Ukraine : Rencontrez les volontaires qui risquent leur vie pour venir en aide aux personnes dans le besoin - CARE

Ukraine : Rencontrez les volontaires qui risquent leur vie pour venir en aide aux personnes dans le besoin

Une personne et une personne posant pour une photo

Maria, 31 ans, et Bohdan, 25 ans, sont chauffeurs bénévoles pour une organisation étudiante locale en Ukraine. Photo de Roman Yeremenko/CARE

Maria, 31 ans, et Bohdan, 25 ans, sont chauffeurs bénévoles pour une organisation étudiante locale en Ukraine. Photo de Roman Yeremenko/CARE

"Le plus important", dit Maria, 31 ans, "c'est de ne pas paniquer".

Maria travaille comme chef de projet pour une ONG à Lviv, en Ukraine, une ville située à environ 40 miles de la frontière polonaise. Mais elle participe également à une initiative menée par des étudiants pour livrer des boîtes d'aide humanitaire aux habitants des régions d'Ukraine les plus durement touchées par les combats.

Avec 14 autres chauffeurs, les étudiants risquent leur vie pour livrer de la nourriture, de l'eau potable, des médicaments, des produits d'hygiène et d'autres nécessités quotidiennes aux personnes dans le besoin.

"Nous prévoyons de ne jamais avoir de voiture vide", explique Bohdan, 25 ans, étudiant en droit à Lviv qui fait également partie de l'initiative. Sur leur chemin vers les zones de combats actifs, les étudiants apportent des boîtes de produits de première nécessité, et sur le chemin du retour, ils ramènent des familles, des animaux domestiques et des documents importants que les gens ont laissés derrière eux lorsqu'ils étaient forcé de fuir précipitamment.

Conduire en danger

Il y a six mois, lorsque la guerre s'est intensifiée, l'initiative dirigée par des étudiants a eu besoin de trois jours pour s'organiser. Mais le 27 février, les premiers conducteurs ont pris le volant et se sont rendus à Kyiv pour évacuer les deux premières familles. Ils se rendent maintenant dans les villes de Kharkiv, Kherson, Donetsk, Dnipropetrosvsk, Mykolaïv et Odessa – des zones fortement touchées et très dangereuses.

À cause de la guerre, il est plus difficile pour les hommes de quitter l'Ukraine, mais en tant que femme, Maria est autorisée à traverser la frontière vers la Pologne, où elle collecte l'aide humanitaire et la ramène à Lviv. Là, Bohdan le divise en boîtes et apporte les boîtes aux personnes qui sont complètement coupé des approvisionnements.

« Nous apprenons de chaque voyage. Premièrement, nous n'avions même pas apporté de roue de secours.

« Nous n'avions aucune expérience dans ce domaine », explique Bohdan. "Maintenant, nous sommes mieux préparés."

Au début, Bohdan ne portait pas non plus de gilet pare-balles, car il les trouvait lourds et inconfortables. Là où ils étudient habituellement le droit et l'histoire, restent assis pendant des heures dans des bibliothèques et s'inquiètent du prochain examen, ils prévoient désormais des voyages dans certains des endroits les plus dangereux d'un pays en conflit.

Lors d'un voyage de Lviv à Kyiv, les étudiants ont eu une voiture complètement détruite. Pour éviter un détour, ils avaient pris une route plus dangereuse. Les conducteurs ont survécu - à peine.

«Nous avons maintenant des listes et des plans très complets et détaillés. Nous voulons gagner un maximum de temps et être aussi précis que possible », explique Maria. Un faux pas, et les conducteurs font face à des risques mortels.

« Une heure compte. Je suis arrivé à Mykolaïv à 8h00 et je suis reparti une demi-heure plus tard. À 9 h 30, une bombe a explosé exactement au même endroit où je me trouvais », se souvient Bohdan.

Deux personnes dans une voiture.
Maria, 31 ans, et Bohdan, 25 ans, sont chauffeurs bénévoles pour une organisation étudiante locale en Ukraine. Photo de Laura Russ/CARE

Chaque minute et chaque kilomètre compte

Le carburant est également un défi majeur pour les étudiants.

« Au début, nous utilisions notre propre argent. Maintenant, nous recevons du soutien. Mais les prix de l'essence ont doublé ces derniers mois », explique Maria. Un réservoir plein pour un petit véhicule (17 gallons) coûtait environ 38 à 52 dollars, il est maintenant d'environ 105 dollars.

