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Dans ce magasin du coin d'Atlanta, tout est gratuit

Un entrepreneur de CARE marche avec un homme qui a reçu des produits d'épicerie.

Toutes les photos: Laura Noel / CARE

Toutes les photos: Laura Noel / CARE

Alors que les familles sont confrontées à l'insécurité alimentaire pendant la pandémie, un dépanneur d'Atlanta fournit des produits d'épicerie gratuits.

Un matin de semaine, les véhicules remplissent le parking de l'école secondaire Carver d'Atlanta, mais ils ne transportent pas d'élèves sur le chemin de la classe. Depuis que l'école a fermé au printemps dernier en raison d'un coronavirus, une épicerie pop-up gratuite nommée COR a commencé à fonctionner dans son parking. COR ouvre son service au volant tous les jours à 11 h aux Atlantans qui ont besoin de produits d'épicerie et d'articles essentiels.

Les acheteurs arrivent, remplissent un formulaire et indiquent le nombre de personnes qu'ils achètent et les articles dont ils ont besoin. Les membres masqués de l'équipe COR préparent des commandes contenant de tout, des légumes frais, de la viande ou du lait aux vêtements et produits d'hygiène et chargent les articles dans les coffres des acheteurs et les sièges arrière pour une course d'épicerie hebdomadaire sans contact.

Les élèves de Carver High School reçoivent un déjeuner gratuit ou subventionné

Les élèves de Carver High School reçoivent un déjeuner gratuit ou subventionné

«Nous avons commencé cela en mars et cela ne cesse de devenir de plus en plus chaud. Nous sommes donc très reconnaissants aux personnes qui se présentent avec des tentes, qui se présentent avec de l'eau en bouteille », déclare Jennifer Bartl, cofondatrice et chef de l'exploitation de COR, une organisation à but non lucratif vouée à surmonter les inégalités dans le système éducatif. «Chaque semaine, nous manquons de désinfectant pour les mains parce que c'est un [produit] chaud en ce moment.»

Avant la pandémie, COR était situé à l'intérieur de l'école secondaire Carver dans le cadre d'un centre d'accueil où les étudiants pouvaient accéder à une gamme de soutien allant des collations aux services de santé mentale. L'objectif de COR est d'éliminer les obstacles non scolaires afin que les étudiants puissent «venir à l'école, rester à l'école et obtenir leur diplôme», dit Jennifer. Lorsque l'école a fermé ses portes en raison du coronavirus, COR a déplacé ses opérations à l'extérieur.

«Les gens perdent leur emploi. Le peu d'argent qu'ils auraient pu recevoir est maintenant parti.

«Nous travaillons avec certains des étudiants les plus vulnérables d'Atlanta. Ils font déjà face à la pauvreté et à l'insécurité alimentaire associées à un racisme assez flagrant », dit Jennifer. Au lycée Carver, 100% des élèves reçoivent un déjeuner gratuit ou subventionné.

À Atlanta, une personne sur cinq vit dans la pauvreté, ce qui affecte directement la capacité d'un individu à accéder à des aliments sains et nutritifs. En Géorgie, 84% des gens achètent des aliments peu coûteux et malsains pour respecter leur budget et 40% des gens diluent leur nourriture ou leurs boissons.

Trois femmes masquées se tiennent derrière une tente installée sur un site de distribution de nourriture.
Co-fondateurs du COR (de gauche à droite) Jenifer Henn, Jennifer Bartl et Jennifer Greenlee.

«Certaines des familles avec lesquelles nous travaillons sont vraiment en difficulté. Avant le COVID, les choses étaient difficiles et maintenant, les familles qui travaillaient ne travaillent pas… donc cela comble vraiment un vide pour les gens.

En partenariat avec CARE, les écoles publiques d'Atlanta et Chris 180, COR fournit actuellement de la nourriture et d'autres fournitures à jusqu'à 800 familles par semaine. Ceux qui fréquentent le magasin choisissent souvent des produits d'épicerie pour leurs voisins et amis. Après un an de fonctionnement, COR a servi 100,000 XNUMX repas.

De nombreuses familles qui font leurs achats chez COR travaillent dans les industries de la restauration et du divertissement, qui ont été particulièrement touchées pendant la pandémie. Pendant la pandémie, certaines familles se sont entièrement reposées sur le COR pour se nourrir.

«Le peu d'argent qu'ils auraient pu recevoir est maintenant parti», explique Jennifer. «Le chômage est vraiment terrifiant pour les familles et il est vraiment important de pouvoir fournir une nourriture de qualité constante pour leurs familles chaque semaine.»

Les voitures font la queue dans l'allée d'un lycée.
Les voitures font la queue à l'extérieur du lycée Carver pour faire l'épicerie au COR.

En attendant dans le service au volant pour l'épicerie, les membres de la communauté s'ouvrent à l'équipe du COR sur leurs expériences et leurs difficultés. Une femme a perdu son fils à cause du coronavirus et achetait de la nourriture à servir lors de ses funérailles.

D'autres, comme Mattie, remarquent à quel point l'opération est occupée et demandent s'ils peuvent aider. «Maintenant, elle est ici chaque semaine sous le soleil brûlant. Elle a son masque; elle a des bouteilles d'eau pour tout le monde et elle est là pour servir.

En plus de bénévoles comme Mattie, COR a embauché du personnel supplémentaire, financé par CARE, qui aide à répondre à une demande accrue dans la communauté.

Le bénévole Mattie Graham emballe de la nourriture lors de l'une des distributions hebdomadaires à l'école secondaire Carver.
Un bénévole aide un client à acheminer ses courses jusqu'à sa voiture.

En avril, CARE, qui opère dans 100 pays, a lancé une réponse aux États-Unis pour la première fois dans l'histoire de l'organisation en raison de la pandémie. Le programme américain fournit une aide monétaire, de la nourriture et des fournitures essentielles aux personnes dans le besoin et à risque, grâce à des partenariats avec des organisations de base telles que COR.

Pendant la pandémie, COR s'est développé pour servir quiconque en a besoin dans la communauté immédiate, ou au-delà.

«Que vous soyez un résident du sud d'Atlanta ou que vous ayez la capacité de conduire et de vous rendre ici depuis une autre partie de la ville… allez-y. Nous sommes ici pour servir. "

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