Des années en tant que travailleuse domestique laissent une trace d'abus sexuels - CARE

Des années en tant que travailleuse domestique laissent une trace d'abus sexuels

Fernanda, une employée de maison équatorienne, pensait que le suicide pourrait être le seul moyen pour elle de s'échapper. Puis elle a fait une découverte qui a changé sa vie.

Avertissement de déclenchement - Cette histoire contient des informations sur les agressions sexuelles, la violence et / ou le suicide qui peuvent être déclencheurs pour les survivants.

Fernanda * n'a pas dormi des nuits dans la chambre qu'elle partageait avec sa sœur. Elle est plutôt restée éveillée pour la protéger.

Ils n'étaient même pas encore adolescents, victimes à la maison et aux mains de leur employeur dont ils nettoyaient la maison et cuisinaient les repas.

«Il se faufilait dans notre chambre et touchait ma sœur», dit-elle. «Donc à partir de ce moment, je suis resté éveillé en m'occupant d'elle - jusqu'au jour où il m'a touché. Je ne l'ai jamais dit à ma mère, car je ne pensais pas que quiconque me croirait. L'émotion lui a jailli de la gorge alors qu'elle partageait son histoire depuis un modeste bureau en béton à Guayaquil, en Équateur. Une seule ampoule nue pendait au-dessus alors qu'elle racontait son expérience, projetant des ombres à travers la cuisine.

L'une des 10 enfants, Fernanda a passé sa petite enfance à Esmeraldas, une ville côtière du nord-est de l'Équateur. Sa mère seule était incapable de subvenir aux besoins de tous les enfants, alors à 12 ans, Fernanda est allée travailler, avec sa sœur, dans la maison d'un couple, cuisiner et faire le ménage en échange de nourriture et de vêtements. Il n'y avait pas de salaire.

L'homme de la maison, son employeur, a rapidement commencé à harceler et à abuser sexuellement Fernanda et sa sœur, comme si ce comportement était attendu, faisant partie de leur description de travail. «Je ne savais pas que j'étais juste une enfant», dit-elle. «Je ne savais pas qu'il fallait respecter un enfant, et il m'a fait sentir que j'étais responsable de tout ce qui se passait.

Fernanda craignait qu'en mentionnant les agressions, elle ne crée des problèmes entre sa mère et l'employeur - même ne mette sa mère en danger physique.

Les abus se sont poursuivis, non seulement dans cette maison avec cet employeur, mais dans d'autres maisons avec d'autres employeurs. «Gratte-moi ici», lui disait souvent l'un d'eux. «Regardez ce que j'ai ici», disait-il de manière suggestive. À 14 ans, Fernanda a déménagé à Saint-Domingue, mais dans chaque nouvel emploi, derrière chaque nouvelle porte, le prochain employeur la harcelait et la maltraitait comme le précédent.

«Je ne savais pas que j'étais juste un enfant.»

Un employeur a dit à Fernanda lors de son premier jour de travail que des relations sexuelles avec lui étaient attendues. Un autre s'est masturbé devant elle. Dans une maison, sans chambre à coucher, elle dormait par terre près de la salle de bain. «Je n'ai jamais su si je devais faire semblant de dormir ou lui montrer que j'étais éveillée», dit-elle. «Quelle était la meilleure façon d'éviter les abus?» elle se souvient avoir pensé à l'époque. Lorsqu'elle a quitté un emploi pour trouver la sécurité dans le suivant, les gens ont estimé qu'elle n'était pas fiable. «Tout le monde pensait que j'étais irresponsable et paresseuse», dit-elle.

À 15 ans, elle a déménagé seule à Guayaquil, le centre économique de l'Équateur, où elle fréquentait l'école le week-end et travaillait pendant la semaine. Fernanda a finalement trouvé un emploi chez une femme employeur qui l'a bien traitée. «Elle était comme une mère pour moi», dit-elle.

Cependant, lorsque la femme a commencé à sortir avec un nouveau petit ami, les choses ont changé. Fernanda dit qu'il a agressé physiquement la femme et les enfants. Il se promenait nu dans la maison, maltraitant verbalement Fernanda et d'autres personnes de la maison.

L'effet cumulatif de tant d'abus aurait pu être mortel: Fernanda voulait se suicider en prenant une overdose de pilules.

Puis elle a vu un signe pour les cours de cosmétologie. Elle s'est inscrite à l'organisation à but non lucratif locale qui les propose, mais a rapidement appris que l'organisation traitait bien plus que le maquillage et les coiffures.

La découverte lui a peut-être sauvé la vie.

