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PDG de CARE dans Ms. Magazine : « Les femmes nourrissent leur famille et le monde. Pourquoi sont-elles les plus susceptibles d'avoir faim, même aux États-Unis ?

Des bénévoles préparent des dindes, des pommes, des courges, des pommes de terre et bien plus encore, offerts par la Greater Boston Food Bank à l'église baptiste de Mass Ave., le 18 novembre 2022. Aux États-Unis, plus de 44 millions de personnes sont confrontées à la faim. (Barry Chin / Le Boston Globe via Getty Images)

Des bénévoles préparent des dindes, des pommes, des courges, des pommes de terre et bien plus encore, offerts par la Greater Boston Food Bank à l'église baptiste de Mass Ave., le 18 novembre 2022. Aux États-Unis, plus de 44 millions de personnes sont confrontées à la faim. (Barry Chin / Le Boston Globe via Getty Images)

Les inégalités entre les sexes et les revenus alimentent une crise alimentaire sans précédent dans le monde. En favorisant l’égalité des femmes partout dans le monde, davantage de personnes dans le monde auront à manger à leur faim.

Il n’est pas exagéré de dire que les femmes nourrissent le monde. Pourtant, partout dans le monde et ici aux États-Unis, les femmes et les filles mangent en dernier lorsqu'il n'y a pas assez à manger.

En fait, les inégalités entre les sexes et les revenus sont les principales raisons pour lesquelles la crise alimentaire mondiale sans précédent persiste depuis si longtemps et continue de s'aggraver, selon un nouveau rapport de CARE, l'organisation humanitaire que je dirige.

Tout aussi important, le rapport révèle qu’aider les économies à croître – présenté par de nombreux dirigeants mondiaux comme l’antidote à la faim – pourrait faire plus de mal que de bien sans s’attaquer également aux inégalités entre les riches et les pauvres. Lorsqu’une économie se développe mais que l’égalité stagne ou que les inégalités se creusent, comme c’est le cas aujourd’hui aux États-Unis et dans de nombreuses autres régions du monde, davantage de personnes souffrent de la faim.

J'ai vu à quel point le genre et l'accès à la nourriture sont étroitement liés, en particulier en temps de crise, dans des pays comme la Somalie et l'Afghanistan, et ici aux États-Unis, où l'inflation a frappé particulièrement durement les familles dirigées par des mères célibataires. Les femmes cultivent, achètent et préparent notre nourriture : elles représentent la moitié de la main-d'œuvre agricole des pays en développement, produisant par exemple 80 pour cent de la nourriture en Afrique.

Pourtant, cette année, 84.2 millions de femmes et de filles de plus que d’hommes et de garçons sont confrontés à l’insécurité alimentaire. Ce qui signifie que pour contribuer à éliminer la faim, nous devons nous engager dans une stratégie qui a été trop longtemps ignorée par les dirigeants mondiaux et américains : des règles du jeu équitables pour les femmes et les filles.

Si nous agissons maintenant pour donner aux femmes et aux filles le même accès à l’éducation, aux opportunités économiques, à la mobilité, à l’autodétermination, à la santé et à la sécurité que les hommes et les garçons, davantage de personnes dans le monde auront suffisamment à manger.

Une crise comme nous n’en avons jamais vue auparavant

L’ampleur même de la crise alimentaire actuelle – initialement provoquée par la COVID-19, les catastrophes météorologiques et les crises climatiques, ainsi que la hausse des prix alimentaires résultant du conflit ukrainien – exige une action urgente.

Avec une faim aiguë dans 58 pays et une insécurité alimentaire croissante dans des dizaines d’autres, 735.1 millions de personnes souffrent de la faim, soit une personne sur 11 dans le monde. Le nombre de personnes qui n’ont rien à manger pendant plusieurs jours a bondi de 58 % entre 2016 et 2022.

La plupart de ces personnes sont des femmes. L’écart entre le nombre de femmes et de filles qui se couchent chaque jour le ventre vide par rapport aux hommes et aux garçons représente près de deux fois la population de l’Ukraine. Même aux États-Unis et dans d’autres pays riches, la différence entre le nombre de femmes et d’hommes qui n’ont pas assez à manger est énorme et ne cesse de croître. L’écart entre l’Amérique du Nord et l’Europe ensemble est de 15 millions, soit près de trois fois ce qu’il était avant la pandémie.

