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Ukraine : « C’est ainsi que vivent la plupart des filles roms »

Femmes roms à Odessa lors d'un événement soutenu par CARE et Winds of Change. Photo : CARE Ukraine

Femmes roms à Odessa lors d'un événement soutenu par CARE et Winds of Change. Photo : CARE Ukraine

Les yeux de Svitlana ont commencé à briller de bonheur lorsqu'elle est entrée dans la chambre d'hôtel à Odessa. Elle n'avait jamais passé une nuit dans un hôtel, ni dans aucun endroit qui lui paraissait si joliment décoré. Elle était venue ici pour changer de vie.

Svitlana* suivait une formation sur le leadership des femmes organisée par CARE et la fondation caritative Un vent de changement.

Tout au long de son enfance et de son adolescence, Svitlana a vécu dans un campement compact pour familles roms dans la région d'Odessa. La santé des femmes n’y a jamais été abordée. Elle n'est pas allée à l'école parce qu'elle devait s'occuper de ses jeunes frères et sœurs.

Ce n'est que récemment, à 28 ans, qu'elle a appris à écrire son propre nom.

CARE et Winds of Change organisent des ateliers pour les femmes roms à Odessa. Photo : CARE Ukraine

Winds of Change, une organisation partenaire de CARE, travaille avec la communauté rom depuis plus de quatre ans.

Les Roms, également appelés Roms, sont un groupe ethnique de personnes traditionnellement itinérantes originaires du nord de l'Inde mais vivant désormais principalement en Europe.

Le mot « Roma » signifie « homme » et fait référence à différentes communautés, notamment les Kalderash du sud-est de l'Europe, les Romanichals en Angleterre, les Sinti en Allemagne, en Italie et en France, les Kalé au Pays de Galles, en Finlande, en Espagne et au Portugal, et les Gitano d'Espagne, comme comme bien d’autres dans le monde : on estime qu’il y a 400,000 XNUMX Roms en Ukraine.

Dans le cadre du modèle Women's Lead in Emergencies de CARE, Winds of Change travaille avec les communautés roms d'Ukraine pour former les femmes à prendre part au leadership.

"Je rêvais d'être artiste"

Svitlana avait 15 ans lorsqu'elle s'est mariée. Elle a épousé son mari « sous la loi rom ». Ils n’ont aucun acte de mariage légal.

«Il m'a volé à mes parents et depuis, nous vivons ensemble», dit Svitlana. « C’est ainsi que vivent la plupart des filles roms. [Ils disent] que les femmes devraient seulement s'occuper des enfants, faire le ménage et cuisiner… Mais quand j'étais enfant, je rêvais d'être artiste. Pour peindre de beaux motifs sur les façades de la maison. C'est dommage que je ne l'ai jamais fait.

Environ 80 pour cent des filles de la communauté rom vivent des histoires similaires. Dès leur plus jeune âge, ils aident leurs parents à s'occuper de leurs plus jeunes enfants et, entre 12 et 15 ans, ils sont contraints de se marier, où ils commencent ensuite leur vie d'adulte.

Elle a désormais six enfants.

Elle rêve que tous ses enfants soient scolarisés. Ainsi, cette année, avec le soutien de la Fondation Winds of Change, trois de ses six enfants sont allés en première année et deux en deuxième année.

Pour Svitlana, ce fut une joie indescriptible.

Les femmes roms apprennent à exercer leur leadership au sein de leurs communautés. Le programme est mis en œuvre avec le soutien de CARE. Photo : CARE Ukraine

Un double standard

« Très souvent, les représentants des autorités locales, notamment dans les zones rurales, ferment les yeux sur les besoins des Roms », explique Yulia Hladka, représentante de Winds of Change. « Les enfants ne peuvent pas aller à l’école parce que c’est leur tradition. Ce sont des Roms ; ils se marient tôt et ont des « devoirs » différents » : c'est ainsi que les services sociaux réagissent souvent aux remarques des organisations de défense des droits humains des Roms. Si une Ukrainienne se trouvait dans une situation similaire, elle aurait été remarquée et les services sociaux seraient intervenus.»

"Mais dans le cas de la Roma, personne ne réagit, personne ne s'en soucie."

