Renforcer la résilience climatique au quotidien en Éthiopie - CARE

Renforcer la résilience climatique au quotidien en Éthiopie

La sécheresse record en Éthiopie a obligé les femmes et les filles à marcher souvent pendant des heures pour trouver de l'eau. Toutes les photos sont de Sarah Easter/CARE.

La sécheresse record en Éthiopie a obligé les femmes et les filles à marcher souvent pendant des heures pour trouver de l'eau. Toutes les photos sont de Sarah Easter/CARE.

Le changement climatique est ici maintenant en Ethiopie. De fortes pluies soudaines ont provoqué des inondations et des glissements de terrain autour de la capitale Addis-Abeba, tandis que dans la région voisine d'Amhara, la sécheresse a forcé les femmes et les filles à marcher pendant des heures pour trouver de l'eau.

Déjà en 2017, environ 23 millions de personnes ici avaient des revenus insuffisants pour répondre à leurs besoins alimentaires et, d'ici 2021, environ vingt pour cent des 120 millions d'habitants du pays étaient devenus insécurité alimentaire grave.

Garder de nouvelles catastrophes à distance ici dans le village d'East Belessa - où les animaux de la ferme meurent et les champs s'assèchent - signifie renforcer la résilience climatique, et cela commence par l'eau.

Bosse va chercher de l'eau à une source non protégée contaminée par du bétail.

Ce sont les femmes et les filles d'East Belessa qui vont chercher de l'eau.

A cause de la sécheresse, ils doivent parfois marcher près de deux heures rien que pour trouver une source. Les filles abandonnent l'école parce qu'elles doivent marcher toute la journée pour aller chercher de l'eau pour leur famille.

Des femmes comme Bosse, 40 ans, finissent par trouver de l'eau après avoir marché pendant des heures, mais c'est souvent sale. Le bétail boit également dans les petits ruisseaux et les étangs, et donc l'eau est pleine de bactéries et d'excréments.

"Des petits vers vivent dans l'eau", explique Bosse, "ils sucent le sang de votre bouche."

Boire de l'eau contaminée comme celle-ci a de graves effets sur la santé qui peuvent gravement compromettre le système immunitaire, provoquer des infections et même entraîner la mort. Mais parfois, c'est la seule eau que les femmes peuvent trouver.

Bosse, 40 ans, et Yalga, 70 ans, puisant de l'eau à une pompe à eau, installée par la communauté en collaboration avec CARE.

Des femmes vont chercher de l'eau à une pompe à eau installée par CARE dans un village d'Éthiopie.

Pour ses projets d'eau dans des endroits comme East Belessa, CARE construit des puits et des pompes à eau à proximité des villages et travaille avec la communauté pour protéger la zone autour de la pompe à eau contre la contamination.

"Avec les gabions, nous construisons des barrières pour contrôler le débit d'eau", explique Bosse. "Aucun bétail n'est autorisé à entrer dans cette zone."

« Avant d'avoir cet environnement protégé, nous n'avions assez d'eau que pour un mois. Mais maintenant, la nappe phréatique monte et nous en avons déjà assez pour six mois. Nous continuerons à planter plus d'arbres pour avoir suffisamment d'eau pour toute l'année.

Yalga, 70 ans, va chercher de l'eau à une pompe à eau, installée par la communauté en collaboration avec CARE.

Pour Yalga, 70 ans, l'eau potable a fait une profonde différence dans sa vie.

« L'accès à l'eau a changé notre communauté », dit-elle. « Les femmes ont moins de tâches ménagères et les filles peuvent retourner à l'école et recevoir une éducation au lieu d'aller chercher de l'eau toute la journée. Nous avons changé notre état d'esprit. Maintenant, nous traitons les arbres dans l'environnement protégé comme nos enfants.

Yalga filtre l'eau pour la rendre potable.
CARE soutient la communauté avec des systèmes de filtration pour avoir accès à de l'eau propre.

