Trois femmes entrepreneures se battent pour leur survie... et gagnent - CARE

Trois femmes entrepreneures se battent pour leur survie... et gagnent

Hina Butt, une femme au Pakistan, assise à son bureau et tenant un stylo

Hina Sadaf Butt, une femme entrepreneure pakistanaise, suit les finances de l'auberge étudiante qu'elle dirige. (Photo : CARE Pakistan)

Hina Sadaf Butt, une femme entrepreneure pakistanaise, suit les finances de l'auberge étudiante qu'elle dirige. (Photo : CARE Pakistan)

La pandémie mondiale a poussé de nombreuses petites entreprises à s'effondrer. Pour les femmes entrepreneures, l'impact a été bien pire à mesure que les responsabilités en matière de garde d'enfants ont augmenté, que les chaînes d'approvisionnement se sont effondrées, que la dépendance aux compétences numériques a augmenté et que les femmes ont été forcées de se battre pour leur survie.

À l'occasion de la Journée internationale de la femme, nous examinons de plus près trois femmes - de trois pays différents - qui ont fait preuve d'une résilience extraordinaire. Marlita, Hina et Thao se sont simultanément battues pour maintenir leurs entreprises à flot, tout en protégeant leurs familles (et celles de leur personnel).

Photographiée dans sa boutique de vêtements de sport à Lima, Marlita a mené la mère de toutes les batailles.

Diversifier pour survivre

"Cela m'a coûté des larmes, cela m'a coûté tôt le matin et tard le soir. Pendant COVID, j'étais sur le point de fermer et de faire faillite. Si je n'avais pas été courageuse, je ne serais peut-être pas là maintenant », déclare Marlita Tenorio Gonzales, qui dirige une entreprise de vêtements de sport à Lima, la capitale péruvienne. Marlita et son mari ont un fils.

Trois jours avant qu'elle ne devait envoyer une grosse commande à Porto Rico, les frontières étaient fermées. La valeur de ce client était de cinquante mille vêtements par an, ce fut donc un coup dur pour l'entreprise.

Marlita explique : « Beaucoup de nos ouvriers étaient paralysés, parce que nous étions paralysés, et ils n'avaient pas de moyens de subsistance pour subvenir aux besoins de leurs maisons. Cela m'a donné la dépression et je suis tombé malade. Le gouvernement a fermé toutes les activités sportives. Mais ensuite, j'ai eu l'idée de fabriquer ces masques qui pourraient m'aider, ainsi que toute mon équipe de travail.

Marlita a commencé à construire un réseau d'approvisionnement en masques faciaux par l'intermédiaire de la police, des pompiers et d'autres travailleurs du secteur public. Elle ajoute : "Ces masques m'ont sauvé financièrement."

Marlita montre fièrement les masques faciaux qui ont sauvé son entreprise de l'effondrement. (Photo : CARE Pérou)

Lors de la deuxième vague de COVID, Marlita a dû fermer à nouveau. Confrontée à la faillite et ne voulant pas abandonner, elle a de nouveau fait pivoter son modèle commercial et s'est lancée dans la confection de t-shirts rétro. Elle a recruté un réseau de personnes qui avaient perdu leur emploi à cause du COVID et a construit une chaîne d'approvisionnement.

« J'ai pu responsabiliser ces personnes et leur offrir mes produits », dit-elle. «Ils vendent via des magasins virtuels et peuvent ainsi subvenir aux besoins de leur famille et d'eux-mêmes. Si je n'avais pas été courageux, je ne serais peut-être pas là.

C'est en pleine pandémie que Marlita a rejoint Programme Ignite de CARE, soutenu par le Mastercard Center for Inclusive Growth. Au cours d'une formation en entreprise, elle a appris l'importance des outils numériques.

« Cette pandémie nous a complètement changés depuis la racine », explique-t-elle. « On ne peut plus être dans un point physique, assis, attendant l'arrivée du client. Nous devons utiliser des outils numériques comme les sites Web, Facebook, TikTok qui peuvent nous aider à nous développer à l'étranger.

Loin de se plaindre de ses expériences pandémiques, Marlita conclut : « Ces expériences m'ont renforcée et m'ont aidée à me valoriser, mon travail et mes produits.

Hina, photographiée avec ses enfants, jongle entre les responsabilités familiales et son entreprise. (Photo : CARE Pakistan)

Nuits blanches

De l'autre côté du monde, Hina Sadaf Butt à Islamabad, au Pakistan, était également proche du point de rupture.