Ioulia Hladka

Les Roms ressentent cette indifférence, même de la part de la communauté médicale. Lorsque Svitlana est tombée malade, l’hôpital local a hésité à l’admettre. C'était la même chose avec le pédiatre. Il a simplement enregistré les visites dans un journal, même s'il n'a pas réellement examiné ses enfants.

Ce n'est qu'avec l'aide de Yulia Hladka que Svitlana a finalement décidé de consulter un gynécologue pour découvrir la cause de son cycle irrégulier et de ses saignements abondants. Mais cela n'a pas été facile à cause de la discrimination ethnique. Ce n'est que dans un centre médical privé que Svitlana a été minutieusement examinée et qu'on a découvert une érosion cervicale, un kyste endommagé et un taux d'hémoglobine extrêmement bas.

Elle suit désormais un long traitement.

Une double discrimination

Comme Winds of Change l’a appris, changer la vie des femmes roms n’est pas toujours facile. Ces femmes ont souffert de discrimination, et parfois de violence, et sont naturellement réticentes à faire confiance.

Les organisations de défense des droits humains considèrent la communauté rom comme l'un des groupes sociaux les plus discriminés en Ukraine.

En Ukraine, les femmes roms sont soumises à une double discrimination : pour des raisons ethniques et sexuelles. Ils sont confrontés à des limitations dans divers aspects de leur vie, comme être obligés de se marier très jeunes et d'avoir plus de deux ou trois enfants. Parce que leur communauté les considère comme responsables de s’occuper des enfants plus jeunes, elles ont également un accès limité à l’éducation par rapport aux garçons. Ils sont confrontés à des difficultés pour trouver un emploi et accéder aux soins de santé.

Une équipe mobile de soutien aux femmes rend visite à une famille rom du village de Hradanytsi, près d'Odessa. Photo : CARE Ukraine

Vie sans papiers

De nombreux problèmes sont causés par le manque de documents, car les Roms vivent généralement isolés et se tournent très rarement vers les institutions gouvernementales. Les femmes accouchent à la maison et ne demandent même pas d’acte de naissance. L’absence de passeport rend également difficile pour les Roms l’obtention de documents, de sorte qu’ils ne peuvent pas recevoir d’aide de l’État et que leur nombre dans le pays ne peut pas être officiellement comptabilisé.

Selon des ONG roms comme Winds of Change et la fondation caritative « Planet of Good People », un peu plus d’un tiers des Roms ukrainiens ont un emploi. Pour les femmes roms, la situation est souvent compliquée par le fait qu'elles sont mères de nombreux enfants et sont donc également victimes de discrimination sur cette base.

Ce fut le cas de Svitlana. Elle dépend des décisions de son mari presque depuis son enfance. Tout son temps était consacré aux tâches ménagères et à s'occuper de ses six enfants et des 13 enfants de la sœur de son mari.

Une famille rom du village de Hradanytsi, près d’Odessa. Photo : CARE Ukraine

« Lors d'un des groupes de discussion, nous avons réalisé qu'un très gros problème pour les femmes roms était le manque d'accès aux services de base et aux emplois », explique Yulia. « Ils vivent généralement dans des zones rurales où il n’y a pas beaucoup de possibilités d’emploi. »

« Mais même si des postes se libèrent, les Roms sont généralement rejetés en raison de stéréotypes et de leur appartenance ethnique. »

« Nous avons eu l’idée de créer une entreprise sociale où ces femmes pourraient acquérir des compétences techniques – coudre des textiles et des vêtements – et des compétences générales, comme la communication et l’autorégulation psychologique. Nous avons créé une petite entreprise de couture à Odessa appelée Petalenca, où les femmes roms cousent de la literie et des vêtements pour la maison. Nous les formons et les aidons à promouvoir leurs produits.

Après l'escalade de la situation en Ukraine, de nombreuses femmes déplacées ont également trouvé leur place ici et ont commencé à travailler avec des femmes roms. Certaines femmes avaient auparavant des stéréotypes sur les Roms, mais travailler ensemble a contribué à les dissiper. Aujourd'hui, cette entreprise emploie des Roms et des femmes déplacées.

* nom changé

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