icône (sur le bord gauche de l'écran) icône (sur le bord gauche de l'écran) icône (sur le bord gauche de l'écran) icône (sur le bord gauche de l'écran) icône (sur le bord gauche de l'écran) icône (sur le bord gauche de l'écran) icône (sur le bord gauche de l'écran)

Lorsque les bombardements et les frappes aériennes commencent, il est temps d’agir : le voyage éprouvant de Shakir à travers le Soudan

Les gens marchent au bord d’une route

Les gens fuient le conflit dans l'État soudanais de Gezira à pied, avec leurs valises. Photo : Mohamed Altaj/CARE Soudan

Les gens fuient le conflit dans l'État soudanais de Gezira à pied, avec leurs valises. Photo : Mohamed Altaj/CARE Soudan

Shakir Elhassan vivait paisiblement à Khartoum depuis plus de trois décennies.

Malgré les années de conflit au Darfour, au Kordofan Sud et dans le Nil Bleu qui ont provoqué des déplacements massifs, entraîné l'insécurité alimentaire et contraint les enfants à quitter l'école, Shakir était fermement enraciné dans la capitale, où il vivait avec sa femme et ses cinq enfants et travaillait. pour CARE Soudan.

Ses enfants les plus âgés étaient scolarisés et le plus âgé se préparait à passer un examen universitaire et à poursuivre ses études. Le week-end, Shakir visitait la petite ferme qu'il possédait, se réjouissant de prendre soin de ses moutons, chèvres, chiens et poules. Chaque vendredi, il se rendait sur la tombe de son père, décédé au cours de l'année écoulée.

Mais en avril, tout a changé, lorsqu’un groupe armé est arrivé dans la ville, apportant des bombardements, des tirs et des points de contrôle militaires.

Shakir et sa famille ont enduré pendant quatre mois des bouleversements, des dangers et une instabilité parce qu'il considérait son travail humanitaire trop important pour partir.

Mais lorsque les produits de base comme les médicaments, la nourriture et les services de téléphonie mobile ont commencé à disparaître complètement en août et que des hommes armés ont commencé à frapper aux portes et se sont approchés des voisins proches, Shakir a envoyé sa famille vers le nord pour assurer leur sécurité. Pendant ce temps, il a voyagé dans la direction opposée, à environ 120 milles au sud, en remontant le Nil Bleu jusqu'à la ville de Wad Madani, où CARE a établi un bureau régional. Après 52 jours, Shakir a trouvé un logement et sa famille l'a rejoint.

Une crise oubliée

Alors que l’attention du monde est largement concentrée ailleurs, le Soudan est devenu une crise oubliée. Plus de 7.2 millions de personnes ont été déplacées à l’intérieur et à l’extérieur du Soudan depuis la mi-avril 2023. Les travailleurs humanitaires comme Shakir ne sont pas à l’abri.

Garçon, souriant, avec des oiseaux sur les épaules, regardant directement la caméra.
Omar, l’un des fils de Shakir, apprécie la compagnie de ses oiseaux lors des journées plus paisibles à Khartoum. Photo : Shakir Elhassan/CARE Soudan

Au moins 1.4 million de personnes ont fui le Soudan depuis la mi-avril pour chercher sécurité et protection dans les pays voisins comme le Tchad, le Soudan du Sud et l'Égypte. Le Soudan connaît désormais la plus grande crise de déplacement d'enfants au monde, avec trois millions d'enfants fuyant la violence généralisée.

Le conflit a également laissé 19 millions d’enfants non scolarisés, et 10,400 XNUMX écoles ont été fermées dans les zones de conflit. Cela a touché la maison de Shakir, car ses quatre enfants en âge scolaire ont vu leurs journées, autrefois remplies d’études, se tourner vers l’oisiveté.