Et la situation de ceux qui souffrent le plus de la faim pourrait bientôt empirer. Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies est confronté au pire déficit de financement de son histoire, une situation désastreuse qui pourrait plonger des millions de personnes dans la famine. La poursuite du conflit en Ukraine maintiendra les prix des denrées alimentaires à un niveau élevé dans le monde entier. Ici, aux États-Unis, la pauvreté a atteint un sommet en 2022, exposant davantage de personnes au risque de faim et continuant de creuser l’écart entre les sexes.

Nous avons besoin de meilleures données sur les femmes et les filles afin de comprendre pourquoi elles sont plus susceptibles de souffrir de la faim et ce que nous pouvons faire pour réduire l’écart entre les sexes.

Le nouveau rapport de CARE révèle que la croissance économique ne met pas fin à la faim une fois que l'on prend en compte les inégalités. Dans tous les pays, les femmes doivent avoir des chances égales de gagner de l’argent, de démarrer une entreprise, de trouver des soins pour leurs enfants et de cultiver de la nourriture pour leur famille.

Bien entendu, le monde doit intensifier et financer des programmes alimentaires et d’autres solutions contre la faim. Mais surtout à une époque où la COVID a retardé l’égalité des sexes d’une génération entière, sans un engagement en faveur de l’égalité des sexes, ces solutions échoueront.

Combler l’écart et mettre fin à la faim pour tous

Bon nombre des personnes les plus pauvres du monde se nourrissent et gagnent de l’argent grâce à l’agriculture à petite échelle. Il est donc extrêmement important d’ouvrir la porte aux femmes pour qu’elles bénéficient d’un pied d’égalité et d’un salaire égal en matière de travail agricole et d’autres travaux agricoles. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture affirme que ces mesures « augmenteraient le produit intérieur brut mondial de près de 1 45 milliards de dollars et réduiraient de XNUMX millions le nombre de personnes souffrant d'insécurité alimentaire ».

Chez CARE, nous avons modélisé la lutte contre la faim et les inégalités entre les sexes de plusieurs manières. Nous aidons les petits agriculteurs, en particulier les femmes, à financer leurs entreprises et nous les aidons à acquérir les compétences nécessaires pour devenir des agriculteurs et des hommes d’affaires prospères. Ces types d’initiatives devraient être prioritaires et intensifiés dans le monde entier.

Les chercheurs de CARE et d’autres organisations comprennent l’écart entre hommes et femmes en matière de faim, malgré le fait que la plupart des ensembles de données sur la sécurité alimentaire restent étrangement silencieux sur le genre. Nous avons besoin de meilleures données sur les femmes et les filles afin de comprendre pourquoi elles sont plus susceptibles de souffrir de la faim et ce que nous pouvons faire pour réduire l’écart entre les sexes.

Aux États-Unis, nous devons accroître notre soutien à des programmes tels que l’aide alimentaire SNAP, les subventions pour la garde d’enfants, l’expansion de Medicaid et d’autres initiatives qui réduisent la pauvreté et la faim, augmentent le bien-être et donnent aux femmes les moyens de nourrir leur famille.

Ces mesures ne visent pas seulement à combattre la faim. Pour des millions de femmes et de filles à travers le monde, le manque de nourriture a de vastes conséquences sur leur bien-être et leur sécurité. Ils peuvent être contraints à un mariage précoce, à échanger des relations sexuelles contre de la nourriture ou à accepter des emplois éreintants et exploiteurs pour nourrir leur famille et eux-mêmes.

Il existe de nombreuses raisons de lutter de toute urgence pour l’égalité des sexes pour les femmes dans chaque pays. Plus nous nous rapprochons de l’égalité, plus nous nous rapprochons de l’élimination de la faim partout et pour tous. C'est le monde dans lequel nous devrions tous vouloir vivre.

Michelle Nunn est présidente et directrice générale de CARE USA. Cet article d'opinion était publié à l'origine dans Mme Magazine le mardi 20 novembre 2023.

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