Comment les femmes luttent contre la mortalité maternelle en Sierra Leone - CARE

Comment les femmes s'attaquent à la mortalité maternelle dans le pays ayant les taux les plus élevés au monde

Photos par Josh Estey / CARE

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Les femmes en Sierra Leone sont confrontées à des risques majeurs lors de l'accouchement. La planification familiale, les infirmières communautaires, les véhicules d'urgence, etc. font tous partie des solutions qui visent à s'attaquer à ce problème.

Les chances de mourir pendant l'accouchement en Sierra Leone sont 1 dans 17. Avec environ 1,165 100,000 décès pour 23.8 100,000 naissances vivantes, le pays a l'un des taux de mortalité maternelle les plus élevés au monde. En comparaison, le taux de mortalité maternelle aux États-Unis. est de 50 décès pour XNUMX XNUMX naissances vivantes, ce qui signifie que les femmes en Sierra Leone sont près de XNUMX fois plus susceptibles de mourir en donnant naissance que les femmes américaines.

Le petit pays d'Afrique de l'Ouest avec une population de 6 millions d'habitants se remet d'une guerre civile qui a duré plus de deux décennies et d'une épidémie d'Ebola - qui ont tous deux affaibli les infrastructures du pays.

Maman, viens. Prends mon bébé, tiens mon bébé, je meurs.

Kadiatu Jalloh

Les principales causes de décès maternels dans le pays sont l'hémorragie post-partum, l'hypertension gravidique et la septicémie. Des obstacles majeurs, tels que l'accès aux transfusions sanguines, l'accès rapide aux hôpitaux et la réception de soins adéquats par des assistants qualifiés, menacent les femmes enceintes et leurs bébés. Selon l'Organisation mondiale de la santé, près de 300,000 XNUMX femmes dans le monde meurent chaque année des complications de la grossesse et de l'accouchement La majorité de ces décès sont évitables.

Les photos suivantes donnent un aperçu de certains des défis et des solutions pour réduire la mortalité maternelle dans un pays où l'accouchement est l'une des choses les plus risquées qu'une femme puisse faire dans sa vie.

La sage-femme Glenys Wusi, 50 ans, effectue un contrôle prénatal de routine pour un patient. Glenys encourage les femmes à accoucher à la clinique médicale, où des professionnels de la santé qualifiés peuvent aider en cas de complications, plutôt qu'à la maison.

Les accoucheuses traditionnelles (accoucheuses traditionnelles) ont été interdites en 2010 d'assister aux accouchements à domicile en Sierra Leone pour des raisons de sécurité. Cependant, de nombreuses femmes ne sont pas à l'aise dans une clinique et choisissent toujours d'accoucher à domicile avec une accoucheuse traditionnelle.

Isatu Jalloh, 43 ans, est submergée d'émotion alors qu'elle se remémore les moments qui ont conduit à la mort de sa fille, Kadiatu. Kadiatu, 21 ans, venait d'accoucher dans une clinique locale lorsqu'elle a commencé à avoir une hémorragie.

«Kadiatu respirait très fort. Elle était allongée », dit Isatu. «Dès qu'elle a entendu ma voix, elle a dit: 'Maman, viens. Prends mon bébé, tiens mon bébé, je meurs. ''

Kadiatu avait désespérément besoin d'une transfusion sanguine. Elle a été transférée dans un hôpital voisin mais est décédée dans une ambulance sur le chemin.

Alpha Osman Marah, le fils de Kadiatu, a exactement un mois. Isatu, est devenu son principal soignant après la mort de Kadiatu. Isatu vit dans la pauvreté et en tant que veuve, elle se soucie de subvenir aux besoins de sa famille.

«J'ai beaucoup de soucis en tête», dit Isatu. «Je n'ai pas d'argent et je dois tout recommencer.»

En Sierra Leone, un décès maternel sur trois est dû à une hémorragie post-partum. Lorsque les femmes en travail rencontrent des complications dans les centres de santé communautaires, elles doivent se rendre dans un hôpital, qui est mieux équipé pour fournir des services médicaux. Cependant, cela peut prendre des heures de voyage pour atteindre l'hôpital le plus proche.

En 2018, le gouvernement a lancé le National Emergency Medical Service (NEMS), une flotte de près de 100 ambulances pour assurer le transport des patients. Les longues distances par rapport aux cliniques, le mauvais réseau routier et les mauvaises conditions météorologiques signifient qu'il faut encore des heures pour atteindre un hôpital. Certaines femmes meurent en chemin.

Mariatu, 15 ans, marchait dans son quartier un jour lorsqu'elle a rencontré une formation CARE sur la planification familiale. Curieuse, elle est restée pour la réunion et a appris qu'elle avait déjà été mal informée sur la contraception. Sa communauté le voit comme une forme d'avortement et pense que cela rendra les femmes stériles.

Mariatu a décidé de prendre une contraception pour éviter une grossesse non planifiée. «Je me sens bien d'avoir changé d'avis», dit Mariatu. Lorsque deux de ses sœurs aînées sont tombées enceintes à l'adolescence, elles ont été expulsées de la maison familiale et ont abandonné l'école. L'expérience de ses sœurs a encouragé Mariatu à se renseigner sur la planification familiale et à éviter des circonstances similaires.

«Les gens de ma communauté m'ont induit en erreur et maintenant que je connais la vérité, je continuerai de dire à mes pairs que ce que les gens disent n'est pas la bonne chose.»

Une adolescente sur trois en Sierra Leone tombe enceinte. Les filles et les adolescents de moins de 19 ans représentent près de la moitié de tous les décès maternels en Sierra Leone, selon le Dr Abiodun Chris Oyeyipo de l'UNFPA Sierra Leone. Il dit que la réduction du taux de grossesse chez les adolescentes aurait un impact énorme sur la mortalité maternelle dans le pays.

Regina Mahmoud, 45 ans, se tient dans la maternité d'une clinique où elle travaille comme infirmière en santé communautaire à Malal, Port Loko.

Elle aide les femmes à accoucher en toute sécurité, sans complications. La clinique, qui est hors réseau, est alimentée à l'énergie solaire. Des problèmes techniques et un manque de ressources rendent l'énergie solaire peu fiable. Parfois, il peut être difficile de trouver suffisamment de lumière lorsque les femmes accouchent la nuit.

«La nuit, quand [assister aux livraisons], c'est difficile pour nous. Nous utilisons nos téléphones », explique Regina. Elle apporte souvent une lampe portable à énergie solaire de la maison pour éclairer la maternité de la clinique - une pièce simple avec un lit. Un lit ne suffit pas, dit-elle. Il y a eu des cas où jusqu'à quatre femmes sont en travail en même temps.

Isatu Banguru, 37 ans, au centre, est ingénieur solaire et maître formateur au Association des femmes ingénieurs solaires aux pieds nus de la Sierra Leone, communément appelées les femmes aux pieds nus. L'organisation forme des femmes à devenir des techniciens solaires qui assemblent et installent des panneaux solaires dans les écoles, les bureaux et les centres médicaux.

Souvent, les femmes accouchent dans des cliniques et des hôpitaux qui manquent d'électricité. Selon les estimations, la mortalité infantile pourrait être réduite jusqu'à 40% si les cliniques rurales disposaient d'un meilleur éclairage pour les naissances nocturnes.