Deux garçons chevauchant un âne blanc.
Omar et son frère Ahmed profitent d'un week-end à dos d'âne dans la petite ferme familiale. Photo : Shakir Elhassan/CARE Soudan

À propos de son aîné, aujourd’hui âgé de 17 ans, Shakir déclare : « Il dort – il dort beaucoup. Quand je lui demande « s’il te plaît, lève-toi », il me répond : « pour faire quoi ? »

Et à Madani, la paix relative n’a pas duré. Alors que de nombreuses personnes dans le monde célébraient les fêtes, les personnes déplacées vers Madani ont été à nouveau déplacées – ce qui a entraîné le déracinement de la famille de Shakir, cette fois à Kassala, à environ 280 milles à l’est, près de la frontière avec l’Érythrée.

Les propres mots de Shakir racontent l’histoire de ce qui a suivi :

Carte rapprochée avec ligne rouge de Khartoum à Wad Madani et ligne orange de Madani à Kassala.
Identique à la carte précédente avec un zoom plus arrière.
Ces cartes montrent l'itinéraire du voyage de Shakir s'il avait emprunté des routes couramment utilisées, mais la réalité était bien plus compliquée. Comme il le dit : « Il y a une route goudronnée de Gezira à Sennar, et le trajet par cette route dure environ 90 minutes. Mais depuis le début du conflit, cette route est fermée. Nous avons dû emprunter des routes non goudronnées, nous déplacer pour traverser. canaux d'irrigation dans les terres agricoles de Gezira. Ces itinéraires sont généralement utilisés par les bergers avec leurs animaux, et non par les transports en commun. Il n'y a aucun panneau ni indication pour vous guider, et la plupart du temps, nous avons dû nous arrêter et demander aux villageois la bonne direction pour Sennar. Plusieurs fois, nous avons dû revenir en arrière et modifier l'itinéraire.

Le deuxième déplacement

« C’était un week-end, un vendredi matin, je me préparais à faire du shopping, comme d’habitude, quand j’ai commencé à entendre des bombardements et des frappes aériennes, à faire de forts bruits de « boum » et à produire une épaisse fumée et de la poussière. J’ai demandé aux gens ce qui se passait. Ils ont déclaré que les forces armées tentaient de traverser le village pour se rendre à Madani, sur la rive ouest du Nil Bleu.

Je suis sorti du bâtiment et j'ai vu littéralement des milliers de personnes courir pour sauver leur vie. Tous, hommes, femmes, enfants, tous transportant tout ce qu'ils pouvaient – ​​des objets comme des sacs, des bouteilles d'eau et des miches de pain.

J'ai vu des gens épuisés. Des femmes assises devant le bâtiment que nous utilisons comme bureau et logement, demandent de l'eau et nous disent que lorsque les bombardements ont commencé, les obus perdus ont commencé à tomber sur leurs maisons et qu'elles ont donc fui pour sauver leur vie.

Ensuite, j'ai remarqué que des commerçants fuyaient le marché principal - ma place était sur la route principale menant au marché - transportant tout ce qu'ils pouvaient avec des tuktuks [véhicules motorisés à trois roues couramment utilisés comme taxis], avec des camions, à la main, parce qu'ils essayaient de sauver leurs vies. tout ce qu'ils peuvent.

Personnes sur le bord de la route à côté de voitures et autres véhicules
Personnes fuyant le conflit dans l’État de Gezira, fin décembre. Photo : Mohamed Altaj/CARE Soudan

Les transports publics étant arrêtés, les gens ont marché pendant des heures à la recherche de bus pour les emmener à l'extérieur de Madani, la principale ville de l'État de Gezira. Certains ont réussi à utiliser des camions, des charrettes tirées par des ânes ; autant que possible, nous nous enfuyions. C'est vendredi. Samedi, pareil, les gens bougent. Dimanche, c'était un peu calme.

Le lundi 18 décembre, les forces armées sont entrées dans Madani. Ils ont instauré des points de contrôle et empêché les transports publics, ce qui a rendu difficile pour les gens de se déplacer.

