Rencontrez la stigmatisation de la période de combat des nonnes burundaises - CARE

Rencontrez la stigmatisation de la période de combat des nonnes burundaises

Ninon Ndayikengurukiye / SOINS

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Ninon Ndayikengurukiye / SOINS

Sœur Philotte Mukashema enseigne la santé sexuelle et reproductive aux jeunes du Burundi, où les chefs religieux sont considérés comme immoraux pour avoir discuté de ce sujet tabou

Au Burundi, la menstruation est souvent discutée en secret, voire pas du tout. Une religieuse, Sœur Philotte Mukashema, change cela en fabriquant des serviettes hygiéniques, en conseillant les jeunes sur la santé sexuelle et en encourageant les conversations sur des sujets tabous.

Sœur Philotte, 38 ans, travaille comme matrone à Ste. École Immaculé dans la campagne de Bujumbura et est responsable du bien-être des jeunes.

«Pour moi, vous ne pouvez pas sauver l'âme sans sauver le corps. Je crois que l'Évangile doit sortir de l'église, traverser les collines et les communautés et changer la vie des gens », dit-elle à propos de son engagement dans ce travail.

Les jeunes sont forts pour se défendre, mais parfois ils ont besoin d'un soutien et c'est ce que je leur propose.

Sœur Philotte Mukashema

Une fois par semaine, les jeunes de l'école se réunissent dans le cadre d'un club de santé pour discuter de questions liées à la santé sexuelle et reproductive, et Sœur Philotte est souvent conférencière. En raison de sa volonté de discuter ouvertement des problèmes, elle est devenue une confidente pour les adolescentes qui lui demandent des conseils sur des sujets tels que les menstruations et le harcèlement sexuel.

Après avoir participé à une initiative de CARE conçue pour améliorer les connaissances en santé sexuelle et reproductive des jeunes et des adolescents, Sœur Philotte a commencé à fabriquer des serviettes hygiéniques pour améliorer l'accès des adolescentes. Photo: Ninon Ndayikengurukiye / SOINS
Après avoir participé à une initiative de CARE conçue pour améliorer les connaissances en santé sexuelle et reproductive des jeunes et des adolescents, Sœur Philotte a commencé à fabriquer des serviettes hygiéniques pour améliorer l'accès des adolescentes. Photo: Ninon Ndayikengurukiye / SOINS

«Les jeunes sont forts pour se défendre, mais ils ont parfois besoin d'un soutien et c'est ce que je leur propose», explique-t-elle.

Dans certaines régions du Burundi, les femmes sont considérées comme maudites lorsqu'elles ont leurs règles. Dans tout le pays, les gens refusent de manger du pain de manioc, un aliment traditionnel, s'il a été préparé par une femme pendant ses règles. Dans la région occidentale, il est interdit aux adolescentes de se baigner ou de laver leurs vêtements pendant leurs règles.

La désinformation concernant la santé sexuelle et reproductive est courante, car les adultes hésitent à aborder ce sujet, laissant les adolescents l'apprendre de leurs pairs. Mariya * dit que la première fois qu'elle a eu ses règles, elle pensait que c'était une blessure. Elle n'en a discuté avec personne et a utilisé du papier pour arrêter le saignement.

De même, Médiatrice *, 21 ans, raconte avoir été surprise lorsqu'elle a eu ses règles. «Craignant d'avoir une maladie grave, j'ai quitté l'école et me suis enfermée dans ma chambre pendant 48 heures», dit-elle. Lorsque le père de Médiatrice a découvert pourquoi, il a demandé à une parente de lui expliquer la menstruation.

Ces situations ont incité sœur Philotte à déstigmatiser la santé sexuelle et reproductive au Burundi, même si elle a été confrontée à des réactions négatives à cause de cela. «Si les parents ne peuvent pas le faire, quelqu'un d'autre doit le faire», dit-elle.

Novence Twagirayezu, à gauche, dit que Sœur Philotte, à droite, a contribué à changer sa perception des femmes menstruées. Photo: Ninon Ndayikengurukiye / SOINS
Novence Twagirayezu, à gauche, dit que Sœur Philotte, à droite, a contribué à changer sa perception des femmes menstruées. Photo: Ninon Ndayikengurukiye / SOINS

Après avoir participé au programme Menyumenyeshe (Kirundi pour «être informé et informer les autres»), une initiative de CARE conçue pour améliorer les connaissances en santé sexuelle et reproductive des jeunes et des adolescents, Sœur Philotte s'est davantage exprimée sur ces questions.

Novence Twagirayezu, un étudiant de 24 ans, dit qu'il avait l'habitude de penser qu'il était inapproprié pour une personne menstruée d'être en public pendant ses règles. «Pour moi, elle devrait rester à la maison en se cachant. Mais Sœur Philotte m'a aidé à comprendre que nous sommes tous les deux confrontés à des changements corporels et qu'il est important pour nous de comprendre nos différences et… de ne pas les discriminer », dit-il.

Grâce au programme Menyumenyeshe, Sœur Philotte et Novence ont été formées à la fabrication de tampons. Peu de temps après, ils ont commencé à fabriquer des coussinets. Ils ont également formé d'autres élèves à faire de même et se réunissent régulièrement après les cours pour fabriquer ensemble les coussinets, qui sont gratuits et accessibles à tous à l'école.

Sœur Philotte espère que ses efforts amélioreront la vie des filles burundaises. «[Ce] n'est pas immoral…. La sexualité fait partie de qui nous sommes. Même les religieux et religieuses suivent des cours sur la sexualité. Si on n'en parle pas, si on ne soulève pas le tabou pour que les jeunes en parlent à l'aise avec leurs parents, ils [souffriront].

* Les noms ont été changés.