Ela é campeã e advogada de basquete: Peninah Musyimi - CARE

Ela é campeã e advogada de basquete: Peninah Musyimi

Peninah Musyimi passou sua vida desafiando as expectativas sobre o que as mulheres podem ou devem fazer. Agora ela está ajudando outras mulheres a fazerem o mesmo. Neste Dia Internacional da Mulher, estamos celebrando TODAS as mulheres - as campeãs, as empreendedoras, as transformadoras.

Quando Peninah Musyimi ouviu falar de uma bolsa de basquete que poderia pagar sua entrada na universidade, ela estava determinada a vencê-la. Não importava que a então estudante do ensino médio nunca tivesse jogado uma partida de basquete em sua vida. Ou que ela não tinha um par de tênis de corrida. Ou que faltavam apenas um mês para os testes. Peninah tinha um plano.

Peninah cresceu em Mathare, um antigo assentamento informal em Nairóbi, Quênia, onde vivem mais de 400,000 pessoas que vivem na pobreza. Ela caminhava 10 quilômetros por dia para ir e voltar da escola, muitas vezes com fome e cansada. Apesar de ser a melhor aluna de sua classe, ela sabia que a universidade estava fora de alcance, a menos que ela ganhasse uma bolsa de basquete no valor de 40,000 xelins quenianos, aproximadamente US $ 400.

“Nas favelas, as pessoas não têm dinheiro para jogar basquete”, diz Peninah. Ao contrário das bolas de futebol que são relativamente fáceis de fazer você mesmo, as bolas de basquete são caras e as quadras geralmente são particulares em Nairóbi. Ela encontrou uma quadra de basquete em uma igreja próxima e convenceu um jovem que trabalhava lá a treiná-la, sob o pretexto de que mais tarde ela criaria um time de basquete feminino para a igreja.

Ela praticou 11-12 horas por dia no mês anterior ao teste de bolsa. Quando chegou o dia, Peninah estava nervosa, mas determinada. Ela visualizou o valor da bolsa ao lado da rede de basquete e “Eu marquei todos os [arremessos] como se estivesse em um sonho”, diz ela. Ela se tornou a primeira pessoa de sua família a frequentar a universidade e passou a estudar direito e a jogar basquete profissional.

Peninah, agora com 41 anos, tornou-se advogada para defender as mulheres vítimas de abuso. Mas seis anos em sua carreira, ela percebeu que operar exclusivamente dentro do sistema legal não permitiria que ela tivesse o impacto que ela sabia ser necessário. Em resposta, ela fundou a Safe Spaces, uma organização sem fins lucrativos de Nairóbi que orienta a próxima geração de líderes femininas por meio de treinamento vocacional, esportes, educação em saúde reprodutiva, bolsas de estudo e muito mais.

“Quero construir um movimento de mulheres fortes, independentes, que possam liderar a comunidade e transformar nossa comunidade para melhor.”

Atrás dos portões de metal azul brilhante do Safe Spaces está um oásis das ruas movimentadas de Nairóbi. As crianças brincam em pequenos grupos no amplo gramado. Uma dúzia ou mais de meninas adolescentes digitam em teclados no laboratório de informática. Em um prédio vizinho, uma sala de aula é transformada em um estúdio de ioga. Na rua, dois times com camisetas azuis e brancas se enfrentam na quadra de basquete Safe Spaces.

“O basquete é uma habilidade para a vida”, diz Peninah. “Você aprende sobre determinação, aprende sobre competição, aprende sobre disciplina, aprende sobre atitude, aprende sobre pontos fortes, aprende sobre comunicação. Essas são habilidades para a vida que todos precisam. ”

Peninah reúne um dos times de basquete do Safe Spaces para uma discussão após o treino. Foto: Juozas Cernius / CARE
Peninah reúne um dos times de basquete do Safe Spaces para uma discussão após o treino. Foto: Juozas Cernius / CARE
Há alguns anos, Peninah teve a ideia de formar jovens mecânicas de automóveis. Ela sabia que o comércio lhes ofereceria uma chance de ganhar um salário mínimo e acreditava que as mulheres que trabalhavam na indústria dominada pelos homens teriam uma vantagem. Foto: Kate Adelung / CARE
Há alguns anos, Peninah teve a ideia de formar jovens mecânicas de automóveis. Ela sabia que o comércio lhes ofereceria uma chance de ganhar um salário mínimo e acreditava que as mulheres que trabalhavam na indústria dominada pelos homens teriam uma vantagem. Foto: Kate Adelung / CARE

Peninah está determinada a ser o modelo que ela não teve ao crescer e tem trabalhado para construir relacionamentos com meninas e mulheres em Mathare. Ela visita as meninas em casa e acompanha pessoalmente as que estão passando por dificuldades.

As meninas a admiram (muitas delas a chamam de “Ma”) e se sentem confortáveis ​​em compartilhar os problemas que enfrentam, desde serem agredidas até lidar com pais alcoólatras. Peninah navega com sensibilidade por essas questões e os ensina a fazer o mesmo. Ela também usa sua história pessoal de ganhar uma bolsa de basquete para incentivar as meninas a pensar criativamente ao resolver problemas.

“Sempre digo às pessoas que é você quem tem o problema e é você quem deve buscar as soluções”, diz ela. “Você sabe o que quer mudar na sua vida.”

Há alguns anos, Peninah teve a ideia de formar jovens mecânicas de automóveis. Ela sabia que o comércio lhes ofereceria uma chance de ganhar um salário mínimo e acreditava que as mulheres que trabalhavam na indústria dominada pelos homens teriam uma vantagem. Mas quando ela foi a uma oficina automotiva local para apresentar sua ideia, os mecânicos riram dela.

“Às vezes eu não entendo os homens”, diz Peninah. “Às vezes eles olham para você como se você fosse muito fraco, como se você não pudesse fazer nada consigo mesmo. … E eu fiquei tipo, 'Você nem sabe o que eu passei na minha vida.

Os mecânicos cederam e concordaram em treinar as meninas, que se tornaram algumas das mecânicas mais requisitadas de Nairóbi. Todas as garotas que concluíram o programa de aprendizagem encontraram trabalho como mecânico.

Resultados como esses reforçaram a visão de Peninah para a comunidade pela qual ela se preocupa profundamente. “Quando você tem todas as garotas no comando, elas são as flores do mundo - tudo vai florescer.”

Conheça outras mulheres inspiradoras como a Peninah e celebre a força, resiliência e engenhosidade de CADA mulher.

Reportagem adicional de Debbie Michaud.

Nota do editor: a história foi publicada originalmente em 1º de março de 2019