Un long et pénible voyage.

J'ai quitté Madani samedi soir, empruntant des routes non pavées pour un trajet qui prend généralement moins d'une heure. Il m'a fallu sept heures dans une petite camionnette pour y arriver sur des routes poussiéreuses.

Le long de la route, j'ai vu des milliers de personnes, littéralement des milliers de personnes, chevauchant ce qui était disponible. Si rien n’était disponible, ils marchaient.

Les gens se reposaient sous les arbres pendant que les villageois leur fournissaient de l'eau, quelle que soit la nourriture disponible.

De Sennar, j'ai pris une autre camionnette jusqu'à Qadarif – 10 heures de route sur une route poussiéreuse.

Un groupe de personnes debout au sommet d’un camion
Les villageois le long de la route de Gezira à Sennar fournissent de l'eau et de la nourriture aux personnes déplacées. Photo : Mohamed Altaj/CARE Soudan

De plus, le long de la route, j'ai vu des milliers de personnes se déplacer soit à pied, soit à bord de n'importe quel type de véhicule qu'elles pouvaient trouver. J'ai aussi vu des villageois essayer de servir de la nourriture et d'autres choses. Il y avait une énorme pénurie de carburant, donc les transports publics ont été considérablement réduits. J'ai vu des chauffeurs de camion mettre les gens en sécurité.

J'ai passé la nuit à Qadarif et de là j'ai pris le bus pour Kassala. C'était un trajet de quatre heures. Au total, je pense qu'il a fallu plus de 20 heures pour se déplacer de Gezira à Kassala pour rejoindre notre bureau CARE à Kassala.

Les personnes voyageant en charrette à âne et en voiture dans une rue de la ville.
Les gens fuient le conflit dans l’État de Gezira à pied, en voiture ou en charrette tirée par un âne. Photo : Mohamed Abdulmajiid/CARE Soudan

Du samedi au samedi, je portais les mêmes vêtements : une chemise colorée à manches courtes et un pantalon sombre. Dans la panique, ma femme n’a pris que des affaires pour les enfants. J'ai pris mon ordinateur portable et mes médicaments. Au fait, je suis diabétique. Il était essentiel pour moi de prendre mes médicaments. Et en chemin, j'ai pris de l'argent.

Les femmes à risque

Dès les premiers jours du conflit, des informations ont été publiées selon lesquelles les femmes, en particulier les femmes, étaient ciblées, harcelées, violées et pillées.

J'ai parlé à une femme assise plus près de moi dans la camionnette. Elle m'a raconté qu'elle avait tenté à trois reprises de quitter Madani. À chaque fois, elle a été repoussée par des hommes armés lui disant de ne pas partir, de rester, en lui disant : « il ne t’arrivera rien ». Et elle avait peur d’être violée ou de piller ses biens. Et à la fin, elle a réussi à s'enfuir rien qu'avec les vêtements qu'elle portait sur le dos.

Elle m'a dit que pendant trois nuits, elle n'avait pas dormi ; elle n'a pas mangé.

Et lorsqu'elle est arrivée à la gare routière, elle a appelé un de ses proches pour lui envoyer de l'argent pour acheter un billet. Le coût du transport était si élevé.

La plupart des personnes fuyant Gezira étaient à l'origine déplacées de Khartoum, vivant à Gezira pendant plusieurs mois, puis forcées de quitter Gezira à la recherche de sécurité.

À Gezira, j’ai vu des milliers de personnes se réfugier autour des mosquées et d’autres bâtiments publics, parce qu’elles n’avaient pas d’argent pour acheter des billets pour déménager dans une autre ville. A Qadarif, j'ai passé la nuit à la gare routière.

