Reconstruire une vie presque perdue à cause d'Ebola - CARE

Reconstruire une vie presque perdue à cause d'Ebola

Photo: Mahmoud Shabeeb / CARE

Photo: Mahmoud Shabeeb / CARE

Photo: Mahmoud Shabeeb / CARE

Nadej, 18 ans, vit avec sa fille d'un an et son fils de sept mois dans une hutte de boue entourée de terres agricoles en République démocratique du Congo. Leur domicile est à environ une heure de Beni, l'épicentre de la dernière épidémie d'Ebola dans le pays. En août, Nadej a été infecté par Ebola.

«J'avais des symptômes de paludisme, alors je suis allée à l'hôpital», dit-elle en évitant le contact visuel. «À la clinique, j'ai partagé une chambre avec une autre femme que je supposais également atteinte du paludisme. Je suis rentré chez moi après avoir reçu mes médicaments. Mais cette nuit-là, j'ai commencé à ressentir d'autres symptômes - de la fièvre et des douleurs dans différentes parties de mon corps. "

Nadej a été guérie du paludisme, mais elle a été infectée par Ebola de sa colocataire à l'hôpital.

«Je n'étais pas convaincue que j'avais Ebola, ou qu'une telle maladie existait même», dit-elle. «Je n'ai pas eu d'appétit pendant des jours; J'aurais pu mourir de faim. Je me sentais très faible et j'ai passé ma journée à dormir à la maison. Les gens autour de moi l'ont remarqué. Les équipes médicales inspectaient les populations alentour et lorsqu'elles sont arrivées chez moi et que je savais que j'allais être hospitalisée, je me suis enfuie.

Il s'agit de la 10e épidémie d'Ebola en RDC depuis l'apparition de la maladie en 1976 et a été considérée comme la plus difficile à gérer. La zone de l'épidémie est déchirée par les conflits entre les groupes armés et l'armée officielle du pays. Le 22 septembre, un affrontement meurtrier à Beni a fait au moins 18 morts. Plusieurs affrontements armés ont suivi depuis. Il existe également une forte résistance de la part des communautés locales autour des vaccinations, des inspections de soins de santé ou même de la conviction qu'Ebola est réelle.

«Je suis allé à la pharmacie acheter des médicaments le lendemain. Lorsque le pharmacien a appris mes symptômes, il s'est rendu compte que j'avais Ebola et a insisté pour m'emmener à l'hôpital, mais j'ai refusé », dit Nadej. «J'avais vu de nombreuses personnes victimes de cette épidémie se rendre à l'hôpital et y mourir. C'est ce que m'a représenté l'hôpital: la mort! Je pensais que si je mourrais de toute façon, je veux mourir à la maison.

Nadej s'est à nouveau enfuie, cette fois vers la maison de son père dans une ville voisine. Son père, cependant, était convaincu de l'existence d'Ebola et de son risque élevé. Il a reconnu les symptômes de sa fille et a immédiatement appelé le centre de traitement.

«J'étais dans un état très critique, donc je ne me souviens pas comment les jours se sont passés, mais je me souviens avoir passé deux semaines à l'hôpital», dit Nadej.

Elle s'en est sortie vivante et avec une meilleure compréhension d'Ebola, mais son retour à la maison a posé de nouveaux problèmes. Son mari, agriculteur et seul pourvoyeur de la famille, a abandonné Nadej et leurs enfants lorsqu'il a appris son diagnostic. Il s'est remarié depuis.

Comme c'est la pratique normale pour tout patient Ebola, tous ses effets personnels et ceux de ses deux bébés ont été incinérés pour éviter tout risque de contamination. «Je suis rentré de l'hôpital dans une maison vide. Nous n'avions pas de vêtements, tous nos biens ont été brûlés. Comment pourrions-nous survivre? Je pouvais seulement penser que nous ne pourrions plus vivre.

Nadej achète maintenant du charbon de bois au marché et le vend à l'extérieur de sa résidence. Ce n'est pas une zone très peuplée et presque personne ne passe sur le chemin de terre à l'extérieur de sa maison. «Depuis mon infection, certaines personnes ont changé de route, pensant qu'elles pourraient être infectées en passant près de moi. Pour certains, je suis accessible, pour d'autres, je devrais être stigmatisée et évitée complètement », dit-elle.

Mohindo, sept mois, dépend toujours principalement du lait, mais Nadej n'est pas autorisé à l'allaiter pendant au moins un an de plus pour éviter d'infecter le bébé. Avec ses maigres ressources, Nadej doit acheter deux boîtes de lait par jour pour le nourrisson, en plus de ses autres besoins.

«Je vis grâce à la gentillesse des gens», dit-elle. «Quand les gens passent et me parlent, je leur dis que j'ai eu Ebola et que la maladie est réelle. Quelques personnes ont pitié de moi et m'aident avec un dollar ici et là. Chaque jour passe comme ça et quand il se termine, j'attends le lendemain dans l'espoir que quelqu'un d'autre nous rende visite et nous aide.

CARE est membre d'une commission de volontaires inter-agences qui sensibilise à Ebola, aide à réduire la stigmatisation et aide les guéris à être réacceptés au sein de leurs communautés, en plus de fournir des formations et des stations de lavage des mains autour des villes touchées par Ebola, et dans les écoles. Certains des guéris, comme Nadej, se chargent également de sensibiliser leurs communautés, même si cela entraîne des réactions négatives.

«Chaque fois que je le peux, je parle à ma communauté d'Ebola.»