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Rencontrez la femme équatorienne qui a accueilli plus de 9,000 migrants

Mama Carmela, 48 ans, offre de la nourriture, un abri et un soutien dans sa maison familiale à ceux qui fuient la crise humanitaire au Venezuela

Deux heures de la frontière Colombie-Équateur unn ordinaire la maison familiale a été transformée en refuge pour les migrants et les réfugiés vénézuéliens. María Carmen Carcelén Carabalí, affectueusement connue sous le nom de Mama Carmela, accueille des migrants qui traversent sa ville dans la vallée de Chota en Équateur.  

Carmen, 48 ans, leur propose des repas chauds, un endroit pour dormir et, si nécessaire, de l'argent pour les examens médicaux ou le transport. En un an et demi, elle a accueilli plus de 9,000 XNUMX migrants.   

En raison de la crise économique et humanitaire d'origine humaine au Venezuela, plus de 4 millions de personnes ont fui le pays à la recherche d'une vie meilleure. Beaucoup d'entre eux se réinstallent en Équateur, tandis que d'autres voyagent à travers le pays alors qu'ils continuent plus au sud. 

9,000 migrants accueillis par Carmen et sa famille depuis 2017

Entre les huit fils de Carmen (dont cinq vivent à la maison), ses parents âgés dont elle s'occupe (dont l'un est atteint de la maladie d'Alzheimer) et ses petits-enfants qui restent avec elle le week-end, Carmen a les mains pleines. Mais après avoir vu un migrant s'effondrer du épuisement sur la route, Carmen s'est sentie appelée à aider.  

«Ils ont dit qu'ils préféraient mourir plutôt que de continuer parce que leurs pieds ne pouvaient plus marcher," elle dit. Carmen a commencé offrant sa maison comme lieu de repos pour les migrants et les réfugiés. Aujourd'hui, la plupart des gens qui frappent à sa porte ont entendu parler de son hospitalité par le bouche à oreille.  

Carmen a mis des lits superposés et des matelas dans une chambre d'amis pour les femmes et les enfants. Les hommes dorment matelas à l'intérieur d'une tente de secours en cas de catastrophe sur le toit de la maison. Les soirs où elle accueille plus de 100 invités, elle installe également des tentes plus petites dans sa cour.  

Chaque jour, Carmen accueille de nouveaux invités, prépare des repas, oriente les gens vers une clinique médicale voisine, relie les migrants aux agences humanitaires et coordonne les autres logistiques nécessaires pour gérer son opération en pleine croissance. 

«J'ai beaucoup d'énergie», dit Carmen en faisant couler un robinet à l'extérieur de sa maison pour que les invités puissent laver leurs vêtements dans un évier. «Ce travail me rend heureux. Je suis ravi de vous aider. »  

Carmen a fourni de la nourriture, un abri et d'autres produits de première nécessité à des milliers de Vénézuéliens qui sont passés par Ibarra dans la région nord de l'Équateur au cours des deux dernières années. Photo: Josh Estey / CARE
Carmen a fourni de la nourriture, un abri et d'autres produits de première nécessité à des milliers de Vénézuéliens qui sont passés par Ibarra dans la région nord de l'Équateur au cours des deux dernières années. Photo: Josh Estey / CARE
«L'idée est de pouvoir aider, tendre la main aux Vénézuéliens, soulager un peu leurs souffrances, puisque j'ai souffert d'une manière similaire à eux», dit Carmen. Photo: Josh Estey / CARE

«J'ai commencé avec rien, mais grâce à mon travail et au travail de mon mari, et même avec mes enfants, j'ai toujours assez à manger et j'essaie de trouver un moyen d'aider», dit Carmen. Alors que la famille couvrait initialement tous les coûts de cette entreprise, le mot a se propager, et ils reçoivent maintenant des dons de tout l'Équateur.  

Même au milieu d'une telle générosité, une xénophobie endémique dans le pays à l'égard des migrants existe. Carmen exhorte ses compatriotes équatoriens à «avoir de l'eau prête… ayons des vêtements. Mais surtout ça, ayons les bras ouverts et un cœur sincère.

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