La menace du COVID-19 pèse lourdement sur les camps de réfugiés - CARE

La menace du COVID-19 pèse lourdement sur les camps de réfugiés

Photo: Philipp Hedemann / CARE

Photo: Philipp Hedemann / CARE

Photo: Philipp Hedemann / CARE

«Je frémis en pensant aux implications.»

La distanciation sociale n'est pas facile. Mais la distanciation sociale dans le plus grand camp de réfugiés du monde? Presque impossible, déclare Deepmala Mahla, directeur régional de CARE pour l'Asie. À Cox's Bazar, pas moins de 70,000 personnes vivent dans l'espace d'un kilomètre carré, tandis que le centre de test COVID-19 le plus proche est à 12 heures de bus.

Alors que des cas de virus apparaissent au Bangladesh et dans d'autres zones densément peuplées de l'Inde et de l'Asie, CARE intensifie sa réponse pour atteindre les personnes les plus vulnérables à la maladie. Dans une conversation avec la présidente-directrice générale de CARE, Michelle Nunn, Mahla explique les terribles implications d'une épidémie de COVID-19 dans des endroits comme Cox's Bazar et où elle trouve de l'espoir dans le travail de CARE.

Photo: Josh Estey / CARE
Photo: Josh Estey / CARE

Michelle Nunn : Pouvez-vous donner un aperçu de la situation dans votre région et de la trajectoire de l'impact [du coronavirus]?

Deepmala Mahla : Nous avons commencé à nous attaquer au problème du coronavirus début janvier. Pour être honnête, c'est sans précédent. Aucun de nous ne savait que cela deviendrait si grand. À partir de maintenant, en Asie, les chiffres augmentent en termes de cas potentiels, d'infections et de nombre de décès. Mais, si nous regardons le contexte du pays ici, les systèmes de santé sont déjà surpeuplés. Nous craignons que le nombre réel [d'infectés] soit plus élevé et que le nombre [de cas signalés] soit plus petit en raison du [manque de] centres de dépistage. Au Bangladesh, un pays avec un peu moins de 200 millions d'habitants, il n'y a qu'un seul centre de test.

Il y a tellement de gens dans cette région qui ne reçoivent leur dîner ou leur déjeuner que lorsqu'ils sortent pour le gagner ce jour-là.

Deepmala Mahla

Nos inquiétudes sont multiples: premièrement, une connaissance insuffisante de l’ampleur du problème; deuxièmement, des systèmes [de santé] déjà affaiblis; et troisièmement, les modèles de migration sont très, très importants et nous avons certains des plus grands camps de réfugiés, y compris Cox's Bazar. Nous sommes [confrontés] au problème de l'arrêt de la propagation [du coronavirus] là où nous sommes, et aux problèmes à moyen et long terme de perte de moyens de subsistance. Il y a tellement de gens dans cette région qui ne reçoivent leur dîner ou leur déjeuner que lorsqu'ils sortent pour le gagner ce jour-là.

Photo : CARE Bangladesh
Photo : CARE Bangladesh

MN : Deepmala, vous avez parlé de la colonie Rohingya et il y a eu des rapports sur quelques cas là-bas. Pouvez-vous nous donner une idée de ce que pourraient en être les implications?

DM: [Cox's Bazar] est le plus grand camp de réfugiés du monde, qui abrite 855,000 40,000 personnes. Combien coûte l'espace dans lequel ils vivent? Imaginez ceci: en moyenne, 70,000 XNUMX personnes par kilomètre carré. Et il y a des endroits dans le camp où cela va à XNUMX XNUMX personnes par kilomètre carré. Dans quel genre d'habitations ces personnes vivent-elles? Ce sont des abris fragiles faits de bambou et de chaume sur une plate-forme cimentée très basse. Toute la famille vit dans une seule pièce et partage toutes les installations d'eau et d'hygiène, comme des robinets pour recueillir leur eau potable, des points de lavage des mains, des latrines, ce qui signifie que non seulement les gens utilisent une seule installation, mais qu'ils sont surpeuplés.

Et n'oublions pas pourquoi ces personnes sont ici: elles ont subi des traumatismes et des violences immenses et indescriptibles.

Deepmala Mahla

Ajoutant plus de complexité, le terrain de ces camps n'est pas plat - il est très accidenté, vallonné et escarpé, ce qui signifie que la mobilité des personnes âgées, handicapées et enceintes est difficile. Et n'oublions pas pourquoi ces personnes sont ici: elles ont subi d'immenses traumatismes et violences indicibles au moment de leur arrivée au camp, ce qui signifie que c'est une population traumatisée qui n'est pas mentalement à son plus fort et dont le système immunitaire est plus faible. Je ne peux même pas imaginer [la distanciation sociale] se produire.

Il y a eu un [cas de coronavirus positif à Cox's Bazar], mais la personne n'est pas à l'intérieur des camps. Le seul centre de test au [Bangladesh] est à Dhaka - si vous prenez un bus, cela peut vous prendre 10 ou 12 heures [depuis les camps]. Je suis allé dans de nombreux camps, mais quand je pense à une épidémie de COVID-19 à Cox's Bazar, je frémis à l'idée de ce que cela pourrait être en termes d'ampleur et de conséquences.

