Estas mulheres estão ajudando a moldar a indústria de tecnologia do Quênia - CARE

Estas mulheres estão ajudando a moldar a indústria de tecnologia do Quênia

Foto: Juozas Cernius / CARE

Foto: Juozas Cernius / CARE

Foto: Juozas Cernius / CARE

Fora de Nairóbi, o suporte e os recursos para a inovação tecnológica são menos acessíveis, mas várias mulheres quenianas estão liderando a tarefa de levar habilidades digitais para suas comunidades.

Conhecida como Savannah do Silício, o Quênia é famoso pelo uso de tecnologia para resolver os problemas mundiais. Startups lideradas por mulheres, como a empresa fintech FarmDrive, o app Eneza da edtech e a plataforma de reservas BuuPass, estão encontrando maneiras criativas de atender às necessidades do mercado e resolver os problemas da comunidade. Muito do hype em torno da comunidade de tecnologia do Quênia tem se concentrado na capital, Nairóbi. Mas a inovação tecnológica vai além da capital do Quênia, e muitas mulheres a lideram.

Viajamos para fora de Nairóbi para encontrar algumas mulheres que usavam tecnologia para capacitação.

O mentor Ruth Kaveke

Crescendo em Isibanya, uma vila rural na fronteira com a Tanzânia, Ruth Kaveke, 28, tinha acesso limitado a computadores. No ensino médio, as aulas de informática a levaram a desenvolver um interesse por tecnologia. Alguns anos depois, ela era uma das seis garotas em seu programa de ciência da computação na universidade e encontrou obstáculos neste campo dominado pelos homens. Ruth sabia que precisava criar mais espaço para pessoas como ela no setor de tecnologia e fundou a Pwani Teknowgalz em 2015 para fornecer treinamento de habilidades para meninas adolescentes na região costeira do Quênia.

Foto: Juozas Cernius / CARE
Foto: Juozas Cernius / CARE

“Quando criança, o único lugar onde eu tinha acesso a um computador era em um cyber café local. No colégio, escolhi aulas de informática e meus colegas se perguntaram quanto tempo eu duraria porque muitas outras meninas desistiram. Mas era minha matéria favorita. Acabei estudando ciência da computação na universidade. Fiquei chocado ao descobrir que era uma das seis meninas em meu programa. Uma das outras meninas, Aisha Abubakar, tornou-se minha cofundadora na Pwani Teknowgalz.

Fiz vários estágios e na primeira vez que compartilhei meu trabalho - um site - com minha orientadora, ela ficou chocada, perguntando se eu mesma fazia. Até os homens com quem trabalhei pensaram que outra pessoa fez isso por mim. Por fim, meu supervisor ficou entusiasmado com meu trabalho e recebi mais responsabilidades.

Os homens com quem trabalhei pensaram que outra pessoa fez [meu trabalho] por mim.

Ruth Kaveke

Após o estágio, voltei para a universidade e refleti sobre minha experiência. Eu sabia codificar, mas ainda era visto com ceticismo pelos outros. Achei que seria melhor se as meninas mais jovens fossem expostas às TIC e às habilidades digitais mais cedo na vida. Eu compartilhei minha ideia com as outras meninas do meu programa e elas ficaram animadas. Compartilhamos nas redes sociais e a resposta foi positiva, então começamos a treinar meninas em duas escolas de segundo grau em Mombaça.

Começamos a notar algumas lacunas na educação tecnológica. Por exemplo, embora tenhamos aprendido desenvolvimento web em sala de aula, não estávamos aprendendo o suficiente para o mercado de trabalho. Pwani Teknowgalz está tentando preencher essa lacuna. Nossos alunos, que são formados no ensino médio, aprendem conceitos básicos de informática, desenvolvimento web, marketing digital e programação python [uma linguagem de programação de computador].

