Rencontrez la mariée en fuite qui aide à mettre fin au mariage des enfants - CARE

Rencontrez la mariée en fuite qui aide à mettre fin au mariage des enfants

À 12 ans, Mikre était mariée à un homme de plus du double de son âge. Sa mère, Mare Nega, a fait l'arrangement en secret, utilisant le baptême de son nouveau-né comme couverture pour le mariage de sa jeune fille.

Des semaines plus tôt, le père de Mikre avait été tué alors qu'il rentrait du marché avec les économies de la famille, qui avaient été volées.

«Après sa mort, j'ai détesté la vie. Je ne pouvais plus me permettre de vêtir mes enfants, je ne pouvais même pas les nourrir », dit-elle.

En Éthiopie, des filles d'à peine 11 ans sont souvent mariées contre leur gré à des hommes beaucoup plus âgés. Dans la région nord d'Amhara où vit Mikre, pas moins de 48 pour cent des filles sont mariées à 15 ans.

«Mon ami a révélé que ma mère allait me forcer à quitter l'école pour me marier», dit Mikre.

Mikre a confronté sa mère, qui a nié les plans. Peu convaincus, Mikre et sa cousine, qui était également sur le point de se marier, ont tenté de s'enfuir. Ils se sont rendus à la gare routière locale où ils ont été refusés parce qu'ils étaient trop jeunes. Quelques jours plus tard, tout en aidant sa mère à se préparer pour le baptême, son nouveau mari s'est présenté.

«J'étais piégé, alors je suis resté silencieux et je suis allé avec lui», raconte Mikre.

Mais après seulement trois jours avec son mari, elle s'est à nouveau enfuie, retournant chez sa mère. Son mari le suivit bientôt, attendant à la porte et exigeant que Mikre vienne avec lui.

«Il y a un homme instruit dans ma communauté. Je me suis demandé: «Pourquoi ne puis-je pas être comme lui? Je veux apprendre et avoir des opportunités comme tout le monde, ne pas être pauvre et souffrir », dit Mikre. «J'ai pensé à ma vie, à quitter l'école et à me marier de force. J'ai pensé que je devais me suicider.

11

ans

Les filles aussi jeunes sont souvent mariées contre leur gré à des hommes beaucoup plus âgés

Un grand arbre ancre la communauté de maisons au toit de chaume et au toit de métal où vit Mare Nega. Mikre a pris une corde, s'est faufilé jusqu'à l'arbre et l'a grimpé.

«J'ai plaidé: 'Vas-tu te tuer à cause de moi?'» Dit Mare Nega, ébranlée à l'idée de perdre Mikre si peu de temps après son mari. Elle a supplié Mikre de descendre de l'arbre, promettant finalement qu'elle pourrait quitter son mari et retourner à l'école.

Le divorce a suivi, tout comme le jugement de la communauté. Mikre a été victime d'intimidation et honteuse d'avoir quitté son mari, de ne pas avoir de père et d'avoir donné la priorité à son éducation.

«J'avais peur d'aller à l'école», dit-elle.

Mais elle a continué à trouver un moyen, en fabriquant ses propres uniformes scolaires et en rejoignant le programme TEFSA de CARE, qui enseigne aux étudiants comment économiser de l'argent, et sur l'importance de l'éducation et les dangers du mariage précoce.

«Ma mère pensait organiser un mariage pour ma sœur. J'ai exigé de savoir pourquoi ma mère lui ferait ça », dit Mikre. «J'ai arrêté le mariage. Maintenant, mes sœurs se marieront quand elles le voudront, après avoir terminé leurs études.

Mikre a emprunté au groupe d'épargne de TEFSA et a commencé à élever des poulets. Elle en eut bientôt assez pour commencer à acheter des fournitures scolaires pour elle-même puis pour ses frères et sœurs. Mikre est maintenant chef de famille, dirige plusieurs entreprises et étudie pour devenir médecin.

«Je veux me marier par mon propre choix», dit Mikre. «Je veux voir ma communauté changer, mettre fin au mariage précoce.»

Tournage supplémentaire par Raegan Hodge; Vidéo éditée par Brooks Lee.