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#TakeTheMic : Comment la prochaine génération de filles s'exprime pour mettre fin au mariage des enfants au Mali

Bintou et les membres du Girls Rights Group au Mali. PHOTO : Elliasaph Diassana/CARE

Bintou et les membres du Girls Rights Group au Mali. PHOTO : Elliasaph Diassana/CARE

"Le jour où ils m'ont parlé de mon mariage, j'avais 12 ans", a déclaré Bintou, une militante des droits des filles au Mali. "J'étais confuse. Je me suis tournée vers ma mère et lui ai demandé : 'Qu'est-ce que le mariage ?'"

Chaque année, le 11 octobre, les Nations Unies célèbrent « Journée internationale de la petite fille » pour « reconnaître les droits des filles et les défis uniques auxquels les filles sont confrontées dans le monde ».

Le mariage précoce et forcé constitue l’une des crises les plus difficiles – et l’une des plus souvent négligées – auxquelles sont confrontées les filles et les jeunes femmes dans le monde.

Chaque année, 12 millions de filles supplémentaires sont contraintes à des mariages précoces, mettant en danger leur éducation, leur santé et leur bien-être émotionnel.

Et l'augmentation des conflits et des déplacements de population dans le monde ne fait qu'augmenter le risque pour les filles de se marier jeunes.

Sans autre action, l'UNICEF estimations plus de 100 millions de filles supplémentaires se marieront avant leur 18e anniversaire d’ici 2030.

Cette année, CARE célèbre la Journée internationale de la fille avec une campagne numérique de plusieurs jours pour faire entendre la voix des filles du monde entier, #PrenezLeMic.

Au Mali, Bintou est un excellent exemple des bonnes choses qui peuvent arriver lorsque les filles – même celles qui se trouvent dans des circonstances extrêmes comme le mariage forcé – peuvent parler pour elles-mêmes. Mais Bintou est également un excellent exemple de la difficulté de faire face à ces défis.

« Cet homme riche avec qui ils voulaient me marier avait environ 40 ans, le même âge que mon père », dit-elle. « J’ai refusé en disant que je voulais terminer mes études. Mon père était furieux.

Bintou chez elle au Mali. Photo : Elliasaph Diassana/CARE

La vie d'une fille est une vie humaine

Le mariage des enfants est une forme dévastatrice de violence sexiste, enfermant les enfants dans des unions souvent abusives. Dans de nombreux pays, les enfants mariées n’ont pas de recours légal, comme le divorce, ni d’accès aux refuges en raison de leur statut de mineures.

Il est choquant de constater que la grossesse, les complications à l'accouchement et les avortements à risque sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans, comme le rapporte le rapport. L'Organisation mondiale de la Santé.

« Le mariage précoce peut entraîner des grossesses non désirées, des hémorragies graves et même une mortalité maternelle ou infantile lors de l'accouchement », explique Bintou. « Cette situation peut entraîner un traumatisme psychologique durable, en particulier si la mère d'une fille est décédée. Les mariages forcés peuvent entraîner des violences physiques, souvent perpétrées par les maris. Dans la plupart des cas, c'est la femme qui est victime de violence. Le mari peut aussi battre sa femme jusqu’à ce qu’elle soit gravement blessée.

"Les filles devraient se marier à 18 ans, lorsque leur corps et leur esprit sont préparés."

Bintou

La force de Bintou à refuser le mariage est l'une des raisons pour lesquelles elle est devenue leader dans un programme local géré par CARE. Tipping Point projet, où les jeunes femmes apprennent le leadership, l'autonomisation et leurs droits.

Le programme Tipping Point considère le mariage des enfants comme la conséquence d’un problème plus profond : les normes sociales qui empêchent les filles de s’exprimer et de choisir leur propre avenir. Encourager les filles à remettre en question ces attentes, c'est aider les filles comme Bintou à faire valoir leurs revendications auprès des dirigeants et des communautés locales.

Journée internationale des filles

« Nous avons stupéfié tout le monde à Siribougou lorsque nous avons confronté l'imam, le chef du village et nos parents, insistant sur le fait que nous ne devrions pas nous marier avant l'âge de 18 ans », explique Bintou.

« Nous avons plaidé notre cause avec passion et avons obtenu leur accord. Nous nous sommes ensuite rendus à la mairie et avons informé le maire, qui a également accepté.

Même si la confrontation communautaire a été dure, de retour à la maison, Bintou a également dû affronter son père.

« Ce qui m'a vraiment étonnée, c'est de recevoir cette formation, puis d'affronter mon père en lui disant que je n'aimais pas l'homme qu'il voulait que j'épouse », dit Bintou. « J'ai expliqué toutes les conséquences désastreuses d'une telle pratique. Après une discussion approfondie, il a promis de ne pas me marier avant mes 18 ans.

Bintou et les membres du Girls Rights Group, Mali. PHOTO : Elliasaph Diassana/CARE

Comment des hommes « éclairés et courageux » peuvent aider

Le père de Bintou a également transformé son point de vue sur les mariages forcés, en dirigeant une association locale de pères.

« Lorsque Bintou a refusé le mariage que j'avais proposé, j'ai d'abord été en colère et frustré », dit-il. « Cependant, j’ai finalement réalisé qu’elle avait raison. Bintou poursuivra ses études jusqu'à l'âge de 18 ans. J'y veillerai. Je ferai de mon mieux pour soutenir son éducation.

Bintou et son père, Mali.

L’un des objectifs de #TakeTheMic est d’encourager les alliées de la prochaine génération de filles à se mobiliser et à utiliser tous les privilèges ou pouvoir dont elles disposent pour aider les filles comme Bintou à réaliser leurs rêves.

« Des hommes éclairés et courageux nous ont aidés », a déclaré Bintou. «Ils ont documenté leurs décisions légalement. Le chef du village, l'imam, nos parents et nous, les filles, avons tous signé ce document. Nous en avons informé le maire qui l'a accepté. Par conséquent, aucun mariage impliquant des personnes de moins de 18 ans n’a eu lieu à Siribougou depuis.

Bintou sait qu’un tel changement n’est possible que lorsque les filles ont leur mot à dire dans les décisions qui les concernent. Cela ne se limite pas à mettre fin au mariage des enfants ; désormais, les filles sont entendues et jouent un rôle dans la prise de décision.

« Dans le passé, les voix des filles n'étaient pas entendues, et même les femmes plus âgées avaient du mal à se faire entendre. Cependant, après le programme Tipping Point, nos voix sont entendues. Les filles doivent être mises en avant car elles seules peuvent parler de leurs problèmes. Personne d’autre ne peut le faire à votre place.

Ces changements transformateurs sont désormais inscrits dans les lois locales, ce qui entraîne une augmentation significative de l'âge du mariage des filles au sein de la communauté de Bintou. Elle espère que l'exemple de la communauté servira de modèle pour tout le Mali, galvanisant un mouvement national visant à mettre fin au mariage des enfants.

« Je veux que le nom de notre village soit connu. Nous, les filles, pouvons apporter des changements positifs dans le monde. Si vous éduquez un homme, vous avez éduqué une personne. Si vous éduquez une femme, vous éduquez toute une communauté, une famille et le monde entier.

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