L'organisation à but non lucratif administrait également une agence pour l'emploi, qui visait à garantir aux travailleurs domestiques des protections et des droits fondamentaux.

Les représentants ont plaidé pour des contrats entre les employeurs et leurs employés. Ils ont visité des maisons pour vérifier les travailleurs, demandant aux employeurs où et avec qui les filles et les femmes dormiraient.

Inspirées par la mission et les efforts de l'organisation mais découragées par son manque de résultats, 100 femmes et filles travaillant avec l'organisation à but non lucratif, dont Fernanda, ont créé une association de travailleurs domestiques, légalement constituée en 1997.

«C'était difficile au début», dit-elle, «parce que tout le monde avait une si faible estime de soi.» Mais à travers une histoire et un but communs, ils ont persévéré, soutenus par des programmes éducatifs, des services psychologiques et les uns des autres. Ils étaient unis dans une conviction générale que beaucoup n'avaient jamais comprise auparavant: le travail domestique est un travail. C'est un travail «réel» qui devrait offrir les mêmes droits et avantages que tout autre emploi à plein temps: un salaire minimum, par exemple, un congé de maternité, une journée de travail de 8 heures, une rémunération des heures supplémentaires - et des protections contre le harcèlement et les abus sexuels. Leur entreprise n'était pas une mince affaire étant donné les situations de travailleurs domestiques dans lesquelles les employeurs considèrent souvent leurs employés comme des biens qu'ils possèdent et non comme des individus qu'ils doivent respecter.

Au cours de l'année écoulée, l'association - maintenant un syndicat national des travailleurs domestiques - s'est étendue au-delà de Guayaquil et est maintenant active dans six provinces de l'Équateur. Il a fait beaucoup de progrès et, aujourd'hui, Fernanda cite les lois équatoriennes protégeant les travailleurs domestiques comme une mesure forte à cet égard. «Nous avons l'impression d'avoir accompli beaucoup de choses», dit-elle. «On parle maintenant du travail domestique; il est abordé dans les médias de manière importante. »

En 2013, l'Équateur est devenu l'un des premiers pays à ratifier la Convention 189 de l'Organisation internationale du travail, qui établit des normes de travail pour les travailleurs domestiques. La mise en œuvre et l’application de tels cadres juridiques sont cependant beaucoup plus lentes à venir. Et quand ils le font, ils ont parfois des conséquences inattendues. Parce que de nombreux employeurs refusent de payer la sécurité sociale à leurs employés ou d'offrir des jours de vacances, par exemple, ils les licencient à la place, embauchant souvent quelqu'un d'autre moins enclin à faire valoir ses droits afin qu'elle puisse nourrir ses enfants à la place - à tout prix et pour n'importe quel salaire.

Alors Fernanda et le syndicat continuent de se battre. Et CARE soutient ce combat par la formation qu'il offre aux membres du syndicat qui apprennent le plaidoyer, la gestion financière et d'autres moyens de faire entendre efficacement leur voix collective. Ils distribuent des prospectus faisant la promotion du syndicat dans les quartiers où ils savent que les travailleurs domestiques vivent. Ils organisent des réunions avec des représentants du gouvernement, en particulier avec le ministère du Travail de l'Équateur, et exhortent les dirigeants à appliquer les lois déjà en vigueur. Fernanda et certains de ses collègues membres du syndicat ont même rencontré personnellement l'ancien président équatorien Rafael Correa, qui a défendu leur cause pendant son mandat.

«Il est important de s'organiser», dit-elle, «pour faire ces choses ensemble.» Elle dit qu'ils utilisent leur voix collective pour rappeler aux politiciens les 300,000 XNUMX travailleurs domestiques vivant et travaillant en Équateur. «Ça fait beaucoup de votes», dit-elle avec un clin d'œil.

Plus que tout, Fernanda dit que les travailleurs domestiques devraient apprécier ce qu'ils font. «Nous devons considérer notre travail comme important et réaliser que nous aidons les gens à prendre soin de leur vie, de leurs enfants, de leur maison.

«J'ai une fille et des fils et cela ne me dérangerait pas qu'ils fassent du travail domestique. C'est une profession digne dont les gens devraient être fiers, mais je m'inquiète de la façon dont les gens les traiteraient, car beaucoup de gens croient encore que les travailleurs domestiques sont des objets qui leur appartiennent.

Alors Fernanda continue - mais pas seule. «Les femmes doivent travailler ensemble pour apporter des changements. Seuls, nous ne réussirons pas. Mais ensemble, nous avons le pouvoir.

* Le nom de Fernanda a été changé pour protéger son identité.

Vidéo éditée par Brooks Lee.