Como uma mulher de 26 anos está mudando a cena iluminada de Ruanda - CARE

Como Dominique Alonga, de 26 anos, está mudando o cenário literário de Ruanda

Dominique Alonga é o fundador e CEO da Imagine We Rwanda. Todas as fotos: Josh Estey / CARE

Dominique Alonga é o fundador e CEO da Imagine We Rwanda. Todas as fotos: Josh Estey / CARE

Dominique Alonga é o fundador e CEO da Imagine We Rwanda. Todas as fotos: Josh Estey / CARE

A literatura desempenha um papel significativo na ruptura de narrativas estereotipadas sobre a África.

Livros escritos por autores africanos como Alain Mabanckou da República Democrática do Congo, Chimamanda Ngozi Adichie na Nigéria e NoViolet Bulawayo do Zimbábue elevaram histórias do continente a um público global. Festivais em Londres e Kampala estão convocando amantes da literatura africana e usuários de mídia social frequentemente compartilham resenhas de seus livros favoritos por meio de hashtags como #AfricaIsLit. Em Ruanda, o empresário social, autor e blogueiro Dominique Alonga, de 26 anos, está incutindo uma forte cultura de leitura na próxima geração.

Para mim, a leitura cria um espaço seguro. Eu queria fornecer isso para outras pessoas.

Em 2014, depois de alguns anos no exterior, Dominique voltou para casa em Ruanda e ficou desapontado com o acesso público à literatura fora da principal Biblioteca Pública de Kigali do país. Ela lançou uma campanha de doação de livros e em poucos meses mais de 2,000 títulos foram doados de todo o mundo, o que permitiu que ela e sua equipe criassem sua primeira biblioteca comunitária. Um ano depois, ela fundou Imagine We Ruanda, uma editora que oferece aos jovens ruandeses a oportunidade de compartilhar suas histórias.

Dominique está comprometida em ser mentora de meninas.
Dominique está comprometida em ser mentora de meninas.

“Estou tentando fazer com que mais jovens ruandeses e africanos produzam suas próprias histórias. Nossas histórias estão sendo contadas por muitas pessoas diferentes - é hora de contarmos as nossas ”, diz Dominique.

Além de publicar livros nos quais os jovens africanos possam se ver, a Imagine We também treina autores, doa livros para escolas carentes e cria plataformas para a autoexpressão. Desde o seu lançamento, Imagine We publicou sete títulos. Continue lendo para saber mais sobre como Dominique está mudando a cultura da leitura entre os jovens de Ruanda.

Como você começou a publicar livros? E por que você decidiu que os livros eram o meio pelo qual você contaria histórias?

Para mim, a leitura cria um espaço seguro. Eu queria fornecer isso para outras pessoas. Na biblioteca [de nossa primeira comunidade], estávamos recebendo crianças de baixa renda, que às vezes tinham dificuldades para ter acesso às necessidades básicas, como instalações sanitárias. Eu debati em minha mente se os livros eram necessários quando havia necessidades tão terríveis. Em seguida, criamos um sistema onde se uma criança lesse cinco livros, ela receberia uma escova de dente, sabonete ou suéter.

À medida que liam os livros, a maioria deles da Disney, as crianças perceberam que apenas pessoas com um determinado tom de pele podiam voar ou ser heróis. Essa foi uma consequência não intencional da literatura que lhes havíamos dado para ler. Minha equipe e eu começamos a pensar criticamente sobre como produzir livros onde essas crianças pudessem se ver e ler sobre histórias que refletissem seus próprios contextos. Um ano depois, após muita arrecadação de fundos, lançamos nossa editora com o livro Oh Rwandan Child de Peace Kwizera. As crianças ficavam animadas e eram capazes de reconhecer coisas aparentemente pouco óbvias, como texturas de cabelo! Eles foram realmente impactados por isso.

Você publica muitos livros infantis. Por que isso é tão importante para você?