«Nous devons prévoir un peu plus pour les détours, lorsqu'une route est bloquée, qu'il y a des combats actifs ou qu'elle est détruite. Cela prend plus de temps et utilise plus d'essence chère », poursuit-elle.

Leurs plans comprennent également des instructions détaillées pour les livraisons. Il indique aux chauffeurs quelle boîte va où et à qui, qui appeler à quelle heure, afin qu'ils soient prêts et que la livraison se fasse le plus rapidement possible. Sur environ 200 voyages qu'ils ont effectués au cours des six derniers mois, ils n'ont eu que deux incidents où une boîte n'est pas arrivée là où elle était censée arriver. L'un est tombé entre les mains de la mauvaise personne et un autre est tombé de la voiture sur la route.

« Toutes les autres boîtes ont été remises à la bonne personne au bon moment », déclare fièrement Maria.

Une personne dans une veste en cuir
Maria, 31 ans, est chauffeur bénévole pour une organisation étudiante locale en Ukraine. Photo de Laura Russ/CARE

Les dangers persistent

Leur système fonctionne et sauve des vies. Mais mis à part les plans et les listes, ils ne peuvent toujours pas éliminer le danger.

"Nous paniquons souvent après un tel voyage, lorsque nous regardons une carte et voyons à quel point nous étions réellement proches du danger", admet Bohdan. Le moment le plus effrayant pour lui était près de Kyiv.

« Un avion militaire volait très bas au-dessus de nous. Puis une usine à côté de nous a explosé. C'est terrifiant quand des roquettes volent vers vous"

Même si c'est très dangereux et terrifiant, Bohdan ne dit jamais non à un voyage.

« Je ne peux pas rester à l'écart. Je vois des gens vivre dans les stations de métro, j'entends ce que les déplacés nous racontent sur la guerre. Il est de ma responsabilité de les aider et de les sortir de là », déclare Bohdan.

Mais il y a aussi des moments d'espoir qui donnent à Bohdan la force de continuer.

« Les gens apprécient vraiment notre aide. Ils nous attendent maintenant. Parfois, quelqu'un me fait un sandwich tard le soir quand nous arrivons. Je vois que ce que nous faisons est important.

27 voyages, 42 chats

Outre les familles, les chauffeurs sauvent également les animaux de compagnie. À un moment donné, Bohdan avait 42 chats dans sa voiture. L'un d'eux avait des chatons sur la route. En 25 semaines depuis l'escalade de la guerre, Bohdan a effectué 27 voyages dans ces régions, mais il a toujours l'impression qu'il n'en fait pas assez. « Je veux en faire plus, même si je travaille sans arrêt. Si je vais dans un coffeeshop pour boire une tasse de café, je me sens coupable, car je pourrais être sur la route et sauver plus de gens », dit l'étudiant en regardant la tasse de café devant lui.

À chaque voyage, les étudiants apprennent quels sont les besoins actuels. « La nourriture est le plus nécessaire. Quatre-vingt-dix pour cent des entreprises dans les zones où les combats sont actifs sont fermées. Ils n'ont pas de nourriture. Ils ont faim. À Mykolaïv, il n'y a plus d'eau potable. Au début, nous n'avions que quelques bouteilles d'eau avec nous, maintenant nous apportons des filtres et la voiture est toujours pleine d'eau », décrit Maria.

Deux personnes debout à côté d'un bâtiment
Maria, 31 ans, et Bohdan, 25 ans, sont chauffeurs bénévoles pour une organisation étudiante locale en Ukraine. Photo de Roman Yeremenko/CARE

Les étudiants ont besoin d'articles de base tels que de la nourriture, de l'eau et des médicaments, mais ils envisagent également l'hiver.

« Ce sera un hiver très difficile. Les gens s'épuisent. Un soutien psychologique sera de plus en plus nécessaire », explique Maria.

Les volontaires travaillent sans interruption depuis six mois maintenant. De plus, les conducteurs seront confrontés à leurs limites, car un tel voyage sur quatre jours et jusqu'à 10 villes en un seul voyage est physiquement épuisant. Ils ne s'arrêtent jamais. Pas même lorsqu'il y a une alarme d'air. L'arrêt est trop dangereux. Mais Maria et Bohdan continueront aussi longtemps qu'ils le pourront.

« Nous recevons beaucoup de soutien. Un fonctionnaire à la frontière polonaise m'a aidé à traverser à un moment donné, même si j'avais les mauvais documents, se souvient Maria.

"Nous sommes tous une seule communauté maintenant."