Des essaims acridiens mettent des millions de personnes en danger de famine - CARE

Des essaims acridiens de `` proportions bibliques '' mettent des millions de personnes en danger de famine

Makmende Media / CARE

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Des milliards de criquets envahissent les régions fragiles du monde entier, détruisant les récoltes et menaçant l'approvisionnement alimentaire critique de millions de personnes.

Lors de la pire épidémie de criquets pèlerins depuis des décennies, des dizaines de milliards de criquets se déplacent à travers l'Afrique de l'Est, l'Asie du Sud-Ouest et la péninsule arabique, dévorant les récoltes et laissant potentiellement des millions de personnes sans nourriture suffisante pour survivre. Les experts affirment que la combinaison de régions déjà fragiles en raison des conflits, de la sécheresse et d'autres facteurs, ainsi que l'afflux de criquets pèlerins au milieu d'une pandémie conduiront à une crise humanitaire sans précédent.

Dans ce que les Nations Unies appellent «un fléau aux proportions bibliques», des essaims de criquets voyagent jusqu'à 90 miles par jour, couvrant des zones aussi larges que 155 miles de large. À ce jour, ils ont atteint 23 pays, dont le Yémen, l'Afghanistan, le Pakistan, le Kenya, l'Éthiopie, la Somalie et le Soudan du Sud.

Au cours des six derniers mois, le nombre de criquets a été multiplié par 400. Les criquets - une espèce de sauterelle - ont commencé à apparaître à la suite de fortes pluies dans la péninsule arabique en 2018. Les experts affirment que les événements météorologiques extrêmes ont créé des conditions de reproduction idéales.

42

million

les gens font face à la faim et à la famine dans les régions touchées

À l'instar de la pandémie de coronavirus, l'essaim de criquets, s'il n'est pas traité, pourrait se propager de manière exponentielle, entraînant des risques sanitaires importants, affectant les économies, affectant les moyens de subsistance et aggravant la faim pour les 42 millions de personnes dans les régions touchées. Les essaims acridiens sont principalement contrôlés par la pulvérisation de produits chimiques concentrés par des pulvérisateurs embarqués et aériens. En plus de contrôler la propagation des criquets, un financement est nécessaire pour soutenir les moyens de subsistance des personnes touchées.

«Cette crise massive est totalement hors du radar de la communauté internationale», déclare Esther Watts, directrice nationale de CARE Ethiopie. «Les cultures ont été ravagées par les criquets, laissant le pays au bord d'une crise alimentaire catastrophique.»

L'invasion acridienne, ainsi que les extrêmes climatiques et le COVID-19, exercent une pression sans précédent sur les femmes. Ces menaces combinées créent des pénuries alimentaires, ce qui entraînera probablement des pics de malnutrition dans les communautés touchées. Les femmes sont particulièrement vulnérables car elles mangent souvent le moins et les dernières dans leur famille, en particulier pendant les crises.

Un essaim de criquets au Soudan du Sud

Lors de la dernière épidémie acridienne de 2003 à 2005, qui a touché 20 pays, principalement en Afrique, les enfants étaient moins susceptibles d'aller à l'école et les filles étaient touchées de manière disproportionnée. Au cours de l'épidémie actuelle, les experts prévoient une augmentation des abandons, car les enfants échangent l'école contre du travail pour aider leur famille.

L'Afrique de l'Est est l'épicentre de la crise acridienne actuelle. En Éthiopie, au Kenya, en Somalie, au Soudan du Sud et au Soudan, plus de 25 millions de personnes sont déjà confrontées à la faim et à l'insécurité alimentaire. Si les essaims acridiens persistent et que les mesures de lutte échouent, davantage de récoltes seront perdues et les moyens de subsistance seront encore plus affectés.

Dans la péninsule arabique, les criquets pèlerins endommagent les terres agricoles au Yémen, où le conflit fait rage depuis plus de cinq ans et où environ 20 millions de personnes sont en situation d'insécurité alimentaire et ont besoin d'aide pour survivre.

Cette crise massive est totalement hors du radar de la communauté internationale.

En Afghanistan, la fragilité du système de santé du pays, les fermetures de coronavirus, les fermetures de marchés et le manque de nourriture ont de graves répercussions sur les femmes et les enfants. Mamoon Khawar, responsable de la sécurité alimentaire et des moyens de subsistance de CARE Afghanistan, affirme que de plus en plus de femmes et d'enfants mendient dans les rues, ce qui les rend vulnérables à la violence sexiste.

«De nombreuses femmes du secteur agricole ont perdu leur emploi, car les propriétaires fonciers préfèrent embaucher des hommes», dit Khawar.

Ailleurs en Asie du Sud-Ouest, la convergence des criquets avec les catastrophes naturelles telles que les inondations et les cyclones augmentera probablement les besoins humanitaires. En février, les autorités pakistanaises ont déclaré une situation d'urgence à l'échelle nationale alors que des essaims de criquets décimaient les cultures et faisaient flambée les prix des denrées alimentaires.

CARE, qui est présent dans tous les pays touchés, apporte son soutien à la logistique et aux interventions d'urgence, en aidant notamment les gouvernements à recueillir des informations sur les criquets et en fournissant des secours alimentaires d'urgence.

Au Soudan du Sud, le personnel de CARE effectue une surveillance sur le terrain, notamment en recueillant des échantillons de criquets et des informations auprès des communautés affectées sur la taille et la direction des essaims. CARE Ouganda a soutenu une campagne gouvernementale visant à empêcher les gens de manger des criquets (un plat traditionnel dans le pays) car cela pourrait entraîner un empoisonnement par les pulvérisations chimiques utilisées pour lutter contre les criquets.

Agelo Darius, un homme de 63 ans vivant dans le nord de l'Ouganda, déclare: «Nous avons mangé des criquets pèlerins autrefois. Ils étaient source de nourriture et savoureux. Cette fois, nous sommes avertis de ne pas manger.

L'ONU déclare qu'elle a besoin de plus de 300 millions de dollars de financement et a été critique que les ressources «ont été trop lentes à venir», invoquant un déficit de financement croissant. Le coût de la réponse à cette crise sera au moins 15 fois plus élevé que le coût de la prévention de la propagation actuelle, selon le Programme alimentaire mondial.

«Le calcul est clair, tout comme notre obligation morale», déclare l'ONU. "Payez un peu maintenant ou payez beaucoup plus tard."