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Des jours sans eau à Gaza, des nuits d'obscurité et de peur

Les habitants de Gaza font la queue pour obtenir de l’eau en utilisant des ânes et tout autre moyen de transport, en novembre 2023. Photo : Grayscale Media

Les habitants de Gaza font la queue pour obtenir de l’eau en utilisant des ânes et tout autre moyen de transport, en novembre 2023. Photo : Grayscale Media

Lorsque l’ordre d’évacuation est arrivé le 13 octobre, Salwa Tibi a quitté son domicile dans la ville de Gaza aussi vite qu’elle le pouvait, laissant presque tout derrière elle.

« J'ai mis toutes les femmes et les enfants dans la voiture et j'ai laissé les hommes dans la maison », dit-elle depuis Rafah, où elle vit désormais.

« Nous avons avec nous des petits-enfants ; le premier aura deux ans et demi, et l’autre aura quatre ans dans un mois.

Salwa n'est que l'un des plus 1.7 millions de personnes à Gaza forcés de quitter leur foyer depuis le 7 octobre.

D’une certaine manière, elle a de la chance. Elle et sa famille vivent ensemble dans une maison plutôt que dans un refuge. Dans les refuges, en moyenne, 160 personnes partagent une seule toilette et il n'y a qu'une seule douche pour 700 personnes.

Mais même cette chance s’accompagne de ses propres complications.

«J'ai eu la chance de trouver une maison pour nous à notre arrivée», dit Salwa.

« Mais le problème, c'est que seules les personnes hébergées dans les refuges reçoivent de l'aide humanitaire. Je dois donc aller au marché et marcher environ 4 kilomètres pour trouver des biscuits et d'autres aliments pour les enfants. »

Trouver de la nourriture est une question cruciale, mais l’une des plus cruciales pour tous à Gaza – que ce soit dans une maison ou dans l’un des abris des Nations Unies – est également l’une des plus fondamentales : l’accès à l’eau potable.

À la recherche d’eau à Gaza

Crédit : Médias en niveaux de gris

Le minimum absolu

"Les gens qui vivent dans ces endroits très peuplés sont envoyés par l'ONU ou des gens qui ont vécu chez leurs proches au sud de la bande de Gaza, ils n'ont pas d'eau à boire et n'ont pas d'hygiène de base", a déclaré Saaed. Rafiq Al-Madhoun, coordinateur des interventions d'urgence de CARE à Gaza, déclare.

Selon L'Organisation mondiale de la Santé, les communautés ont besoin de 50 à 100 litres d’eau par personne et par jour – pour boire, se doucher, se laver les mains et cuisiner. C’est le montant « pour garantir que la plupart des besoins fondamentaux soient satisfaits et que peu de problèmes de santé surviennent ».

Dans de nombreuses crises humanitaires, selon Julien Tung, un expert de CARE en eau et assainissement avec plus de 14 ans d'expérience dans des contextes d'urgence, ce chiffre peut descendre jusqu'à 15 litres par personne et par jour en cas de crise, mais « c'est considéré comme le strict minimum en matière d'hygiène ».

"C'est un minimum absolu."

Mais aujourd’hui, à Gaza, des dizaines de milliers de personnes vivant dans des abris exigus reçoivent bien moins que cela, voire pas du tout, pour boire et se laver.

Cela a conduit les gens non seulement à rationner le peu d’eau dont ils disposent, mais aussi à rechercher n’importe quelle source d’eau qu’ils peuvent trouver, qu’elle soit saine ou non.

« Nous n'avons pas d'eau du tout », dit Salwa. « Tous les 10 ou 15 jours, nous voyons de l'eau provenant du pipeline municipal, et elle ne coule que pendant une ou deux heures, et nous essayons de l'utiliser pour laver nos vêtements, pour prendre une douche.

"Juste une douche tous les 15 jours au lieu d'une douche quotidienne avant."

Images de drones montrant des personnes parcourant les quartiers détruits du sud de Gaza en novembre 2023. Photo : Grayscale Media

Une goutte dans l'océan

Les Nations Unies et l'UNICEF a déclaré avoir distribué 19,500 19 litres de carburant ont été distribués aux installations d'eau et d'assainissement du sud de Gaza le 24 novembre, mais ils s'attendent à ce que cela ne dure que XNUMX heures environ.

«C'est comme une goutte dans l'océan. Il y a un énorme besoin sur le terrain. »

Saaed Rafiq Al-Madhoun,

L'ONU estime qu'il y a désormais près de 900,000 154 personnes déplacées à Gaza qui vivent dans seulement XNUMX abris désignés.

