Comment le silence permet aux abus sexuels de continuer - CARE

Comment le silence permet aux abus sexuels de continuer

Photo: Heidi Natkin / CARE

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Quand Elizabeth avait 6 ans, sa mère est décédée et elle a pris son premier emploi: cultiver des haricots, du maïs et des arachides dans une ville de l'est de l'Équateur connue pour son industrie de transformation agricole, à environ 20 miles de la côte Pacifique. C'était la même année que son oncle l'a violée pour la première fois.

Avertissement de déclenchement - Cette histoire contient des informations sur les agressions sexuelles, la violence et / ou le suicide qui peuvent être déclencheurs pour les survivants.

Pendant les six années suivantes, elle a enduré les abus. Lorsqu'elle a emménagé dans la maison de sa grand-mère avec son père à l'âge de 12 ans, son oncle - et ses agressions - ont suivi. «Quand j'étais petite, j'étais innocente», raconte Elizabeth, aujourd'hui âgée de 52 ans. «Je n'ai pas compris ce qui se passait.»

Elle raconte son histoire assise au pied de son lit, qui est recouvert d'une couverture à carreaux violette. Les mains sur ses genoux, elle tripote un mouchoir, l'émotion montant et retombant en elle alors qu'elle raconte une vie d'abus sexuels qui s'étendrait bien au-delà des mains prédatrices de son oncle - et inclurait une succession d'employeurs chez lesquels elle nettoyait, cuisinait. et s'est occupé de leurs enfants. De l'autre côté de la pièce, sur sa commode, des photographies de ses propres enfants et petits-enfants bien-aimés, qui peuvent être entendus dans d'autres parties de la maison, ignorant l'histoire qui se déroule derrière le rideau qui sert de porte de la chambre d'Elizabeth. Sur le sol, il y a un panier de vêtements bien pliés et deux ours en peluche, l'un tenant un cœur qui dit: «Je t'aime».

Désespérée d'échapper à son oncle, Elizabeth a quitté la maison de sa grand-mère à l'âge de 14 ans, travaillant comme femme de chambre dans une maison familiale. Mais, encore une fois, les abus l'ont suivie, car l'employeur et son fils harcelaient régulièrement Elizabeth. «Quand j'ai dit à ma tante ce qui se passait, elle ne m'a pas cru», dit-elle. «Elle a dit que j'étais paresseux et que j'inventais tout parce que je ne voulais pas travailler.

De maison en maison, de famille en famille, la maltraitance tenait Elizabeth, comme une ombre persistante qu'elle ne pouvait pas dépasser. Dans une autre maison, la femme travaillait la nuit comme enseignante, et c'est alors que son mari venait dans la chambre d'Elizabeth et la faisait pression à plusieurs reprises pour qu'elle ait des relations sexuelles. Elle est partie au bout de six mois.

Dans un autre encore, elle travaillait de 6 h à 8 h, nettoyant, lavant, cuisinant, pliant les vêtements. La femme était gentille avec elle, dit Elizabeth. Le mari est devenu obsédé par elle. Elle avait 16 ans. Il avait 50 ans. «Il était jaloux et protecteur envers moi», se souvient-elle. «Il contrôlait qui m'appelait au téléphone. Il ne m'a pas laissé rendre visite à ma grand-mère.

Il y a 300,000 2013 travailleurs domestiques comme Elizabeth en Équateur, dont beaucoup travaillent de longues journées dans des conditions d'exploitation, malgré les lois du pays interdisant de telles circonstances. En 189, l'Équateur a ratifié la Convention 8 des Nations Unies, qui établit des normes de travail pour les travailleurs domestiques - salaire minimum, XNUMX heures de travail par jour, sécurité sociale, etc. - mais pas de protection contre le type de harcèlement et d'abus sexuels qu'Elizabeth a subis pendant des décennies. Comme Elizabeth, de nombreux travailleurs domestiques commencent à travailler lorsqu'ils sont enfants. L'un des points communs entre eux est qu'ils n'ont personne à qui faire confiance - et personne qui leur fait confiance. Lorsqu'ils ont le courage de parler de leurs abus, ils trouvent souvent peu de gens, voire personne, pour les croire. Au lieu de cela, ils sont considérés comme irresponsables et peu fiables.

