridique ne lui permettrait pas d'avoir l'impact qu'elle savait nécessaire. En réponse, elle a fondé Safe Spaces, une organisation à but non lucratif de Nairobi qui encadre la prochaine génération de femmes dirigeantes par le biais de la formation professionnelle, du sport, de l'éducation à la santé reproductive, des bourses, etc.

«Je veux bâtir un mouvement de femmes fortes, indépendantes, capables de diriger la communauté et de transformer notre communauté pour le mieux.

Derrière les portes en métal bleu vif de Safe Spaces se trouve une oasis dans les rues animées de Nairobi. Les enfants jouent en petits groupes sur la grande pelouse. Une douzaine d'adolescentes tapent au clavier dans le laboratoire informatique. Dans un bâtiment voisin, une salle de classe est transformée en studio de yoga. Dans la rue, deux équipes en maillot bleu et blanc s'affrontent sur le terrain de basket Safe Spaces.

«Le basketball est une compétence de la vie», dit Peninah. «On apprend la détermination, on apprend la compétition, on apprend la discipline, on apprend l'attitude, on apprend les forces, on apprend la communication. Ce sont des compétences de vie dont tout le monde a besoin. »

Peninah rassemble l'une des équipes de basket-ball Safe Spaces pour une discussion après l'entraînement. Photo: Juozas Cernius / CARE
Peninah rassemble l'une des équipes de basket-ball Safe Spaces pour une discussion après l'entraînement. Photo: Juozas Cernius / CARE
Il y a quelques années, Peninah a eu l'idée de former des jeunes femmes à la mécanique automobile. Elle savait que le métier leur offrirait une chance de gagner un salaire décent et croyait que les femmes travaillant dans l'industrie dominée par les hommes auraient en fait un avantage. Photo: Kate Adelung / CARE
Il y a quelques années, Peninah a eu l'idée de former des jeunes femmes à la mécanique automobile. Elle savait que le métier leur offrirait une chance de gagner un salaire décent et croyait que les femmes travaillant dans l'industrie dominée par les hommes auraient en fait un avantage. Photo: Kate Adelung / CARE

Peninah est déterminée à être le modèle qu'elle n'a pas eu en grandissant et a travaillé pour établir des relations avec des filles et des femmes à Mathare. Elle rend visite aux filles à la maison et suit personnellement celles qui traversent des difficultés.

Les filles l'admirent (beaucoup l'appellent «Ma») et se sentent à l'aise de partager les problèmes auxquels elles sont confrontées, de l'agression à la gestion de parents alcooliques. Peninah navigue avec sensibilité dans ces problèmes et leur apprend à faire de même. Elle utilise également son histoire personnelle de gagner la bourse de basket-ball pour encourager les filles à penser de manière créative lorsqu'elles résolvent des problèmes.

«Je dis toujours aux gens que c'est vous qui avez le problème et c'est vous qui devez chercher les solutions», dit-elle. «Vous savez ce que vous voulez changer dans votre vie.»

Il y a quelques années, Peninah a eu l'idée de former des jeunes femmes à la mécanique automobile. Elle savait que le métier leur offrirait une chance de gagner un salaire décent et croyait que les femmes travaillant dans l'industrie dominée par les hommes auraient en fait un avantage. Mais quand elle est allée dans un magasin automobile local pour présenter son idée, les mécaniciens masculins se sont moqués d'elle.

«Parfois, je ne comprends pas les hommes», dit Peninah. «Parfois, ils vous regardent comme si vous étiez si faible, comme si vous ne pouviez rien faire de vous-même. … Et je me suis dit: 'Tu ne sais même pas ce que j'ai vécu dans ma vie.' »

Les mécaniciens ont cédé et ont accepté de former les filles, qui sont devenues parmi les mécaniciens les plus demandés de Nairobi. Chaque fille qui a terminé le programme d'apprentissage a trouvé du travail comme mécanicienne.

Des résultats comme ceux-ci ont renforcé la vision de Peninah pour la communauté dont elle tient tellement à cœur. «Lorsque vous aurez toutes les filles qui prennent les commandes, elles sont les fleurs du monde - tout fleurira.»