Le plus grand camp de réfugiés au monde fait face à la pandémie de Covid - CARE

Comment le plus grand camp de réfugiés du monde fait face à la pandémie de coronavirus

Jamanida, une mère réfugiée rohingya, a fui la violence pour chercher refuge dans le plus grand camp de réfugiés du monde. Maintenant, vivant dans un camp surpeuplé et sous-financé, elle fait de son mieux pour prendre des précautions contre le COVID-19.

«Ils nous poursuivaient, tuant des gens devant nous», raconte Jamanida, 27 ans, réfugiée rohingya, en se remémorant les expériences traumatisantes qui l'ont amenée à fuir le Myanmar.

Après l'incendie de sa maison, Jamanida, avec son mari et ses quatre enfants âgés de 9, 7, 4 et 2 ans, ont su qu'ils devaient partir. «Nous étions dans la terreur, pensant qu'ils pourraient nous attraper.»

La famille s'est embarquée dans un voyage perfide pour chercher refuge près de Cox's Bazar au Bangladesh, le site du plus grand camp de réfugiés du monde, qui accueille environ 855,000 XNUMX personnes.

«Nous avons dû nager pour arriver ici», dit Jamanida. "Il pleuvait. Il y avait de la boue partout. Nous avons eu nos enfants avec nous. Leur père les [portait] sur son épaule.

Jamanida et sa famille chez eux à Cox's Bazar. Toutes les photos sont de Josh Estey / CARE.

Près d'un million de réfugiés rohingyas ont fui vers le Bangladesh depuis 2017 après l'escalade de la violence au Myanmar. Les Rohingyas ont été confrontés à des décennies de discrimination et d'apatridie, avec un pic de violence ces dernières années.

De nombreux autres Rohingyas partagent l'expérience de Jamanida.

«Presque toutes [les femmes à qui nous avons parlé dans les camps] semblent traumatisées. Beaucoup ont marché pieds nus pendant des jours, à travers champs, jungles et rivières pour arriver ici », a expliqué l'ancienne directrice nationale de CARE Bangladesh Zia Choudhury après que des centaines de milliers de réfugiés rohingyas du Myanmar ont afflué au Bangladesh fin 2017 et début 2018.

Comme dans de nombreux autres camps de réfugiés, les conditions sont désastreuses et les ressources sont limitées. Deepmala Mahla, directeur régional de CARE pour l'Asie, affirme que les maisons sont des abris fragiles en bambou avec des toits de paille. «Toute la famille vit dans une seule pièce et partage toutes les installations d'eau et d'hygiène, comme des robinets pour recueillir leur eau potable, des points de lavage des mains, des latrines, ce qui signifie que non seulement les gens utilisent une seule installation, mais qu'ils sont surpeuplés.»

Bien que ces conditions présentent toujours un risque pour la santé, elles sont particulièrement préoccupantes pendant la pandémie de coronavirus et pourraient déclencher une épidémie. Bien que Cox's Bazar ait été en lock-out depuis mars, le virus a été détecté dans les camps en mai. Au 15 juin, il y avait 38 cas positifs de COVID-19 et deux décès dans le camp.

Les services de santé sont limités et il n'y a pas de lits de soins intensifs dans le camp.

Une vue de la disposition exiguë des camps de réfugiés à Cox's Bazar.

«Quand je pense à une épidémie de COVID-19 à Cox's Bazar, je frémis à l'idée de ce que cela pourrait être en termes d'ampleur et de conséquences», dit Deepmala.

Les camps de Cox's Bazar sont presque quatre fois plus denses que New York et huit fois ceux de Wuhan, ce qui rend la distanciation sociale pratiquement impossible. Les toilettes dans les camps sont publiques et souvent surpeuplées, ce qui augmente le risque de transmission du COVID-19.

CARE, qui travaille au Bangladesh depuis 1949, soutient les réfugiés avec de la nourriture, une réduction des risques de catastrophe, des programmes d'autonomisation des femmes et une aide d'urgence. CARE éduque également les résidents sur le lavage des mains et d'autres mesures préventives.

«Ils nous ont dit de nous laver les mains après avoir haché les légumes, mais aussi de nous laver les mains avant de cuisiner», explique Jamanida. «Ils nous ont conseillé de garder nos enfants propres [et] de jeter les ordures pour que nos enfants ne tombent pas malades.»

Jamanida chez elle à Cox's Bazar.

Qui sacrifie le repas en premier? Les femmes et les filles.

Jamanida

Étant donné que les femmes et les filles sont généralement chargées de trouver de l'eau, de se laver, de cuisiner et de prendre soin des membres de leur famille souffrant, elles sont particulièrement exposées.

Environ 51 pour cent des réfugiés à Cox's Bazar sont des femmes et des filles, et la majorité - 459,000 XNUMX - sont des enfants. Deepmala dit que c'est une "évidence absolue" de se concentrer sur des interventions qui soutiennent les femmes et les enfants. «Le fardeau du ménage est davantage partagé par les femmes et les filles, donc lorsque les gens ne peuvent pas sortir, le fardeau de la famille de gagner sa vie est plus lourd. Qui sacrifie le repas en premier? Les femmes et les filles. »

Alors que les réfugiés prennent des mesures préventives pendant le confinement, ils rêvent de pouvoir rentrer un jour chez eux.

«S'ils retournent dans nos maisons, nos terres, nos propriétés, nous y retournerons», dit Jamanida. «Notre pays nous manque.»

Le COVID-19 représente une menace sans précédent pour les personnes les plus vulnérables du monde, y compris les femmes déplacées comme Jamanida.

Voir d'autres histoires de femmes et Fight With CARE en signant la pétition pour donner la priorité aux plus vulnérables dans une réponse mondiale au COVID-19.

Vidéo tournée par Josh Estey.