Se sentant isolée et méfiante, ayant déjà été forcée des années plus tôt à grandir trop tôt, Elizabeth, à 20 ans, a cherché à s'éloigner de la maltraitance. Elle a déménagé seule au centre économique de l'Équateur, Guayaquil, une ville côtière d'environ 2 millions d'habitants. «Je n'ai jamais eu de système de soutien», dit-elle. «Je suis venu ici seul et j'ai vraiment beaucoup souffert.»

Elle a continué à s'occuper d'autres familles, d'autres maisons et a toujours été exploitée, dit-elle. Ce n'est qu'il y a sept ans qu'elle a appris ce qu'était un salaire minimum: «Vous gagnez ce que vous méritez», dit-elle, les employeurs disent souvent aux femmes et aux filles comme elle. C'est à ce moment-là qu'elle a appris pour la première fois l'existence de l'assurance maladie, de la rémunération des heures supplémentaires et d'autres avantages comme le congé de maternité et la sécurité sociale.

Une voisine, elle-même employée de maison, avait présenté Elizabeth à une association de femmes employées de maison. Le groupe a plaidé pour des contrats de travail, des conditions de travail équitables et d'autres protections qu'Elizabeth manquait depuis si longtemps. Cette association est devenue un syndicat national de travailleurs domestiques, qui est actif aujourd'hui dans les provinces de tout l'Équateur et auquel Elizabeth assiste régulièrement aux réunions du dimanche. Mais le groupe offre bien plus qu'une voix collective qui exige des protections juridiques. Il offre force et solidarité aux femmes partageant des expériences, avec des aspirations communes à ce que leur travail soit reconnu et valorisé comme un vrai travail. «C'est beaucoup mieux de se battre avec d'autres femmes», dit-elle, «parce que lorsque nous sommes ensemble, les gens écoutent vraiment.

Aujourd'hui, dans une maison aimante remplie d'enfants et de petits-enfants, Elizabeth se dit heureuse. Des figurines de super-héros sont posées sur une étagère dans le coin de son salon, comme si elles veillaient sur les puzzles, les jeux et autres jouets soigneusement empilés ci-dessous. De l'autre côté de la pièce, son fils, pieds nus, étudie sur le canapé près d'une grande fenêtre, un manuel de sciences étalé devant lui, ouvert sur un schéma du corps humain.

«Je lutte toujours contre la pauvreté», dit-elle. «Mais je travaille dur, et tout ce que je demande à Dieu, c'est une bonne santé afin que je puisse continuer à me battre pour mes enfants», afin qu'ils puissent éviter les mêmes fardeaux auxquels elle était confrontée à leur âge, dit-elle.

Elle travaille à des heures régulières, de 8 h ou 9 h à environ 4 h 30 la plupart des jours, avec une flexibilité dans son horaire. Son employeur la traite bien, accordant même à Elizabeth quelques jours de vacances chaque année.

C'est peut-être un de ces jours récemment qu'elle est retournée dans sa ville natale. En discutant avec une tante, Elizabeth a appris que la petite-fille de la tante souffrait d'abus de la part du même oncle qui avait si tôt et à plusieurs reprises agressé Elizabeth. À ce moment-là, elle a révélé sa propre violence, commencée il y a des décennies par l'oncle, qui a entendu la conversation depuis la pièce voisine.

Quelques jours plus tard, les autorités ont récupéré son cadavre dans la rivière, où il s'était noyé en sautant d'un pont au-dessus. C'était sa confession, dit-elle, des années d'abus qu'il a infligées à Elizabeth - et apparemment à d'autres.

Elle a été instantanément rachetée par la vérité, que son oncle a finalement révélée dans la mort. Les gens, à l'intérieur de sa famille et à l'extérieur, l'ont crue.

Elizabeth a pardonné à son oncle. «Je ne veux pas porter cette amertume», dit-elle. C'est pourquoi elle raconte son histoire maintenant, n'ayant pas été crue pendant si longtemps. Et pourquoi elle espère, ce faisant, qu'elle pourra aider les autres.

«Il est important d'en parler», dit-elle. «Lorsque les gens se taisent, les abus continuent. Cela ne s'arrêtera jamais.