Ela é uma piloto de carros de corrida: Marah Zahalka - CARE

Ela é uma piloto de carros de corrida: Marah Zahalka

A corrida de carros pode ser um esporte dominado pelos homens, mas mulheres como Marah estão mudando isso. Neste Dia Internacional da Mulher, estamos celebrando TODAS as mulheres - as pioneiras, as empreendedoras, as transformadoras.

Marah Zahalka tinha apenas 12 anos quando levou o carro novo de seus pais para um passeio alegre pelo bairro de Jenin, na Cisjordânia. Seus pais pensaram que o carro tinha sido roubado, apenas para olhar a rua e encontrar Marah, que mal era grande o suficiente para ver por cima do volante, dirigindo.

“Ela estava vagando pela vizinhança”, disse o pai de Marah, Khaled. “Eu perguntei a ela: 'Como você ousa pegar o carro? Quem te ensinou a dirigir? '”

A mãe de Marah, Aarab, estava trabalhando como instrutora de direção e Marah a observava de perto e aprendia. Kahled há muito amava carros. Em vez de punir Marah, seus pais incentivaram sua paixão por dirigir. Aos 15 anos, ela conheceu o cenário das corridas de rua locais e decidiu participar. Uma semana depois de completar 17 anos e obter sua licença, ela dirigiu em sua primeira corrida.

“O pedal do acelerador me faz sentir livre”, diz Marah. “Isso me faz sentir poderoso.”

As corridas de automóveis podem ser um esporte dominado pelos homens, mas mulheres como Marah, 28, estão mudando isso. Em pistas de corrida improvisadas na Cisjordânia, ela está quebrando recordes e estereótipos. Marah, junto com outras quatro mulheres, formaram as Speed ​​Sisters, a primeira equipe feminina de carros de corrida do Oriente Médio. As Speed ​​Sisters se separaram, mas Marah continua correndo o máximo possível.

O caminho de Marah para o sucesso não foi um caminho fácil. “Enfrentamos problemas quando Marah começou a correr”, diz Khaled. “Ela era a única garota entre 50 caras e minha família era contra. Eu disse a eles que só me importava em desenvolver as habilidades da minha filha e pedi que não interferissem ”.

“Somos mais do que amigos”, diz Marah sobre seu pai. “Ele ficou muito feliz por descobrir esse talento na filha e não queria me privar do que ele estava privado. Estou muito feliz por ter um pai como o meu. ”

Khaled cresceu em um campo de refugiados e era seu sonho de infância ser piloto de corrida. Ele nunca foi capaz de persegui-lo, então ele fez de tudo para apoiar Marah. “Eles chamam isso de esporte dos ricos”, diz Khaled. “Eu tenho que trabalhar duro para poder oferecer a ela tudo o que ela precisa.”

Ele trabalhou em vários empregos, contraiu dívidas para comprar carros Marah e aprendeu sozinho como fazer o ajuste e a manutenção necessários. Apesar do apoio do pai, ela enfrentou fortes críticas. Algumas pessoas pararam de falar com Marah e sua família.

“Porque amo meu povo, não queria me opor a eles”, diz ela. “Tentei chegar mais perto deles e provar que nas corridas tenho talento e ambição.”

Fotos: Laura Noel / CARE
Fotos: Laura Noel / CARE

E a cada corrida ou campeonato bem-sucedido, ela ganhava mais aceitação de sua comunidade. Viver na Cisjordânia apresentou outras barreiras. Bloqueios de estradas, toques de recolher e questões de autorização de visto podem dificultar viagens para treinar, corridas ou exibições, mas ela diz que seguir sua paixão é libertador e incentiva os outros a fazerem o mesmo.

“Heróis são aqueles [que] olham além das restrições políticas e sociais em nosso país e são aqueles que mantêm seus sonhos”, diz ela.

Uma tarde do ano passado em Jenin, cerca de 20 motoristas ocuparam o Mercado de Legumes Old Jenin. Com o fim dos vendedores naquele dia, o terreno da praça do mercado tornou-se uma pista de corrida. Os motoristas se revezavam no terreno asfaltado. Marah, a única mulher presente, amarrou-se a um carro roxo com listras rosa brilhante e atravessou a pista, deixando nuvens de cascalho e poeira em seu rastro.

“Correr me dá a sensação mais importante e necessária, que é a liberdade, me faz sentir poderoso e capaz de fazer algo”, diz Marah.

Por causa da forte vontade de seu pai de apoiá-la, Marah diz que ele é seu herói. E ela é sua. Khaled chama Marah de “rebelde, destemido. Ela faz o que ela quer. Marah é meu herói para sempre. ”

Foto: Laura Noel / CARE
Foto: Laura Noel / CARE

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Vídeo editado por Brooks Lee.

Nota do editor: a história foi publicada originalmente em 1º de março de 2019 e atualizada em fevereiro de 2020.