Faire entendre leur voix pour le changement : les travailleuses du vêtement prennent la parole - CARE

Faire entendre leur voix pour le changement : les travailleuses du vêtement prennent la parole

Leurs discours n'ont peut-être pas marqué l'histoire, mais leurs voix améliorent la vie de leurs pairs. Alors que le COVID-19 faisait des ravages dans l'industrie du vêtement en Asie et dans la région du Pacifique, ces femmes ont fait entendre leur voix en faveur de meilleures conditions, de la fin du vol de salaire et de l'aide aux personnes restées au chômage.

Les femmes représentent environ 80 % de la main-d'œuvre de l'industrie du vêtement*, mais ont souvent du mal à se faire entendre.

Plus de 35 millions de femmes travaillent dans le secteur de l'habillement, du textile et de la chaussure en Asie et dans le Pacifique.** L'image traditionnelle d'une femme assise devant une machine à coudre sur une chaîne de montage ne montre qu'un aspect de la vie d'une ouvrière du vêtement ; leur réalité est plus diverse et nuancée.

CARE s'est entretenu avec des leaders inspirants au Bangladesh, au Vietnam et en Indonésie pour savoir ce qui compte le plus pour eux, et a documenté leurs histoires via des équipes de photographes dirigées par des femmes de chaque pays. Ces femmes dirigent des changements au sein de leurs usines et de leurs communautés, une tâche qui est devenue exponentiellement plus difficile lorsque le COVID-19 a entraîné des confinements, des frontières fermées et des usines inactives.

 

*source : Travailler mieux, 2019
**source : OIT, Better Work & Cornell University, 2020

 

L'ouvrier textile Mushoumi effectue les tâches quotidiennes avant de partir travailler. Elle travaille également en tant que dirigeante d'EKATA et est activement impliquée dans la protection des droits des travailleurs. Photo : Fabeha Monir/CARE

Bangladesh

Moushoumi : apprendre à parler pour soi et pour les autres

Au Bangladesh, le Modèle d'autonomisation, de connaissances et d'action transformatrice (EKATA) a été développé pour promouvoir l'autonomisation collective des femmes. C'est un modèle de groupe solidaire qui promeut les droits des travailleurs tout en encourageant le leadership et l'autonomisation des femmes au sein de l'industrie du vêtement.

Mushoumi, 27 ans, est l'une des neuf leaders de son centre local EKATA, apportant son soutien aux 90 membres de ce groupe de solidarité des travailleurs. Pourtant, comme elle se souvient, elle a dû être persuadée de se présenter à son poste, protestant qu'elle n'était pas à l'aise de parler. Mais lorsqu'elle s'est présentée aux élections, elle a gagné. Aujourd'hui, elle est connue comme quelqu'un qui n'a pas peur de parler au nom des autres travailleurs.

"Maintenant, en tant que leader, j'essaie toujours de parler au nom des autres travailleuses si elles ont besoin d'aide", dit-elle. « J'ai appris à faire en sorte que mes droits soient respectés. Chaque travailleuse a les mêmes droits que moi.

Beaucoup ne voient pas leurs enfants pendant des mois d'affilée, tandis que d'autres scolarisent leurs enfants à domicile pendant que leurs partenaires travaillent ailleurs. Certains ont passé des années à travailler sur la chaîne de production; certains ont gravi les échelons dans des rôles de bureau qualifiés. Tous ont rencontré des difficultés à cause de la pandémie de COVID.

Le COVID a entraîné de nombreuses fermetures d'usines et Mushoumi, comme de nombreux travailleurs, s'est retrouvée sans emploi. Elle a rapidement obtenu un poste dans une nouvelle usine, mais en quelques mois, elle et neuf de ses collègues ont été licenciés illégalement sans indemnisation appropriée.

« 'Avons-nous fait quelque chose de mal ?' J'ai demandé. 'Y a-t-il une plainte concernant notre travail?' Il a dit non. « Alors, pourquoi essayez-vous de nous renvoyer ? » J'ai demandé. J'ai demandé quatre mois de salaire et un préavis. Et il répond que ce n'est pas leur procédure. J'ai dit que je ne partirai pas. Pourquoi partirais-je ? J'ai travaillé ici de manière productive pendant si longtemps.