"Pendant COVID, nous avons beaucoup souffert", se souvient Hina. "Il est arrivé un moment où nous avons pensé que nous ne pourrions plus tenir bon. Pourtant, j'ai surmonté les défis et j'ai continué.

Elle dirige un foyer pour filles depuis huit ans, offrant un hébergement sûr aux étudiantes dont les parents vivent en dehors de la ville. Elle emploie trois personnes.

L'impact le plus immédiat de la pandémie sur Hina a été l'augmentation soudaine des responsabilités en matière de garde d'enfants.

« En tant que mère, je fais de mon mieux pour passer du temps de qualité avec mes enfants et être une partie active de ma famille, mais ce n'est pas facile à faire », explique-t-elle. « Diriger une entreprise et une maison simultanément est très difficile. J'ai très peu de temps pour dormir. J'ai fait face à de nombreux défis en tant que femme. On dit que c'est un monde d'hommes et c'est une pensée commune qu'une femme ne peut pas faire des affaires, mais j'ai surmonté cette barrière et j'ai fait mes preuves en dirigeant une entreprise.

Hina vérifie ses nouveaux comptes en ligne qui ont rationalisé les finances de son entreprise.

La pandémie a également forcé Hina à réduire son activité et elle a déménagé l'auberge dans un bâtiment plus petit car de nombreuses filles rentraient chez leurs parents. Avec le soutien du programme Ignite, Hina a rapidement développé de nouvelles compétences numériques, ce qui lui a permis de garder ses clients satisfaits et ses finances intactes.

Avec de nombreux clients dans des régions éloignées sans accès aux banques et incapables de transférer en ligne, Hina a trouvé une solution via des applications de paiement en ligne.

« Cela a rendu les choses très pratiques pour nos clients et nous avons pu recevoir leurs honoraires à temps », ajoute-t-elle. Hina a également découvert le pouvoir des médias sociaux qu'elle utilise depuis pour recruter de nouveaux clients.

Comme Marlita, Hina s'appuie sur le résultat positif, ajoutant : « Je me sens très chanceuse de pouvoir assumer ma responsabilité de prendre soin des filles des autres. Les retours que je reçois de nos clients me font très plaisir. Les gens disent souvent que les femmes ne peuvent rien accomplir. Je pense que si les femmes sont appréciées et encouragées, elles peuvent peut-être réaliser des choses que les hommes ne peuvent pas."

Thao a eu des problèmes avec sa chaîne d'approvisionnement mais s'est rapidement diversifiée. (Photo : CARE Vietnam)

Entreprise florissante

Dans le nord du Vietnam, une image pandémique similaire se déroulait pour Pham Phuong Thao qui a créé il y a trois ans une entreprise de vente de fleurs et de plantes ornementales et emploie maintenant six personnes. Comme Marlita et Hina, Thao jongle également entre travail et vie de famille et s'occuper de son bébé.

Thao a connu une forte baisse du nombre de clients de détail en raison des fermetures pandémiques, ainsi que d'un accès limité aux produits. Elle explique : « Nous avions de vrais problèmes avec les chaînes d'approvisionnement car la majorité de mes produits sont importés de l'extérieur de la province.

Thao a dû passer rapidement à la vente en ligne. Grâce à Ignite, elle a amélioré ses compétences numériques et trouvé de meilleures façons de gérer son entreprise en ligne. Thao a également pu accéder à deux prêts commerciaux à faible taux d'intérêt par l'intermédiaire de l'institution de microfinance Thanh Hoa, partenaire d'Ignite, dont l'un a été confirmé juste avant la saison chargée du Nouvel An lunaire, l'une des célébrations les plus importantes de la culture vietnamienne.

"Ces prêts m'ont soutenu tout au long du chemin, les taux d'intérêt étaient excellents et mes soucis ont disparu", dit-elle.

Thao, photographiée dans son bureau, trouve de nouvelles façons d'atteindre ses clients en ligne. (Photo : CARE Vietnam)

Malgré la pandémie, Thao s'attend à augmenter considérablement ses revenus cette année grâce à la diversification dans la vente en ligne et la vente en gros. Elle se développe également dans le conseil sur l'aménagement paysager et la conception de jardins.

Le message de conclusion de Thao aux autres femmes qui envisagent de se lancer en affaires est le suivant : « Soyez plus confiante et courageuse. Vous devez surmonter les obstacles pour vous donner la liberté de réaliser vos passions.

 

Plus: regarder le film Ignite, mettant en vedette Marlita, Hina et Thao.