Desde o nosso lançamento em 2015, treinamos mais de 2,500 meninas. Alguns pais até trouxeram seus filhos para treinamento. Muitos de nossos alunos têm dificuldades financeiras, então minha esperança é que eles possam usar as habilidades que ganharam com Pwani Teknowgalz para se sustentar, sustentar suas famílias e também retribuir. ”

O líder da comunidade Dorcas Owino

Na cidade à beira do lago do Quênia, Kisumu, Dorcas Owino, 28, lidera a organização de tecnologia e inovação social LakeHub, que apoia uma comunidade de criativos, programadores e empreendedores, a maioria dos quais são meninas de 13 a 19 anos. Ela já foi reconhecido por Forbes África 30 sob 30 2019 e sob a liderança de Dorcas, vários LakeHub alunos competiram globalmente em hackathons.

Foto: Cortesia LakeHub
Foto: Cortesia LakeHub

“LakeHub foi o primeiro techhub em Kisumu. A recepção tem sido muito boa porque, pela primeira vez, o acesso às oportunidades de empreendedorismo e tecnologia foi descentralizado e as pessoas não precisaram viajar até Nairóbi para obter essas oportunidades.  

Administramos programas para mulheres em tecnologia e uma iniciativa anual de três meses em que trabalhamos com meninas em escolas de ensino médio, ensinando-as a usar a tecnologia para resolver problemas ao seu redor. Fazemos isso há três anos e uma das inovações de sucesso como resultado disso é eu corto, um aplicativo que conecta meninas afetadas por mutilação ou corte genital feminino (C / MGF) com assistência jurídica e médica.

Trabalho com jovens e adoro ter um lugar na primeira fila para ver suas vidas transformadas.

Dorcas Owino

Embora o LakeHub tenha feito grandes avanços para ajudar a eliminar a lacuna de gênero na tecnologia, ainda temos desafios - um deles é o sistema educacional. As mulheres podem se interessar por tecnologia, mas no ensino médio elas perdem matérias importantes que são necessárias para fazer cursos de tecnologia na universidade. É por isso que temos um programa de ensino médio e também tentamos resolver isso executando LakeHub Academy, um bootcamp de codificação.  

Tudo sobre o LakeHub é interessante; nunca parece trabalho. Adoro ter um grande grau de controle e liberdade dentro do meu trabalho, o que me dá a chance de continuar inovando. Além disso, trabalho com jovens e adoro ter um lugar na primeira fila para ver suas vidas transformadas. ”

O líder de pensamento Nanjira Sambuli

Nanjira Sambuli, 31, trabalha na interseção de política e tecnologia, liderando os esforços da Web Foundation para promover a igualdade digital no acesso e uso da web em todo o mundo. Ela se concentra no Quênia, dando-nos sua perspectiva sobre o envolvimento das mulheres com a tecnologia em todo o país.

Foto: Cortesia Nanjira Sambuli
Foto: Cortesia Nanjira Sambuli

“A evidência anedótica indica que as mulheres quenianas estão reivindicando seu espaço nos domínios de tecnologia locais e até internacionais, mas faltam estatísticas oficiais, o que torna mais difícil falar com autoridade sobre como o Quênia se sai em comparação com outros países.  

 Um espaço que mostra o potencial de transformação do uso da tecnologia por mulheres são as redes sociais. É lindo ver mulheres reivindicarem espaços de engajamento, para discutir questões que afetam as mulheres, especificamente, e até mesmo para a organização. A questão perene da “regra de gênero” de dois terços - na qual o governo continua aquém - é frequentemente debatida nas redes sociais, mexendo com a consciência pública. [Nota do editor: De acordo com a constituição do Quênia, não mais do que dois terços dos membros de corpos eletivos devem ser do mesmo sexo. Mas a representação feminina atualmente é de 21%, em comparação com a meta de 33%, e continua a ser um tópico polarizador na política queniana.

É um ponto de apoio empolgante para avaliar o passado, o presente e o futuro das sociedades e como as tecnologias os afetarão. Eu me envolvo com atores de todos os setores (privado, público, sociedade civil) com todos os tipos de origens para definir as regras de engajamento para garantir que alcancemos a equidade e a igualdade nesta era digital. Cada dia traz uma oportunidade de aprender e desaprender, e desafia a noção de quem é um especialista ou quem vai moldar as regras daqui para frente. ”

Essas entrevistas foram condensadas e ligeiramente editadas.

É lindo ver mulheres reivindicarem espaços de engajamento, para discutir questões que afetam as mulheres, especificamente, e até mesmo para a organização.

Nanjira Sambuli