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À l'approche de la Fashion Week de New York, les femmes entrepreneures de la mode se battent pour l'égalité et le respect

Portrait d'une femme souriante portant une chemise violette, entourée de bobines de fil et de fil

Violeta Pacheco Mejía dans son bureau à domicile, juin 2023. Elle fait partie du programme Strive de Mastercard sous l'égide de Women Economic Justice de CARE. Photo : Carey Wagner/CARE

Violeta Pacheco Mejía dans son bureau à domicile, juin 2023. Elle fait partie du programme Strive de Mastercard sous l'égide de Women Economic Justice de CARE. Photo : Carey Wagner/CARE

Des lumières vives brillent. Les modèles font la moue, se lissent, se pavanent et posent. Un public de célébrités porte immédiatement un jugement. Bienvenue à la Fashion Week de New York.

À des milliers de kilomètres de la Fashion Week de New York, où des célébrités mondiales portent des marques valant des milliards de dollars, dans la région nord-ouest du Ghana, une petite fille nommée Gladys était assise, fascinée.

« Je regardais les défilés de mode à la télévision », se souvient-elle. «Cela m'a donné envie de me lancer dans ce métier.»

Vêtue d'un tailleur-pantalon coloré qu'elle a conçu et confectionné, Gladys Adanse Bonna fait aujourd'hui une silhouette saisissante. La jeune femme possède une entreprise de confection florissante, s'adressant aussi bien aux hommes qu'aux femmes dans sa ville de Sefwi-Debiso, non loin de la frontière ivoirienne.

Photo : José Goulão/Wikimedia Commons
Gladys Adanse Bonna porte fièrement une tenue de sa propre création. Photo : Dorissa White/CARE

Gladys est également secrétaire de son groupe d'épargne local et utilise un smartphone pour suivre les transactions dont elle a entendu parler grâce à la formation numérique de CARE. Elle remercie l'AVEC de l'avoir aidée à développer son entreprise et d'avoir donné à d'autres femmes de sa communauté la possibilité de devenir financièrement indépendantes.

Lorsqu'elle épargnera davantage de capital, dit Gladys, elle espère investir dans des machines pour développer encore davantage son entreprise.

Trois femmes assises à une table à l’extérieur.
Gladys (au centre) utilise son smartphone pour suivre les transactions lors d'une réunion AVEC à Sefwi-Debiso, au Ghana. Photo : Louange Perry/CARE

Un monde inégal

As Semaine de la mode commence cette semaine à Manhattan, faisant la une des journaux et accumulant les apparitions de célébrités, la réalité est que le secteur de l'habillement est l'un des principaux employeurs de femmes dans le monde. Pourtant, ce n’est pas un pays dans lequel les femmes jouissent des mêmes droits économiques que les hommes.

Certaines, comme Gladys, ont pu créer leur propre entreprise. Beaucoup d’autres travaillent dans des usines textiles – en fait, 75 pour cent des ouvriers du textile dans le monde sont des femmes.

À Lima, au Pérou, la designer et entrepreneuse Violeta Pacheco Mejía est un peu plus avancée que Gladys, après avoir développé Tejidos Péruviens, son entreprise de vêtements écologiques en alpaga et en coton. Aujourd'hui, elle exploite une usine florissante qui emploie 14 femmes et exporte des produits dans plus de six pays.

Violeta Mejia entourée de ses collaborateurs dans un espace atelier intérieur.
Violeta Pacheco Mejía dans son usine avec ses employés à Chorrillos, Lima, Pérou. Juin 2023. Photo : Carey Wagner/CARE

Malgré ses premiers succès, elle a dû s'appuyer sur son mari pour obtenir des prêts afin de développer son entreprise, car les prêts officiels en son propre nom lui ont été refusés.

En chemin, Violeta s'est impliquée dans Programme Ignite de CARE et est maintenant dans le Efforcez-vous des femmes programme, tous deux soutenus par le Mastercard Center for Inclusive Growth. Ce programme offrait une formation en commerce et en finance, tout en offrant des opportunités de marketing et en ouvrant la voie à l'étape suivante.

Il y a quatre mois, après 18 ans passés dans une entreprise en pleine croissance, elle a finalement obtenu un prêt en son propre nom pour se développer.

« Aujourd'hui, c'est moi, Violeta Pacheco, qui peux accéder à un prêt à la banque », dit-elle fièrement.

Selon l’ONU, les micro, petites et moyennes entreprises représentent 90 pour cent des entreprises, 60 à 70 pour cent des emplois et 50 pour cent du produit intérieur brut dans le monde.