Pour ce projet, financé par l'Agence autrichienne de développement (ADA), CARE travaille également à la construction de systèmes de filtration qui peuvent fournir une autre couche de protection de la santé.

« Je soutiens ma communauté en éduquant mes voisins et en leur apprenant à construire un filtre avec des matériaux locaux », déclare Yalga. « Maintenant que nous filtrons notre eau potable, nous avons réduit de nombreuses maladies et avons moins de visites dans les centres de santé. Nous savons maintenant que nous ne pouvons pas boire l'eau sans filtration. Si nous le faisons, nous serons confrontés à un grave problème de santé.

Ici, Yalga, 70 ans, montre l'eau avant filtration (à gauche) et l'eau potable après filtration (à droite).

Des ruisseaux aux champs aux poêles

Amsal Abrea, 40 ans, sur l'un de ses champs avant l'irrigation.
Amsal Abrea, 40 ans, sur un de ses champs après irrigation.

CARE aide également les agriculteurs à construire des systèmes d'irrigation à énergie solaire pour aider à fournir suffisamment d'eau à leurs cultures.

Avant qu'elle ne mette en place le système d'irrigation, les champs d'Amsal étaient secs et elle risquait toujours de perdre ses récoltes si elle ne trouvait pas d'eau.

« Je produis deux fois plus de récoltes qu'avant », déclare Amsal, mère de sept enfants. « Cela a complètement changé mon gagne-pain. Je mange trois fois par jour au lieu de deux seulement et je peux assurer l'éducation de mes enfants.

Avant d'avoir le poêle à économie d'énergie, Enaneya utilisait plus de bois pour cuisiner, ce qui causait des problèmes de santé pour elle et ses enfants.

Pour de nombreuses femmes et filles, aller chercher de l'eau n'est que le début des épreuves de la journée. Ils doivent également trouver suffisamment de bois de chauffage pour cuisiner.

La zone autour d'East Belessa a été déboisée - une partie de la déforestation qui contribue au cycle des impacts climatiques - donc trouver du bois de chauffage peut être difficile, et quand ils le font, la fumée de la cuisson peut causer de graves problèmes de santé dans les yeux et les poumons.

"Ce sont surtout les enfants qui souffrent", explique Enaneya, 35 ans.

Comme l'accès à l'eau potable, des techniques de cuisson plus propres peuvent aider à renforcer la résilience de la communauté. CARE a aidé des familles comme celle d'Enaneya à construire des fourneaux économes en énergie qui fument moins et cuisinent plus efficacement. Traditionnellement, les femmes d'East Belessa cuisinaient leurs repas sur des feux à ciel ouvert, une méthode inefficace qui permet à la majeure partie de la chaleur du feu de s'échapper.

Ces nouveaux poêles isolés sont construits avec des matériaux locaux et éliminent le contact direct avec les flammes, centralisent la chaleur pour que les aliments cuisent plus rapidement et utilisent cinq fois moins de bois de chauffage que la méthode précédente. Ils ont également des couvercles, gardant la fumée et la vapeur à l'intérieur.

"Nous économisons beaucoup d'argent", déclare Enaneya. "Je peux cuisiner cinq fois plus de repas avec la même quantité de bois."

CARE offre une formation aux femmes pour qu'elles apprennent à construire ces fourneaux économes en énergie, qu'elles peuvent ensuite vendre dans leurs communautés. Aster, 40 ans, est l'une des six femmes de ce village que CARE a formées.

Aster Muche, 40 ans, sur son lieu de travail, où elle fabrique des poêles à économie d'énergie.

« Grâce à la vente des poêles, je peux subvenir à mes besoins et à ceux de ma famille », dit-elle. « Je peux payer l'école de mes enfants et j'ai pu leur acheter des vêtements et même des moutons. Au cours des quatre dernières années, nous avons fabriqué environ 500 poêles et parfois même en avons vendu dix par jour. »