La surpopulation dans ces refuges contribue à la propagation de maladies, notamment de maladies respiratoires aiguës et de diarrhées, suscitant les inquiétudes des experts en matière d'environnement et de santé.

À Rafah, lorsque Salwa sort chercher du pain et des produits de première nécessité, elle dit qu'elle peut voir le désastre se dérouler tout autour d'elle.

« Environ 40 personnes vivent désormais dans une salle de classe », dit-elle à propos des abris de l'ONU. "Parfois, il est même 70."

« C'est une situation terrible, surtout pour les enfants, et il y a beaucoup de maladies. Éruption cutanée et bien d’autres.

«Ils doivent passer trois heures et quatre heures pour atteindre les toilettes car il y a beaucoup de monde et tout le monde utilise les toilettes – femmes, hommes, enfants.»

Najwan Halabi, qui partage une maison avec 120 personnes dans le sud de Gaza, dit qu'ils ont essayé d'organiser des tours pour que les familles puissent se doucher s'il y a de l'eau.

Lorsque le tour de Najwan est finalement arrivé, elle a donné son temps à sa fille.

«Je suis tellement heureuse, même si je n'ai pas pris de douche», dit-elle. « Mais je sais que ma fille l’a fait, alors je me sens revigorée. Je suis heureux."

C’est le genre de petit morceau de normalité auquel les habitants de Gaza doivent s’accrocher pour pouvoir garder l’espoir que la situation ne durera pas éternellement.

Images de drone de la destruction du sud de Gaza

Crédit : Médias en niveaux de gris

À court d’« eau miracle »

Au début du conflit, l'équipe de CARE en Cisjordanie a pu trouver « de l'eau miracle » – Bouteilles 72,000 – et le distribuer à ceux qui en ont besoin, mais l’escalade de la crise a poussé le miracle aussi loin qu’il pouvait aller.

Hiba Tibi, directrice nationale de CARE en Cisjordanie, est restée en contact avec l'une des familles qui ont reçu de l'eau au début de la crise mais qui ont dû la rationner soigneusement au cours du mois dernier.

"Ils ont conservé toute l'eau en bouteille qu'ils avaient reçue pour le lait maternisé, afin de ne pas donner au bébé de l'eau contaminée", a déclaré Hiba à la BBC.

"Mais le reste de la famille utilise et consomme de l'eau contaminée."

Même si les familles de Gaza survivent à leurs journées sans eau, il y a encore des nuits d'obscurité et de peur.

« Tous les enfants pleurent la nuit parce qu'il n'y a pas de lumière dans la maison », explique Salwa. "Il n'y a pas d'électricité."

« Les enfants ont peur et nous ne pouvons rien faire pour eux. »

Salwa Tibi

Au bureau de CARE en Cisjordanie, l'équipe affirme avoir du mal à rester en contact avec ses collègues à Gaza, car les communications sont continuellement perturbées ou coupées.

Au cours du week-end, l'équipe de CARE a perdu le contact avec ses collègues de Gaza pendant plusieurs heures, mais tôt dimanche, les communications ont été rétablies.

CARE continue de travailler en coopération avec ses collègues égyptiens pour fournir de l'aide, mais à chaque heure que dure le conflit, le désastre humanitaire augmente de façon exponentielle, en particulier pour les communautés les plus vulnérables.

« Les femmes et les enfants sont soumis à des niveaux accrus d'expériences traumatisantes », déclare Nour Beydoun, conseillère régionale de CARE sur la protection et le genre dans les situations d'urgence. « Cela expose les enfants, en particulier ceux qui n’ont pas de membres survivants de leur famille, à un risque plus élevé de traite et de recrutement forcé. »

CARE a intégré une approche spécifique au genre et à l’âge dans sa réponse d'urgence, mais la pression est immense à la fois pour les personnes touchées et pour ceux qui tentent d'aider.

Salwa, aussi chanceuse qu'elle soit d'avoir une maison, se retrouve à la recherche de réconfort pour sa famille.

«J'ai marché pendant deux heures juste pour chercher des bougies», dit-elle. "Mais je n'ai rien trouvé."

CARE International appelle à un cessez-le-feu immédiat, alors que cette crise se transforme rapidement en catastrophe humanitaire.

Les civils doivent pouvoir accéder aux soins de santé et les besoins des femmes et des enfants doivent être satisfaits. Il est essentiel que les travailleurs humanitaires bénéficient d’un accès sûr, durable et sans entrave pour aider les personnes qui ont besoin d’assistance. Toutes les parties doivent respecter les règles du droit international humanitaire : cela inclut la libération de tous les otages et la protection des civils à tout moment.

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