Sou apaixonado por crianças. A criança africana tem poucos recursos para validar sua imaginação. Quanto mais os validamos e encorajamos suas ideias, mais eles agem de acordo com elas. A geração mais velha é um pouco mais difícil de penetrar, pois foi moldada para pensar e viver de certas maneiras. Mentes novas aprendem rápido, absorvem coisas e são curiosas. Há tanta esperança quando se trabalha com crianças. Consigo ver a África que vou deixar para trás, então é muito emocionante.

Dominique (canto superior direito) e parte de sua equipe Imagine We (sentido horário): Aaron Migaywa, Mico Jamal e Lina Ishimwe.
Dominique (canto superior direito) e parte de sua equipe Imagine We (sentido horário): Aaron Migaywa, Mico Jamal e Lina Ishimwe.

O que foi necessário para estabelecer a editora?

Comecei quando tinha 22 anos, sem habilidades. Minha equipe e eu éramos extremamente apaixonados por fazer mudanças em Ruanda e deixar nossa marca. Tínhamos que pensar sobre que tipo de papel precisávamos para os livros. Trabalhamos com ilustradores para criar ilustrações que combinassem com os textos. O registro de direitos autorais começou recentemente, então estamos configurando nossos autores para isso. Aprendemos muito ao longo do caminho.

Como seus livros foram recebidos?

Existem pessoas que amam a visão e oferecem suas habilidades. Outros foram muito céticos. Eles questionam minha idade e sexo. Alguns até disseram que desistirei assim que me casar ou que preciso me casar, pois esse trabalho é demais para mim. Tenho que lutar contra muitos estereótipos e percepções culturais, mas também sou encorajado pelas pessoas que se inspiram em mim e encontram esperança no trabalho que fazemos. Se mais jovens ruandeses se sentirem capacitados para tomar suas próprias iniciativas, todo o país se anima.

Alguns dos livros da White Dove Global Prep.
Alguns dos livros da White Dove Global Prep.
Alguns dos livros publicados pela Imagine We.
Alguns dos livros publicados pela Imagine We.
Alunos da White Dove Global Prep lendo na biblioteca da escola. Imagine Nós ajudamos a projetar e estocar livros na biblioteca.
Alunos da White Dove Global Prep lendo na biblioteca da escola. Imagine Nós ajudamos a projetar e estocar livros na biblioteca.

Fale conosco sobre a escola em que você trabalha e a importância da orientação.

Sou profundamente apaixonado por mulheres jovens e tento usar minha plataforma para levantá-las. Desde 2016, trabalhamos com uma brilhante escola de ensino médio só para meninas em Kigali, chamada White Dove Global Prep. Ajudamos a montar sua biblioteca, doamos livros e, de forma contínua, os orientamos sobre como falar em público, escrever e construir sua auto-estima.

O que você espera dos jovens em Ruanda?

Minha esperança para a próxima geração de ruandeses é que eles se saiam melhor do que eu jamais pensei em fazer. Espero que cheguem a um ponto em que não se preocupem com o que comem, onde vão à escola, se devem lavar a camisa ou tomar banho. Minha esperança é que, conforme eu os levanto, eles levantem outros.

Onde você vê o Imagine We nos próximos anos e o que vem por aí para você?

Há muita dignidade em contar nossas próprias histórias. Depois do genocídio contra os tutsis, houve muito quebrantamento, mas também muita resiliência. Muitas pessoas ficaram com medo de contar suas histórias que impactaram a forma como eles nos viam. Ruanda foi associada à tristeza. Além disso, queremos que as pessoas vejam nossa coragem, força e amor um pelo outro. Isso só pode acontecer quando contamos nossas histórias. Espero que, à medida que mais pessoas compartilham suas histórias, elas encontrem cura para si mesmas e também para o país. Essas histórias serão um grande recurso para a próxima geração; para eles conhecerem sua herança. Minha esperança é que Imagine We desempenhe um papel fundamental nisso - lembrando às pessoas que suas histórias são bonitas, válidas e que estão moldando quem somos.