« Quand vous avez de l'argent, votre voix sera entendue de tous » - CARE

« Quand vous avez de l'argent, votre voix sera entendue de tous »

Un groupe de femmes dans un groupe d'épargne sourit.

Photo : Terhas Berhe/CARE

Photo : Terhas Berhe/CARE

Comment les groupes d'épargne AVEC promeuvent l'égalité des genres

Alors que les pays riches s'engagent sur la voie de la reprise après la pandémie de COVID-19 et que les pays à revenu faible et intermédiaire luttent contre la troisième vague, les dirigeants mondiaux ont commencé à se tourner vers l'avenir. Alors que nous reconstruisons nos communautés après cette crise dévastatrice, nous avons une occasion unique de nous demander comment nous construisons en avant, pas seulement en arrière, vers un monde plus équitable et plus juste que jamais.

Bien qu'il existe de nombreux déséquilibres de pouvoir dans notre monde – économiques, raciaux, géographiques, politiques – aucun n'est aussi universel que le déséquilibre de pouvoir entre les sexes. Indépendamment de la classe socio-économique, de la géographie, de la race, de l'origine ethnique ou de la religion, lorsque les temps sont les plus difficiles, les dernières à manger et les premières à souffrir sont les femmes et les jeunes filles. Souvent, les femmes sont privées de leurs droits et de leur libre arbitre parce qu'elles sont empêchées de prendre leurs propres décisions économiques.

« Même les femmes les plus vulnérables et privées de leurs droits peuvent, avec les bons outils, devenir de puissantes actrices économiques et sociales. »

Un domaine spécifique où des millions de femmes dans le monde sont particulièrement exclues est celui des systèmes financiers et bancaires formels. Cette exclusion est particulièrement flagrante dans les pays à faible revenu et les zones fragiles et touchées par des conflits. Pourtant, les femmes sont censées fournir un travail non rémunéré, des soins et aider à maintenir leurs communautés locales à flot. Les femmes et les filles dans de tels contextes sont confrontées à des inégalités historiques et systémiques, tout en faisant face quotidiennement au risque de violence, de harcèlement et d'abus, d'un accès médical inadéquat, de la pauvreté, de la faim et des déplacements. Et COVID n'a que plus loin révélé et amplifié des injustices déjà existantes.

Mais corriger ce déséquilibre est à notre portée. Au contraire, les 30 dernières années ont montré à la communauté du développement une voie éprouvée pour rectifier l'injustice économique - une voie fondée sur le principe que même les femmes les plus vulnérables et privées de leurs droits peuvent, avec les bons outils, devenir de puissantes actrices économiques et sociales.

Au cours des deux dernières décennies, CARE a facilité les groupes d'épargne AVEC pour 8.4 millions de personnes

L'un de ces outils est l'Association villageoise d'épargne et de crédit (VSLA) - des groupes d'épargne autogérés de 15 à 25 personnes (principalement des femmes) qui se réunissent régulièrement pour économiser leur argent dans un espace sûr pour accéder à de petits prêts et à une aide d'urgence. En 1991, lorsqu'un groupe de femmes du Niger a contacté CARE avec l'idée de collaborer à un programme de micro-épargne et a lancé le premier programme de groupe d'épargne AVEC, peu de personnes anticipaient l'impact énorme que ces groupes auraient et ont encore aujourd'hui.

Au cours des deux dernières décennies, CARE a facilité les groupes d'épargne AVEC pour 8.4 millions de personnes dans 51 pays. Fondamentalement, les groupes d'épargne VSLA aident les femmes à atteindre une plus grande autonomisation économique et à renforcer la cohésion sociale. Les membres du groupe obtiennent un accès quasi immédiat et un contrôle éventuel sur leurs propres ressources. Au fil du temps, complétés par des outils qui impliquent les hommes et d'autres membres de la communauté, les participants du groupe d'épargne AVEC acquièrent une indépendance et une influence accrues sur les décisions à la maison et au-delà. Ce printemps, Nomao Hadzia, membre d'un groupe d'épargne AVEC au Niger, a déclaré à CARE : « Avant l'avènement des groupes, nous vivions assez dur… nous étions mis de côté… Maintenant nous sommes éveillés, nous connaissons nos droits et les moyens de les réclamer.

Les avantages pour les membres du groupe d'épargne AVEC vont bien au-delà de l'autonomisation économique pour devenir une plate-forme que les femmes utilisent pour améliorer d'autres domaines de leur vie. 78% des femmes travaillant ensemble dans des groupes sont plus susceptibles d'être impliquées dans la prise de décision publique. 66 % participent à des réunions communautaires et 50 % soulèvent activement leurs propres idées ou des idées auprès d'autres membres du groupe au cours de ces réunions. Au Rwanda, les femmes des groupes d'épargne AVEC qui ont travaillé pour changer la dynamique de genre étaient 55% moins susceptibles de subir des violences basées sur le genre.