40,000 personnes vivent en moyenne au kilomètre carré à Cox's Bazar

MN : Il est difficile de comprendre tous les défis que vous venez de présenter. Des abris en place ont lieu partout en Inde. En réfléchissant à ces capitales mondiales, pouvez-vous expliquer à quoi ressemble le défi dans un pays comme l'Inde ou l'Asie en termes de densité de population?

DM: 70 à 100 millions de personnes sont sur la route pour tenter de rejoindre leur domicile. La distanciation sociale est une solution, donc dans un comté comme l'Inde, vous effectuez des verrouillages étape par étape, mais il y a tellement de migrants saisonniers qui se rendent dans un autre État ou une autre province pour gagner leur vie quotidienne. Lorsqu'il y a un verrouillage, les gens ne reçoivent pas leur salaire quotidien, ce qui signifie qu'ils n'ont rien à manger, à rester ou à dormir. Les bus, les trains et tout le reste ont été arrêtés [par le gouvernement] et ces personnes prennent la décision de marcher jusqu'à leur domicile [sans autre option]. Imaginez le niveau de désespoir lorsqu'une famille prend la décision de marcher 100 à 250 kilomètres. Les gens ont dit: `` Nous n'avons pas peur que le coronavirus nous tue, mais la famine et tant de marche vont certainement nous tuer. ''

Lorsque des mesures [du gouvernement] sont prises dans les grandes capitales, le défi auquel sont confrontées les agences [comme CARE] est: comment pouvons-nous, en tant qu'humanitaires, aider ces communautés avec un savon, des conseils ou un numéro d'assistance téléphonique? En plus de concevoir des interventions qui aideront les gens, de s'approvisionner et de mettre à la disposition des gens des choses utiles comme l'eau et le savon, nous devons également nous demander comment allons-nous accéder à ces populations et respecter les réglementations du gouvernement hôte?

Photo: Akhtar Hossain / CARE
Photo: Akhtar Hossain / CARE

MN : Quelles sont les implications sexospécifiques basées peut-être sur ce que l'on a appris dans le passé avec Ebola et sur l'analyse déjà effectuée autour du COVID-19?

DM: [Le genre] est l'épine dorsale d'une grande partie du travail de [CARE]. À Cox's Bazar, 80% des gens sont des femmes et des filles, il est donc évident que nos interventions doivent être axées sur les femmes et les filles. Le fardeau du ménage est davantage partagé par les femmes et les filles, de sorte que lorsque les gens ne peuvent pas sortir, le fardeau de la famille pour gagner sa vie est plus lourd. Qui sacrifie le repas en premier? Les femmes et les filles. Cela a une chaîne. Lorsque tout cela se produit, les gens ont encore des besoins en matière de santé reproductive - les femmes sont toujours enceintes et les femmes sont toujours en train d'accoucher, de sorte que la priorisation de la santé sexuelle et reproductive devient difficile. Chaque fois que CARE conçoit une réponse, nous nous concertons avec les femmes et les filles. Il y a des groupes de jeunes avec des filles vraiment dynamiques, et même si l'environnement est déprimant, vous leur parlez pendant 15 minutes, vous commencez à vous sentir mieux. Plusieurs fois, ils nous donnent des conseils sur [où installer les stations de lavage des mains].

MN : Compte tenu de tout cela, pouvez-vous nous donner un peu d'espoir sur ce que CARE fait et peut faire pour aller de l'avant?

DM: CARE est dans cette région depuis avant la naissance de la plupart d'entre nous, ce qui signifie que nous connaissons très bien le système, nous connaissons très bien les communautés, nous connaissons nos homologues ONG locales, et CARE est digne de confiance. Je vais dans de nombreux pays et les gens disent qu'ils ne savent pas ce qui se passe, mais ils voient le logo CARE sur une Jeep et il y a un sentiment de confort.

Nous commençons notre travail en évaluant ce dont les communautés ont besoin et quelles sont les lacunes. Par exemple, dans les camps de réfugiés de Cox's Bazar, l'information est essentielle. Nous avons donc traduit des informations simples pour la communauté sous forme d'affiches, de brochures, de courtes vidéos et de messages radio. La majeure partie du travail de CARE consiste à rassembler les gens. Nous ne pouvons plus faire cela, alors nous nous sommes adaptés en faisant des visites à domicile et nous travaillons avec les services de santé [pour assurer la sécurité des cliniques] et décongestionnons les zones d'attente.

L'espoir est définitivement là, il suffit d'être patient. Ce qui m'inquiète, c'est qu'il y a beaucoup d'attention sur [le coronavirus] en ce moment, mais après un certain temps, nous nous y habituons et nous ressentons une fatigue d'empathie. Si cela se produit dans cette crise, ce sera très préjudiciable car les moyens de subsistance de nombreuses personnes ont été affectés.