Asmaa James: Fondatrice du Mouvement du mardi noir en Sierra Leone - CARE

Rencontrez Asmaa James, fondatrice du mouvement du mardi noir de la Sierra Leone

Photo: Josh Estey / CARE

Photo: Josh Estey / CARE

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Le journaliste bien connu a lancé le mouvement du mardi noir, suscitant le dialogue et le changement sur la violence sexuelle. Un an plus tard, elle réfléchit à l'impact du mouvement.

En 2019, Asmaa James, journaliste à la radio et présentatrice de l'émission populaire «Good Morning Sierra Leone», est devenue une militante de premier plan et un leader du mouvement de lutte contre l'épidémie de violence sexuelle dans le pays.

Asmaa a été le premier journaliste à rendre compte d'un cas de viol brutal d'une fillette de 4 ans. L'agression d'un proche l'aurait paralysée. Asmaa, 39 ans, a commencé à partager des mises à jour sur la fille et des cas similaires, lançant finalement Black Tuesday, un mouvement contre les abus sexuels.

Selon les dossiers de police, le nombre de cas d'agression sexuelle dans le pays Doublé entre 2017 et 2018, 70% des survivants étant des enfants de moins de 15 ans.

Nous devenons plus forts en tant que mouvement et nous apporterons le changement que nous voulons apporter.

En février 2019, le président Julius Maada Bio a déclaré un état d'urgence national sur la violence sexuelle. Cela a conduit à des amendements à la loi du pays sur les infractions sexuelles, notamment l'interdiction des règlements à l'amiable, l'établissement d'un registre des délinquants sexuels et l'introduction de l'emprisonnement à vie comme sanction pour ceux qui agressent sexuellement des mineurs.

Dans son studio de Radio Democracy à Freetown, en Sierra Leone, Asmaa a évoqué la question de la violence sexuelle et a réfléchi sur la première année du mouvement du mardi noir.

L'interview suivante a été légèrement modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.  

Vous avez signalé un cas d'abus sexuel particulièrement douloureux. Pouvez-vous nous en dire plus et pourquoi cela vous a frappé? 

Un jour, une avocate a appelé au sujet d'une fille qui avait été maltraitée et elle a insisté pour que je vienne la voir. L'avocat a déclaré: «Nous croyons en vous et nous savons que si vous défendez cette affaire, cela ira au-delà du simple rapport.» Je suis allé rencontrer cette enfant de 5 ans et je l'ai vue allongée sur un lit d'hôpital avec tous ces tubes.

J'ai parlé aux médecins et ils m'ont dit qu'elle ne marcherait probablement plus jamais parce que sa colonne vertébrale était blessée. Parce que son cas est si unique, ils ont décidé de porter l'affaire devant le tribunal à l'hôpital, et ils ont amené l'agresseur.

Je suis rentré à la maison dévasté en pensant à elle. Vous pouviez voir que cette fille avait un avenir radieux. Comment un homme pourrait-il faire ça à une jeune fille?

Qu'avez-vous fait pour attirer l'attention sur les cas de violence sexuelle contre les enfants? 

Ce mois-là, j'ai signalé 30 cas d'abus sexuels contre des mineurs. J'avais besoin d'utiliser toutes les plateformes que j'avais - ma voix, ma radio, mes réseaux sociaux - juste pour dire: ça suffit.

J'ai décidé de commencer le Black Tuesday et j'ai dit aux gens de porter du noir mardi pour sensibiliser à ce problème. Nous avons tenu une mairie et c'était bondé. Il n'y avait nulle part où s'asseoir, les gens se tenaient dehors. J'ai fait appel à des panélistes et à des organisations qui soutiennent les adolescents, les avocats et la police.

Comment avez-vous commencé à mobiliser les gens pour s'attaquer à ce problème? 

Mon organisme à but non lucratif, le Fondation Asmaa James, a lancé le mardi noir comme une campagne d'un jour, mais les gens y ont vu un potentiel. Maintenant, c'est une coalition de 30 organisations et un mouvement.

J'ai dit aux gens que nous devions nous rendre physiquement dans les communautés pour parler aux gens du viol et des abus sexuels, et nous sommes donc allés dans sept districts à travers le pays pour accueillir des événements.

Nous disons aux parents d'écouter leurs enfants s'ils évoquent ces problèmes et de ne pas les rejeter comme des mensonges. Nous disons aux dirigeants communautaires de mettre fin au jeu du blâme. Parfois, ils disent aux gens: «Pourquoi êtes-vous allé là-bas? Pourquoi as-tu porté ça? Pourtant, nous avons vu des cas d'abus sexuels sur des bébés de 6 mois et 3 ans.

Quel est le rôle du public dans la promotion du changement? 

La voix des gens est très cruciale à cet égard. Lorsque nous nous rendons dans les communautés, les gens sortent et donnent des témoignages. Vous ne pouvez pas simplement cacher une affaire maintenant - il n'y a aucun moyen. Mon téléphone sonne toujours avec des personnes appelant pour signaler des cas.

Quelle était votre intention avec le mouvement? 

Une fois, un juge a condamné quelqu'un à 24 heures de prison pour voies de fait. Il y a des failles et nous savions que la loi devait changer, c'est pourquoi nous avons collaboré avec la police et les avocats.

Nous appelions les autorités à agir. En effet, le gouvernement nous a écoutés et, heureusement, nous avons maintenant une loi très stricte contre le viol.

Êtes-vous optimiste que ces nouveaux amendements à la loi seront maintenus? 

Je suis très optimiste parce que les militants ne dorment pas et que certains survivants sont très agressifs pour s'assurer qu'ils obtiendront justice. Dans tous les cas que nous rencontrons, nous en assurerons le suivi devant les tribunaux et vérifierons si la loi fonctionne réellement, mais je suis très optimiste.

En ce qui concerne les systèmes, je ne peux pas dire qu'ils sont fonctionnels à 100%, mais avec la nouvelle loi, j'espère que les choses changeront, que les choses iront mieux. Les gens se plaignent de la réaction de la police face à ces incidents, mais je pense que c'est un peu différent maintenant, même s'il est trop tôt pour moi pour dire ce qui va se passer.

Comment vous sentez-vous en regardant le mouvement et les progrès de l'année dernière? 

Dans l'ensemble, je me sens épanouie parce que ma voix a vraiment contribué au changement que nous constatons aujourd'hui. Je l'ai commencé parce que des mesures étaient nécessaires, et des mesures ont été prises. Nous devenons plus forts en tant que mouvement et nous apporterons le changement que nous voulons apporter.