L'aggravation de la sécheresse au Kenya entraîne une augmentation des abandons scolaires - CARE

L'aggravation de la sécheresse au Kenya entraîne une augmentation des abandons scolaires

Elijah Lumpempe / CARE International

Elijah Lumpempe / CARE International

La grave sécheresse qui s'aggrave au Kenya a eu un impact sur la rétention scolaire, car les élèves sont obligés d'abandonner l'école pour aider leurs parents à chercher de la nourriture, des pâturages et de l'eau. Les conclusions font partie d'un enquête récente menée par CARE Kenya à Kajiado Sous-comté central. Mwende Kusewa, directeur de pays par intérim de CARE International, a déclaré : "Nous avons constaté que 99 % des enfants qui avaient abandonné l'école entre septembre et octobre 2022 l'avaient fait en raison de la sécheresse."  

Dans le même temps, 46 % des 50 écoles examinées ont signalé un absentéisme persistant, 3 écoles signalant une fréquentation de moins de 50 % des apprenants. Les enseignants ont indiqué que 84 % des élèves qui assistaient aux séances de classe avaient une courte durée d'attention et de concentration et que la plupart des élèves s'endormaient à cause de la faim. 

« L'apprentissage n'a pas lieu dans les écoles ; les enfants ont faim et dorment en classe ou sont distraits et ils viennent à l'école dans l'espoir d'obtenir de la nourriture à l'école », a déclaré Job Kaikai, directeur de l'éducation du sous-comté central de Kajiado. 

Actuellement, 4.35 millions de Kenyans dans 23 des 47 comtés du Kenya sont confrontés à la sécheresse et celle-ci continue de s'aggraver dans 20 des 23 comtés arides et semi-arides. Kajiado est l'un des comtés touchés en raison, entre autres facteurs, du changement climatique.  

La communauté de Kajiado est composée d'éleveurs qui dépendent du bétail pour leur subsistance. Avec la dégradation des pâturages, certains enfants ont abandonné l'école pour soutenir leurs parents dans la recherche d'aliments pour animaux. Cela comprend l'escalade des arbustes d'acacia pour recueillir des graines pour nourrir le bétail et les chèvres. D'autres ont dû se déplacer avec leur bétail à la recherche de pâturages. Ceux qui restent à la maison ont peu ou pas de nourriture pour survivre. Avec des prix bas du bétail, vendre ceux qui survivent n'est pas une option.  

Le manque de nourriture a eu un impact négatif sur la vie de la communauté, et cela s'est répercuté sur les apprenants, en particulier dans les écoles primaires. Les apprenants assistent aux cours dans l'espoir d'obtenir de la nourriture à l'école car ils n'en ont pas à la maison. 

L'enquête a été lancée dans le cadre du projet d'éducation de CARE Kenya, avec le soutien de #StartSmall, qui a été lancé pour lutter contre les abandons scolaires à cause de COVID-19. Avec cette sécheresse cependant, les facteurs d'abandon ont été aggravés. "De nombreux parents ont indiqué qu'ils contractaient des prêts et donnaient la priorité à l'achat de nourriture et d'eau pour leurs familles et leur bétail plutôt qu'au paiement des frais de scolarité. La grave sécheresse est susceptible d'annuler les gains réalisés en limitant le nombre d'adolescents qui abandonnent l'école », Pamela Agum Responsable du projet d'éducation, CARE International. 

Un autre facteur clé affectant les écoles de Kajiado est le manque d'eau. Près de la moitié des écoles ont choisi d'acheter de l'eau car elles n'ont pas accès à une eau adéquate, ce qui affecte le fonctionnement des écoles. Dans certains établissements d'enseignement, les élèves sont invités à apporter de l'eau à l'école. Cela signifie que les apprenants ont maintenant la corvée supplémentaire de voyager encore plus loin pour aller chercher de l'eau avant d'aller à l'école, ce qui leur ajoute une charge supplémentaire. 

« La sécheresse a des effets néfastes sur les apprenants vulnérables, en particulier les filles. En raison du manque d'eau, les filles manquent les cours, surtout pendant les règles. Le manque d'argent signifie que les familles donnent la priorité à l'alimentation plutôt qu'à l'éducation et que les enfants abandonnent l'école. Une approche concertée et sur plusieurs fronts est nécessaire pour éviter la crise imminente. Si rien n'est fait, les niveaux d'analphabétisme augmenteront à Kajiado », a déclaré Mwende Kusewa. 

Pour plus d'information veuillez contacter:

Anis Husain
Attaché de presse CARE
Anisa.Husain@care.org