Un groupe de voitures circulant sur un chemin de terre
Les gens fuient le conflit dans des véhicules chargés sur des routes poussiéreuses Photo : Mohamed Altaj/CARE Soudan

Je peux dire que plus de 15,000 XNUMX personnes passaient la nuit sous le ciel, attendant le matin, essayant de trouver un moyen d'aller ailleurs. La plupart d’entre eux étaient en faillite et vivaient de ce que leur fournissaient le peuple soudanais et d’autres agences. Pas d'installations, pas de toilettes.

300,000 XNUMX déplacés, abris insuffisants

Selon les chiffres que j'ai lus hier, 300,000 XNUMX personnes sont nouvellement déplacées à Kassala. Kassala est petite. [Mise à jour : environ 300,000 200,000 personnes ont fui l'État de Gezira en raison des combats, tandis que 220,000 XNUMX autres sont désormais déplacées à l'intérieur de l'État, dont plus de XNUMX XNUMX ont été déplacées secondairement. -éd.]

Il y a un grand nombre de réfugiés en provenance d'autres pays. Cela ajoute au fardeau auquel la ville est confrontée.

Kassala n’est pas prête à accueillir des foules aussi nombreuses. J'ai vu des gens uriner dehors, déféquer à l'air libre, parce qu'il n'y a pas de toilettes.

Quand je suis arrivé ici, j'ai vu aussi arriver des milliers de personnes ne connaissant personne.

« Je ne connais personne à Kassala. S'il vous plaît, pouvez-vous m'aider à trouver un logement ? »

Les écoles sont très bondées et disposent généralement d'installations sanitaires limitées. Toute la ville souffre de pénurie d'eau.

Les écoles sont le lieu de villégiature de ceux qui n’ont pas d’argent sous la main, tandis que d’autres cherchent un logement à louer. Ils s'abritent chez des proches.

Aujourd'hui, je suis allé au marché pour m'acheter un médicament. J'ai rencontré une famille, une vieille femme avec ses deux filles et leurs enfants. Je pense qu'ils étaient sept. Ils viennent d'arriver et cherchent un endroit où séjourner. Ils étaient affamés. Ils m'ont dit que le voyage prenait trois à quatre jours pour arriver à Kassala. Ils sont arrivés à Kassala pour la première fois de leur vie. Ils ne savaient pas quoi faire parce que leur mère était vieille et malade.

Voyager sans argent

Dans le van de Gezira à Sennar. J'ai acheté des bonbons et du chocolat pour mes plus jeunes enfants. Dans le van il y avait une mère et deux ou trois enfants, j'en ai compté deux mais je pense qu'il y en avait trois car un dormait. J'ai pris des bonbons et je les ai donnés à ses enfants. La mère m'a présenté ses excuses. "C'est pour vos enfants." Je lui ai dit, c'est bon.

Elle m'a dit qu'elle n'avait pas pu nourrir ses enfants pendant près de deux jours.

Elle cherchait juste la sécurité. Elle n'avait pas d'argent. Les friandises que j'ai données à ses enfants étaient la première chose qu'ils devaient manger depuis plus de 30 heures. Au prochain arrêt, j'ai acheté de la nourriture, des sandwichs et des jus de fruits pour elle et ses enfants. Je crois que c'est la même chose pour les autres.

Un groupe de personnes debout dehors avec des bagages
Des femmes avec leurs bagages fuient le conflit à Gezira. Photo : Mohamed Altaj/CARE Soudan

Pour ma part, j'ai évité d'emporter beaucoup d'argent liquide avec moi, en dépendant des paiements électroniques avec mon téléphone portable. Malheureusement, le réseau est tombé en panne, alors à Gezira, j'ai dû faire face à un énorme défi pour trouver de l'argent pour payer le transport et j'ai emprunté de l'argent à un collègue, et quand Internet est revenu, je lui ai renvoyé de l'argent.

La plupart des gens se déplaçaient sans argent, sans nourriture. C'était très, très triste. Pendant cinq jours, je n'ai pas pu me laver. Je dormais avec la famille dans un endroit bondé avant de déménager à Kassala.