Mushoumi connaissait ses droits et a tenu bon. Soutenue par son groupe, elle a menacé de poursuites judiciaires à moins que la direction ne paie ce qui lui était dû et ne la laisse conserver son emploi. Mushoumi a également insisté sur le fait qu'ils reconnaissaient les droits de neuf autres personnes menacées de licenciement, garantissant que 10 familles continuaient à gagner un revenu précieux.

Yen rencontre les membres de son groupe et ses collègues à Speed ​​Motion Factory dans le district de Loc Xuan, province de Thanh Hoa, mai 2021. Photo : Yen Duong/GMBFilms/CARE

Vietnam

Yen : une voix importante pour les préoccupations de première ligne

Yen, responsable des ressources humaines dans une usine vietnamienne, est un médiateur important entre les travailleurs de base – pour la plupart des femmes – et la direction de l'entreprise. Chaque semaine, elle rencontre les travailleurs pour comprendre leurs préoccupations, puis les transmet à la direction.

« Il est important que les employés aient la possibilité de parler avec les responsables de l'usine », déclare Yen. "Faites connaître aux dirigeants les problèmes de l'employé, ainsi que ses souhaits."

Yen a mené des recherches sur les problèmes auxquels sont confrontées les travailleuses et a constaté que nombre d'entre elles souffraient de problèmes de santé, tels que des maux de dos en restant assises pendant de longues heures. Elle a donc suggéré de nombreuses petites façons d'améliorer l'environnement de travail, telles que des pauses d'exercice régulières et l'augmentation de la disponibilité de l'eau potable.

Yen a gagné en confiance depuis qu'il est devenu le leader d'un groupe de solidarité des travailleurs. Son expérience à ce poste l'a rendue plus sûre d'elle lorsqu'il s'agit de présenter des suggestions à la direction.

« Le groupe devait créer un environnement permettant aux travailleurs de discuter après une dure journée de travail », se souvient Yen. « C'était juste pour bavarder au début. Puis une fois qu'ils ont surmonté leur timidité, ils ont accepté de parler avec nous, les responsables RH ou le personnel syndical.“

Lorsque la pandémie de COVID a entraîné des licenciements à l'usine, Yen a fait tout ce qu'elle pouvait pour aider les travailleurs à recevoir des allocations de chômage et les aider à trouver de nouveaux emplois.

"Avec des femmes dirigeantes, l'écart entre les sexes se réduit", observe Yen. "Les femmes comprennent les problèmes des autres et ont une meilleure sympathie les unes pour les autres."

Rika fait une pause pour un portrait sur son lieu de travail. Photo : Anita Reza Zein/GMB Films/CARE

Indonésie

Rika : défendre les mères qui travaillent

Au cours des huit dernières années, Rika a été responsable du contrôle qualité dans une usine de confection en Indonésie, ainsi que représentante des travailleurs. Rika dirige également un groupe de solidarité communautaire pour les travailleurs de trois usines. Dans ce rôle, elle aborde à la fois les défis du travail et les problèmes communautaires.

Dans son rôle de leader : « Je leur demande de discuter de toute plainte ou de tout problème qu'ils pourraient avoir dans leur vie familiale ou au travail », dit-elle. « Ensuite, j'aide mes collègues à trouver des solutions. J'aide les collègues ou les représentants des travailleurs à transmettre leurs messages à la direction afin que le problème soit rapidement résolu.

Un problème ? Pas assez de temps pour les mères de nourrissons pour exprimer leur lait maternel.

"Certains employés ont peur... que s'ils s'absentent pendant un certain temps pour exprimer leur lait, leur travail s'accumule, alors le superviseur sera en colère contre eux", explique Rika.

Rika savait que les mères avaient le droit d'exprimer leur lait sans interférence, alors elle a fait part de cette préoccupation.

"En tant que femme dirigeante, j'encourage les travailleuses qui n'osaient pas auparavant faire des choses comme l'expression du lait maternel, et elles peuvent le signaler à la direction s'il y a un superviseur qui interdit ou ne permet pas à l'employée d'exprimer son lait", a-t-elle ajouté. dit.

Comme Moushoumi, Yen et bien d'autres qui sont sortis de leur zone de confort et sont devenus des leaders, Rika a grandi grâce à son service dans ce rôle.

« Je suis devenue plus courageuse pour exprimer mes opinions », dit-elle. "En tant que femme leader, je veux que les femmes soient plus courageuses et qu'elles n'aient pas peur."