Pourtant, le déficit financier total des micro, petites et moyennes entreprises pour les femmes est estimé à $1.7 billions, selon une étude du Forum économique mondial. Pourtant, les femmes entrepreneurs possèdent 22 pour cent des micro-entreprises et 32 ​​pour cent des petites et moyennes entreprises.

De toute évidence, des initiatives telles que les groupes d’épargne et le programme Strive Women sont importantes, mais doivent être élargies pour atteindre les 2.4 milliards de femmes dans le monde qui n’ont pas les mêmes droits économiques que les hommes.

Succès contre attitudes démodées

Hildred Calle Barrientos à Marangani, au Pérou, n'est pas seulement propriétaire d'une petite entreprise, mais la troisième génération de son entreprise. Hildred, 32 ans, a désormais repris Margaritas de Maranganí, l'entreprise textile de sa mère et de sa grand-mère, qui utilise des méthodes anciennes de tissage de textiles avec de l'alpaga pour créer des motifs représentatifs de leur région, dans les Andes.

Portrait d'une femme plus âgée et d'une femme plus jeune, une femme plus jeune appuyée contre la plus âgée et lui embrassant le bras.
Hildred Calle Barrientos (à droite) travaille avec sa mère Ignacia Doris Barrientos Yucra à Marangani, au Pérou. Photo : Carey Wagner/CARE

« Je suis allé dans une banque et je leur ai demandé s'ils pouvaient m'accorder un prêt, et ils m'ont répondu : « Non, tu dois repartir de zéro ; si vous aviez un historique, vous pourriez accéder à quelque chose comme ça », dit-elle. "Je suis allé dans une dizaine de banques ici à Canchis et une seule m'a dit oui – une seule a dit oui et m'a fait confiance."

L’un des obstacles à l’accès financier réside dans les stéréotypes de genre, note-t-elle. « [Ils disent] que parce que vous êtes une femme, vous avez des enfants ; tu dois prendre soin de ton mari ; vous devez nettoyer la maison et cuisiner pour la famille. Alors, à quelle heure vas-tu travailler ? Dans quel délai vas-tu me rembourser ? À quelle heure allez-vous payer ? »

Portrait de jeune femme, expression sérieuse, entourée de vêtements accrochés
Hildred dans sa boutique. Photo : Carey Wagner/CARE

Comme Violeta, Hildred faisait également partie du programme Ignite, ce qui lui a apporté une formation et une expertise technique en marketing et en numérique. Par ailleurs, l’un des principaux objectifs d’Ignite and Strive Women est d’ouvrir l’accès aux prêts aux femmes entrepreneures en co-concevant des prêts avec les institutions financières. Hildred n’a pas emprunté cette voie, mais les programmes créent l’opportunité pour d’autres de le faire.

« Nous couvrons désormais un bon marché national », dit-elle. « Nous utilisons les réseaux sociaux. Je pense que c’est quelque chose que la pandémie nous a aidé. Que cela nous plaise ou non, nous avons dû utiliser… les réseaux sociaux pour pouvoir [vendre en ligne].

Hildred apprécie la formation, mais elle souhaite en faire plus et éventuellement entrer aux études supérieures.

«J'aimerais faire un master qui m'aiderait à mieux renforcer ce métier et aussi pouvoir partager quelque chose avec les autres», dit-elle. «J'aimerais me spécialiser dans le commerce extérieur et la mode durable.»

Un rêve inclusif

À mesure que ces entreprises de mode se sont développées, les femmes qui les dirigent ont pris au sérieux les opportunités qui s'offraient à elles pour réduire l'écart entre les sexes. Lorsque Violeta a déménagé son entreprise de chez elle pour s'installer dans une usine, elle a choisi le quartier de Villa El Salvador à Lima, un quartier touché par la pauvreté, afin de pouvoir y offrir des opportunités d'emploi aux femmes.

Violeta propose également des modalités de travail flexibles afin que les parents puissent quitter l'usine pour aller chercher leurs enfants à l'école ou à la garderie.

 

 

Portrait intérieur d'une femme souriante, regardant directement la caméra.
Violeta Pacheco Mejia. Photo : Carey Wagner/CARE

« Nous avons traversé de nombreuses difficultés, mais nous avons pu avancer malgré elles », dit-elle. « Nous avons réalisé à ce stade que si nous voulons continuer à avancer, nous devons simplement continuer à nous préparer et à nous entraîner – pas seulement moi, mais toute l'équipe. C'est un rêve que nous rêvons ensemble. Et si nous ne nous préparons pas tous, le rêve prend fin.»

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