Quand je suis arrivé, je suis allé au marché pour acheter de nouveaux vêtements et j'ai pris un bain.

La vie à Kassala

Les gens sont épuisés.

Les gens ont l’air très fatigués, désespérés et ne savent pas quoi faire.

Les yeux sont fermés. Les yeux fonctionnent avec une capacité minimale.

La plupart d’entre eux ont été déplacés deux fois, ils ne savent donc pas ce qui va se passer ensuite.

La plupart des gens n'ont pas été payés depuis le début du conflit en avril. Ils ont des difficultés financières. Certains d'entre eux sont malades. J'ai visité une clinique soutenue par CARE mardi. J'ai vu des foules attendant de voir le médecin.

J'ai parlé à des gens là-bas. Ils m'ont dit que c'était le seul établissement de santé fonctionnant gratuitement dans un rayon de 10 kilomètres. La plupart des établissements de santé sont fermés.

De retour au village de Gezira, je suis allé m'acheter des médicaments. J'ai parlé au pharmacien. Il m'a dit que rien n'était disponible dans sa pharmacie. Il s'agit d'une pharmacie située dans une clinique gouvernementale. Je suis allé dans deux pharmacies du village. Toutes deux m'ont dit qu'elles n'avaient plus de provisions. Je prends des médicaments contre le diabète et ici à Kassala, je n’ai pas trouvé le médicament.

J'ai appelé un collègue à Port-Soudan pour l'acheter et me l'envoyer, ce qu'il a fait par l'intermédiaire d'un chauffeur de bus, et je viens de le récupérer. Je l'ai ici devant moi. Je suppose que c’est le cas de milliers de personnes atteintes de maladies chroniques. Les pharmacies sont presque vides. La chaîne d’approvisionnement est interrompue, les gens recherchent donc d’autres alternatives, ce qui n’est pas facile pour ceux qui n’ont pas d’argent.

Plaider pour attirer l’attention du monde

Les gens souffrent en silence, parce qu’ils n’ont pas de voix pour eux-mêmes.

Et les gens meurent, les gens sont malades, les gens ne sont pas capables de se nourrir.

Les gens craignent pour leur propre sécurité et pour leur avenir.

Je me disais que bientôt je serai de retour chez nous, chez moi, dans ma petite ferme, chez mes amis, chez mes proches, que mes enfants retourneraient à l'école. Ce rêve me fuit. Maintenant, je me suis retrouvé déplacé deux fois. Et j’ai peur d’une troisième vague de déplacements.

Ce conflit ne diminue pas. Il se développe, se déplaçant d’un État à l’autre. Le peuple soudanais manque de voix. Les gens souffrent en silence parce qu’ils n’ont pas de voix.

Une femme portant des sacs sur la tête
Cette Soudanaise a d'abord été déplacée de Khartoum vers Gezira, puis à nouveau depuis Gezira. Photo gracieuseté du sujet.

J'ai parlé à une collègue, mère de trois enfants. Elle m'a dit qu'elle ne dormait pas bien. Elle a le sentiment que le conflit pourrait se déplacer chez nous, ici à Kassala. Il a déménagé à Gezira. Le conflit est maintenant à Sennar, qui est plus proche de chez nous, donc les gens ne savent pas ce qui va se passer.

Personne ne parle au nom des Soudanais ordinaires, alors nous disons aux autres que nous opérons ; faire ce qui est possible pour servir les gens.

En tant que famille CARE, notre préoccupation est de continuer à soutenir les gens. Nous continuons à servir les gens, mais nous avons besoin de davantage de ressources pour servir des millions de personnes.

CARE a soutenu 40 pour cent de toutes les personnes soutenues par les ONG au Soudan. Nous devons donc dire aux autres que nous sommes là. Nous sommes opérationnels. Nous n'abandonnerons pas. Nous continuerons à servir les gens."

Retour au sommet