Forcé de fuir un enfer vivant en Colombie - CARE

Forcé de fuir un enfer vivant en Colombie

Comme beaucoup de filles en Équateur, Alicia a quitté son village rural lorsqu'elle était enfant pour travailler comme domestique dans la Colombie voisine. Elle ne savait pas le traumatisme sexuel qu'elle serait obligée de subir juste pour gagner sa vie.

Avertissement de déclenchement - Cette histoire contient des informations sur les agressions sexuelles, la violence et / ou le suicide qui peuvent être déclencheurs pour les survivants.

Accroché par un seul clou sur un mur de plâtre presque stérile dans le salon d'Alicia Lanchimba est une image de la Sainte Mère de Quinche. Écrit en espagnol en bas: «Sainte Mère de Quinche, priez pour nous.» Elle a été appelée «la Madone du peuple», qui veille sur les tribus indigènes andines des hautes terres équatoriennes, où Alicia et sa famille de cinq personnes habitent.

Les prières à elles seules, cependant, ne la délivreraient pas de l'enfer qu'elle a enduré quotidiennement dans son enfance aux mains de ses employeurs.

Comme beaucoup de filles en Équateur, Alicia a commencé à travailler très jeune et, à 14 ans, elle avait quitté les montagnes andines pour travailler comme cuisinière, nounou et femme de chambre pour une famille de la Colombie voisine.

Alicia raconte son histoire par une matinée nuageuse pour la deuxième fois seulement. Des chevrons en bois exposés traversent le plafond au-dessus d'elle comme des traverses de chemin de fer. Sa maison en stuc dans un village de montagne est rose avec des garnitures blanches. Les vêtements sont suspendus en train de sécher sur une corde à l'extérieur. Sur le patio, ses trois chiens - Viejito, Preciosa et Perlaiz - sont tranquilles juste avant qu'une pluie brumeuse ne s'installe.

A promis une chambre à elle seule et un salaire équitable en Colombie, elle ne pouvait pas savoir alors le traumatisme qu'elle subirait pendant les trois prochaines années. Et comment aurait-elle pu? Lors d'un précédent emploi à Quito, la capitale équatorienne, son employeur «m'a traité comme une fille», dit-elle. Elle a appris à Alicia, 10 ans, à lire et à écrire en espagnol. Jusque-là, Alicia ne connaissait que sa langue indigène, le quechua.

Quand elle est arrivée dans sa nouvelle maison, cependant, il n'y avait pas de chambre à coucher. Elle dormait par terre avec les enfants du couple. Elle a travaillé de 6 heures du matin à minuit plusieurs jours - et s'est rapidement rendu compte qu'il n'y aurait pas non plus de salaire. Ses employeurs ont retenu le paiement comme moyen de la contrôler, la gardant en Colombie, jurant: «Vous ne rentrerez jamais chez vous».

Une fois amoureuse d'une aventure dans un nouveau pays, Alicia ne voulait bientôt plus que revenir à son ancien. «Je voulais juste revenir en Équateur», dit-elle. «Je pensais que si j'arrivais ici, je pourrais au moins me cacher sous un rocher, n'importe quoi. Si je devais rester, je me noyerais peut-être. Beaucoup de choses me traversaient la tête.

La rétention de paiement n'était pas seulement un moyen de la garder captive loin de chez elle. C'était aussi un moyen pour son employeur - et le frère de l'employeur - de la contraindre à avoir des relations sexuelles avec les hommes.

«Le frère voulait que je sois son amant, sa petite amie, mais je lui ai dit« non »», dit-elle. «Je n'ai pas pensé à ces choses. J'étais juste un enfant.

«Le frère voulait que je sois son amant, sa petite amie, mais je lui ai dit 'non'»

Bientôt, ses employeurs ont commencé à répandre des rumeurs pour porter atteinte à son intégrité: qu'elle était enceinte d'un garçon de la communauté, qu'elle avait avorté, qu'elle était une menteuse et qu'on ne pouvait pas lui faire confiance. L'abus la tourmentait. Et les jours de 14, 16, 18 heures se sont accrus. Tout comme la pression pour avoir des relations sexuelles. «Ils m'ont dit que je devais avoir des relations sexuelles avec cet homme pour être payée», dit-elle.

Alicia a résisté.

Désespérée, elle a un jour saisi l'occasion de s'échapper et, les clés du camion de la famille en main, elle a conduit. Vite. Puis s'est écrasé.

Elle a quitté l'hôpital uniquement pour être accueillie par l'employeur qui lui a dit: «Personne ne vous croira; tes parents ne te croiront pas. Et maintenant tu me dois le camion. N'ayant nulle part où se tourner, Alicia s'est tournée vers son premier employeur en Équateur, la figure maternelle qui lui a appris l'espagnol.

«Tout ce qui était en moi me dérangeait encore, les menaces, la douleur qu'elles m'avaient causée», dit-elle. J'étais toujours confuse, effrayée et souffrant de tout ce qu'ils m'avaient dit. L'humiliation a été difficile pour moi, mais mon ancien employeur m'appréciait davantage.

Et à 17 ans, après avoir senti la main compatissante d'un employeur providentiel, Alicia a rassemblé le courage de courir. Vite.

Le Vendredi saint, elle est rentrée à la maison.

Les nuages ​​de son village pendent bas comme les poutres transversales de son salon. Ils recouvrent les sommets intemporels, qui s'élèvent verdoyants et accueillants. Dans l'air se trouve l'odeur terreuse des terres agricoles humides et en pente, des tiges de maïs et la trace enfumée de bois brûlé.

Si elle s'est sentie rachetée à son retour et par l'étreinte d'une gentille femme de Quito, elle a été davantage restaurée grâce au soutien, à la solidarité et à l'expérience partagée d'un groupe de femmes autochtones qu'elle a rejoint il y a dix ans et qui, selon elle, lui donne encore de la force . CARE soutient des groupes de femmes comme celui-ci dans tout l'Équateur, dans le but de donner la parole aux femmes dont les communautés les ont longtemps réduites au silence. En éduquant les communautés sur les droits et les valeurs des femmes et en offrant une formation en plaidoyer, en gestion financière et en organisation politique, CARE permet aux organisations de femmes de créer leur propre changement et de faire tomber les barrières qui ont gardé les femmes piégées dans le cycle de la pauvreté.

Alicia n'a commencé à raconter son histoire que récemment. Malgré l'émotion qui monte en elle au fur et à mesure qu'elle la raconte - ou peut-être à cause d'elle - elle veut qu'elle atteigne les autres, la prochaine génération, d'autres filles comme la sienne.

«C'est bien de parler de nos expériences, de se défouler», dit-elle. «Il est bon de libérer notre douleur. C'est ce qui nous rend plus forts.

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Vidéo éditée par Brooks Lee.