En termes simples, les groupes d'épargne AVEC se sont avérés être des incubateurs de leadership féminin et un véhicule pour faire progresser l'égalité des sexes. Bien que les groupes d'épargne AVEC ne soient pas le seul type de groupe de femmes à pouvoir accomplir cela, ils sont puissants car ils donnent aux femmes les outils pour s'attaquer à des problèmes bien plus importants au-delà de leur manque d'accès au capital d'investissement. Lorsque les femmes s'organisent en collectif, elles ont pu prendre des mesures pour réduire la sécurité alimentaire et la violence sexiste, accroître la participation politique, répondre aux conflits et aux catastrophes et améliorer la santé maternelle et infantile.

L'argent est important, mais ce sont les voix de toutes ces femmes, solidaires, qui comptent vraiment.

La pandémie a mis en évidence la résilience des groupes d'épargne AVEC et leur potentiel à long terme à transformer la vie de millions de femmes et de filles. Nouvelles données recueillies par CARE ont noté que tandis que les gouvernements, les économies et les systèmes sociaux luttent pour répondre au COVID-19, les femmes des groupes d'épargne AVEC du monde entier se sont mobilisées pour proposer des solutions dans leurs propres communautés.

Les données ont révélé que les femmes des groupes d'épargne AVEC étaient deux fois moins susceptibles de signaler des problèmes d'accès aux revenus, à la nourriture ou aux soins de santé que les femmes qui ne faisaient pas partie de ces groupes. Ce n'est pas seulement parce que les femmes avaient des économies sur lesquelles compter, mais aussi parce qu'elles avaient construit des réseaux, une expérience de leadership et une confiance partagée pour agir ensemble face à la crise. Cela les a aidés à se connecter, même à distance, pour faire face aux chocs auxquels ils étaient confrontés.

Mais même les groupes d'épargne AVEC ne sont pas une panacée. Les structures gouvernementales, les dynamiques de pouvoir avec les ONG et les approches des donateurs en matière d'aide doivent tous prioriser, valoriser et financer le leadership local—surtout le leadership des femmes. Comme l'indique le rapport de CARE, « cela nécessite de recadrer nos hypothèses sur qui crée des solutions et prend des décisions, pas seulement en cas de crise, mais toujours. Nous devons transformer l'aide mondiale pour adopter le leadership des femmes locales et leur fournir les ressources dont elles ont besoin pour mettre en œuvre leurs propres solutions. »

C'est pourquoi, CARE, en notre qualité de co-dirigeant de la Coalition d'action sur la justice et les droits économiques, renouvellera et élargira notre engagement envers les groupes d'épargne VSLA en tant que moteur essentiel de l'autonomisation économique des femmes pendant la Génération Égalité de Paris. Forum.

Premièrement, CARE s'engage à soutenir au moins 10 millions de femmes et de filles supplémentaires pour renforcer les groupes d'épargne VSLA existants et en former de nouveaux qui feront avancer les initiatives locales de justice économique et de droits des femmes. CARE le fera par le biais de programmes et en influençant les gouvernements et certains acteurs du secteur privé pour qu'ils intègrent le modèle de groupe d'épargne AVEC dans leurs politiques et programmes en partenariat avec les principales parties prenantes. Notre objectif est de contribuer à la réduction du nombre de femmes sans accès à la banque et de renforcer les politiques de protection sociale ; deux domaines décrits dans le Plan d'accélération mondial pour la justice et les droits économiques dans le Forum sur l'égalité des sexes.

Deuxièmement, et parce que nous savons que les organisations locales, dirigées par des femmes et de défense des droits des femmes ont la capacité de diriger efficacement les crises, CARE s'engage également au Forum sur l'égalité des sexes dans le cadre du Mouvement féministe et de la Coalition d'action pour le leadership. CARE consacrera 30 millions de dollars aux ressources et au soutien des femmes, des filles et des personnes au genre non conforme et des organisations qu'elles dirigent afin qu'elles soient au centre de tous les processus de prise de décision humanitaire qui ont un impact sur leur vie.

Comme l'a dit une femme d'un groupe d'épargne VSLA soudanais : « Quand vous avez de l'argent, votre voix sera entendue de tous. » L'argent est important, mais ce sont les voix de toutes ces femmes, solidaires, qui comptent vraiment. Nous pouvons soutenir cette solidarité et aider les femmes et les filles à libérer leur potentiel de leadership, afin qu'elles puissent voir grand et voir de réels changements dans leurs communautés locales dans les années à venir. Selon les mots de Sani Marliya, un participant du groupe d'épargne AVEC au Niger, « Nous n'avons plus peur, plus de peur, plus de froid dans les yeux. Je peux parler devant n'importe quelle assemblée. Et s'il s'agit de défendre nos droits et notre cause féminine… Je défendrai nos intérêts coûte que coûte, et par nos propres moyens.

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