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« Je m'appelle Madame Aichatou Mounkaila. Je viens du Niger »

Aichatou Mounkaila devant les Nations Unies à New York. Photo : Michael de Vulpillières/CARE

Aichatou Mounkaila devant les Nations Unies à New York. Photo : Michael de Vulpillières/CARE

Aichatou Mounkaila a passé les 20 dernières années de sa vie à soutenir et à autonomiser les femmes et les filles.

Depuis 2021, elle dirige le Réseau des organisations de femmes du bassin du lac Tchad (RESOF-BLT), un collectif de droits des femmes et de groupes dirigés par des femmes du Niger, du Tchad, du Cameroun, du Nigeria, du Mali et du Burkina Faso, une région faire face aux impacts les plus graves de la violence armée et du changement climatique.

Le réseau concentre ses efforts sur la prévention des conflits, la médiation, la consolidation de la paix et la protection des civils.

CARE, qui a participé à la création de RESOF-BLT, apporte une assistance technique au réseau et contribue à son plaidoyer.

En mai de cette année, avec le soutien de CARE, Mounkaila a été invité par la Mission suisse auprès des Nations Unies à informer le Conseil de sécurité de l'ONU lors de son débat public annuel sur la protection des civils.

Elle a partagé ce qui suit avec notre équipe après avoir pris la parole à l'ONU.

Il n’y a pas si longtemps, notre région jouissait de la paix et de la sécurité, avec une communauté florissante répondant à ses besoins sociaux et économiques grâce à un travail acharné. Cependant, tout a changé. Un conflit armé a éclaté en février 2015 et la paix que nous connaissions autrefois s’est transformée en état d’urgence.

En tant que présidente du Réseau des Organisations Féminines du Bassin du Lac Tchad, je suis venue à New York pour m'adresser au Conseil de sécurité des Nations Unies.

Ma mission est claire : je suis ici pour représenter les femmes africaines, les femmes du bassin du lac Tchad, et parler de nos problèmes spécifiques, notamment la question de la protection des civils.

Femmes du village de Kandusa participant à une formation sur la résilience climatique en 2021. Photo : CARE Niger

Dans le bassin du lac Tchad, les femmes et les filles ont été confrontées à des déplacements massifs. Beaucoup ont été arrachées à leur famille, leurs maris, leurs frères et sœurs étant victimes de la violence.

Les survivants portent désormais le lourd fardeau du traumatisme et de la détresse psychologique. Ils ont subi des violences sexuelles et basées sur le genre et ont du mal à accéder aux ressources. Tout ce qu'ils veulent maintenant, c'est le strict minimum pour s'occuper de leur famille, nourrir leurs enfants et leur donner la chance d'aller à l'école. Ils recherchent des opportunités d’activités génératrices de revenus pour subvenir aux besoins de leur famille et d’eux-mêmes.

Ces femmes et ces filles courageuses ont une histoire à raconter, une histoire que je porte en tant que messagère au monde. Ils ont affronté l’adversité avec une résilience sans faille.

Zeinabou, une jeune Nigérienne de 17 ans qui participe à une association villageoise d'épargne et de crédit avec l'aide de CARE. Photo : Ylva Seiff Berge/CARE Norvège

Notre réseau d'organisations de femmes dans le bassin du lac Tchad a été conçu pour intégrer les voix et les besoins des femmes et des filles dans la stratégie régionale de stabilisation du bassin du lac Tchad. Malgré nos ressources limitées en tant qu’ONG locales – nous aspirons à un soutien important – car nous détenons la clé de l’intégration des femmes dans les dialogues de paix, les consultations et les processus de médiation.

Nous sommes au cœur de la crise, en première ligne, là où les personnes déplacées et les réfugiés attendent une aide humanitaire.

Aïchatou Mounkaila

J'ai été invité par le président du Conseil de sécurité de l'ONU (la Mission permanente de la Suisse auprès de l'ONU) à parler au nom de ces femmes, filles et populations vulnérables remarquables. Ils ont besoin de protection, d’aide humanitaire d’urgence et de sécurité pour leur bien-être physique, leurs moyens d’existence et les lieux où ils habitent. Ma responsabilité est de transmettre leur message haut et clair, et je le fais avec le plus grand dévouement.

Même si nous ne disposons pas des moyens de l’État, nous tirons le meilleur parti de ce que nous avons. Ces femmes, survivantes de violences ou victimes d’épreuves inimaginables, ont besoin d’une oreille attentive, d’une épaule sur laquelle s’appuyer et d’un accès à un abri et à de la nourriture.

Le soleil se couche à la périphérie de Niamey, où CARE travaille avec des groupes locaux pour aider les femmes et les filles. Photo : Ylva Seiff Berge/CARE Norvège

En temps de crise, ce sont les organisations de femmes qui se sont mobilisées les premières pour offrir leur aide aux personnes touchées par le conflit. Notre approche est globale, englobant la protection et le soutien psychosocial, en s'adressant aux organisations qui peuvent donner un coup de main efficace.

Notre collaboration avec CARE et d'autres partenaires, en particulier ONU Femmes, nous permet de faire la différence. L'aide de CARE nous a ouvert la voie pour entrer en contact avec la mission suisse et nous adresser au Conseil de sécurité. Ils sont pour nous un partenaire essentiel, travaillant ensemble pour une cause commune.

Ce qui m'inspire vraiment, c'est de savoir que mes actions ont un impact significatif. Être au service d’une communauté, pour sauver des vies, est une prise de conscience profonde. Aider une fille à aller à l’école peut changer sa vie, et proposer des programmes pour soutenir les ménages avec une aide alimentaire sauve des vies. C’est une responsabilité épanouissante.

J'invite tout le monde à rejoindre notre cause, à partager notre message et à se rallier derrière ces communautés touchées. Ensemble, nous pouvons faire une différence dans la vie de ces femmes remarquables et être une lueur d’espoir dans leurs heures les plus sombres.

Le partenariat de CARE avec Aichatou et le Réseau des organisations de femmes du bassin du lac Tchad fait partie de la vision globale de CARE visant à faire progresser la voix et le leadership des femmes et des filles et à garantir leur participation significative à tous les niveaux de prise de décision politique, économique, publique et vie privée.

Cliquez ici pour en savoir plus.

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