Comment arrêter le pic de mortalité maternelle causé par COVID-19

Comment arrêter le pic de mortalité maternelle causé par COVID-19

Photo : Ana Buitron

Photo : Ana Buitron

Julieth Zabrano a été confrontée à des systèmes de santé surchargés et à la xénophobie alors qu'elle cherchait des soins prénatals après avoir quitté le Venezuela pour la Colombie.

Quitter votre maison, votre famille et tout ce que vous savez n'est pas une décision facile. Mais quand vous n'avez pas assez d'argent pour nourrir vos enfants, cela ne ressemble pas vraiment à un choix. Malheureusement, cette situation n'est que trop courante au Venezuela. Selon l'ONU, un Vénézuélien sur trois n'avait pas assez à manger ; avant même que la pandémie n'aggrave l'insécurité alimentaire.

« Ce qui m'a encouragé à voyager, ce sont surtout les besoins [au Venezuela]. Nous avons commencé à réaliser que l'argent ne suffisait plus », raconte Julieth Zabrano, 22 ans. "Le jour où je suis parti a été dur car j'ai dû dire au revoir à ma mère, à ma fille, pour la laisser là-bas."

2.8

million

les femmes enceintes et les nouveau-nés meurent chaque année.

Comme les millions d'autres femmes vénézuéliennes qui ont fui l'inflation paralysante, l'effondrement économique, les troubles politiques et le manque de soins de santé et de nutrition de base depuis 2014, Julieth s'est lancée dans le voyage perfide au début de 2020 à travers la frontière vénézuélienne dans l'espoir de trouver du travail envoyer de l'argent à sa famille pour la nourriture et d'autres nécessités. Après avoir voyagé toute une journée et une nuit dans un bus bondé, elle est arrivée à San José de Cúcuta, en Colombie. « Puis, le lendemain, j'ai commencé à travailler tout de suite », vendant du jus d'Aloe Vera dans l'économie informelle animée de la Colombie.

Julieth n'est pas étrangère aux difficultés et ne se laisse pas décourager par les défis. Mais au moment où Julieth s'installait dans sa nouvelle vie, les choses se compliquaient. La pandémie de COVID-19 a frappé la Colombie au début de 2020, mettant fin à l'économie informelle dans laquelle elle travaillait. Peu de temps après, Julieth a réalisé qu'elle était enceinte. Bien que ce soit souvent une occasion joyeuse, la grossesse peut aussi être mortelle si les femmes enceintes n'ont pas les bonnes ressources.

"Quand je suis arrivé ici, j'ai souffert des épreuves et j'avais faim, mais à cause de cela je n'ai pas abandonné, j'ai continué, j'ai continué... Petit à petit j'ai réussi avec l'argent que j'ai gagné."

Juliette Zabrano

Selon les chercheurs, près de 90 % des grossesses annuelles — environ 190 millions — surviennent dans des milieux à faibles ressources et aux taux de mortalité maternelle les plus élevés. Environ 2.8 millions de femmes enceintes et de nouveau-nés meurent chaque année, c'est-à-dire une mère ou un enfant disparu toutes les 11 secondes. Le Venezuela a vu le nombre de décès maternels augmenter de 65 % et la mortalité infantile augmenter de 30 % en 2016. Les conditions économiques et les pressions sur le système de santé n'ont fait qu'augmenter depuis lors.

La plupart de ces décès pourraient être évités grâce à l'accès à des soins prénatals et prénatals appropriés. L'accès aux soins prénatals a été restreint par la pandémie de COVID-19 dans le monde, même dans les pays à revenu élevé. Mais un système de santé surchargé combiné à la xénophobie rend les soins prénatals difficiles à obtenir.

« [Les centres de soins de santé] nous ont refusé toute attention parce que nous étions des migrants vénézuéliens. … La plupart veulent que nous partions parce que nous sommes des migrants et que nous n'avons pas de papiers. La plupart d'entre nous n'ont pas de papiers.

Conséquence directe du COVID-19, la plupart des migrants vénézuéliens en Colombie, comme Julieth, ont perdu leurs sources de revenus informelles et leur logement, ce qui rend difficile le paiement des soins prénatals même lorsqu'une femme peut battre tous les obstacles pour y accéder.

Lorsqu'elle était enceinte de 5 mois, une amie a présenté Julieth à CEDMI, un partenaire de CARE financé par Abbott et spécialisé dans la fourniture de soins prénatals gratuits aux femmes migrantes vénézuéliennes.

« Ils m'ont fait un bilan de santé, j'ai fait des tests, j'ai fait mes bilans de grossesse, tout ce qui s'y rapporte… parce que beaucoup d'endroits ne sont pas disposés à nous donner des soins médicaux, et c'est très difficile parce que nous ne pouvons pas trouver un endroit pour faire des tests médicaux, nous ne pouvons pas trouver un bon endroit pour faire une échographie, donc avoir leur soutien est très utile.

Le parcours d'une mère pour ses enfants

Quatre mois et de nombreux examens plus tard, Julieth a accueilli une petite fille en bonne santé grâce aux soins prénatals financés par Abbott qu'elle a reçus. Alors que la pandémie fait que les femmes du monde entier sont confrontées à des perturbations des soins prénatals et maternels, il est plus important que jamais que le gouvernement américain et les donateurs internationaux consacrent des fonds à la prestation de soins prénatals et postnatals dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Il y a des millions de femmes dans la position de Julieth qui feraient n'importe quoi pour protéger leurs enfants, et cela commence par les soins prénatals.