Les femmes de ménage en Équateur font face à l'exploitation et au manque de protection du lieu de travail

Les femmes de ménage en Équateur font face à l'exploitation et au manque de protection sur le lieu de travail

Photo: Heidi Natkin / CARE

Photo: Heidi Natkin / CARE

Photo: Heidi Natkin / CARE

Neurali, une employée de maison, dit que c'est un petit autocollant qui lui a sauvé la vie, même si elle l'a à peine remarqué au début.

Avertissement de déclenchement - Cette histoire contient des informations sur les agressions sexuelles, la violence et / ou le suicide qui peuvent être déclencheurs pour les survivants.

À 60 ans, Neurali a passé la majeure partie de sa vie chez ses employeurs, à nettoyer leurs sols, à laver leurs vêtements, à préparer leurs repas, à élever leurs enfants. Comme beaucoup de femmes de chambre en Équateur, elle a souvent dû faire face à de longues journées de travail sans protection sur le lieu de travail - régulièrement exploitée par ceux qu'elle servait, même abusées physiquement et sexuellement.

Malgré les lois équatoriennes interdisant le travail des enfants et les conditions d'exploitation, bon nombre des 300,000 10 travailleurs domestiques dans tout l'Équateur partagent l'histoire de Neurali. Ils commencent à travailler comme enfants (Neurali a commencé à travailler à XNUMX ans), dans l'espoir d'un revenu pour subvenir aux besoins de leur famille ou peut-être d'une éducation qui leur offrirait de meilleures opportunités de carrière. Quand elle était jeune, Neurali a déménagé seule à Guayaquil, le centre économique côtier de l'Équateur, pour ce genre d'opportunités. «J'ai entendu dire que je pourrais gagner plus d'argent ici pour le même travail», dit-elle. «J'ai trouvé un emploi et j'ai été maltraité, obligé de dormir dans la salle de bain.» Son refrain est courant chez les travailleurs domestiques en Équateur: «Cela n'a pas fonctionné comme je l'avais prévu.»

Une partie du problème est que le travail domestique - que ce soit en Équateur ou ailleurs - n'est souvent pas valorisé en tant que profession légitime et, par conséquent, ceux qui l'exercent ne sont pas considérés comme des travailleurs dignes - ou parfois même comme des êtres humains. «J'ai été tellement maltraitée qu'à un moment donné, j'ai pensé:« Si tout le monde me maltraitait, alors peut-être qu'ils ont raison et que je ne suis pas un humain »», dit Neurali.

La dévalorisation des femmes et de leur travail ouvre la porte à l'exploitation, même lorsqu'il existe des lois contre ces abus, comme c'est le cas en Équateur.

En 2013, l'Équateur est devenu l'un des premiers pays à ratifier la Convention 189, que l'Organisation internationale du travail a approuvée pour fixer le type de normes du travail que Neurali et ses collègues ont trouvé si insuffisantes: un salaire minimum, des congés payés, une sécurité sociale et d'autres avantages qui les travailleurs d'autres professions en bénéficient.

C'est un pas dans la bonne direction, mais ce n'est pas suffisant. Les travailleurs domestiques ignorent souvent les lois censées les protéger ou ils ont été si longtemps réduits au silence qu'ils ne revendiquent pas les droits qu'ils savent être les leurs. L'éducation de Neurali sur ses propres droits a commencé avec l'autocollant de sauvetage, donné par une amie, elle-même travailleuse domestique et championne des droits et des protections du travail. Il a promu une association de travailleurs domestiques qui mobilise des femmes comme elle pour élever leur voix collective contre les abus.

Ils s'informent mutuellement sur la loi, écoutent les histoires des autres et défendent le travail domestique comme un travail «réel». Parfois, comme avec Neurali, tout commence par quelque chose d'aussi simple qu'un morceau de papier.

«Je n'y ai jamais prêté beaucoup d'attention», dit Neurali à propos de l'autocollant, jusqu'au jour où, faisant confiance à son amie, Neurali a décidé d'explorer l'association dont elle faisait la publicité. C'est là, unifiée avec d'autres femmes de l'association, que Neurali a commencé à se renseigner sur le salaire minimum et les lois sur le travail des enfants. Elle a également appris d'autres avantages liés à l'emploi comme les jours de vacances, l'assurance maladie et la sécurité sociale.

Et elle a appris que son travail et elle-même importaient. Ils ont de la dignité et de la valeur.

Cette association est devenue un syndicat national des travailleurs domestiques, dont les sections sont actives dans toutes les provinces de l'Équateur. Le rôle de CARE est de soutenir ces chapitres - de renforcer le fait que le travail domestique est en effet un vrai travail et que ceux qui l'exécutent méritent des droits fondamentaux en matière d'emploi.

Le but ultime du syndicat est de faire pression pour la mise en œuvre et l'application des Convention 189 et gagner le soutien de la nouvelle Convention de l'OIT pour mettre fin à la violence contre les hommes et les femmes au travail. CARE soutient les chapitres dans leurs efforts à cette fin - en soutenant une gestion financière efficace, une formation au plaidoyer, une sensibilisation et d'autres mesures qui favorisent une union cohésive, efficace, transparente et rigoureuse.

Aussi importantes que soient les responsabilités administratives du syndicat, c'est la transformation personnelle qui peut parfois tout signifier pour ceux qui la vivent.

«Peut-être que je serais mort sans l'autocollant et comment cela m'a connecté à l'association», dit Neurali. «Je me sens vivant et fort. Je me sens né de nouveau. L'association m'a fait reconnaître ma propre valeur, que je devais m'aimer moi-même. Cela m'a appris tout ce que je sais.