Esta mulher parou de fazer vestidos e começou a costurar máscaras para ajudar a combater COVID na RDC - CARE

Esta mulher parou de fazer vestidos e começou a costurar máscaras para ajudar a combater COVID na RDC

 Todas as fotos por David Mutua / CARE

 Todas as fotos por David Mutua / CARE

Em setembro de 2021, Françoise Mbweki havia feito 1,000 máscaras para ajudar a proteger sua comunidade.

Desde 2020, a pandemia COVID-19 custou centenas de milhares de vidas, sobrecarregou os sistemas de saúde e destruiu economias e meios de subsistência. A República Democrática do Congo não foi poupada e, em 6 de abril de 2020, cidades em todo o país foram bloqueadas após o fechamento das fronteiras com as nações vizinhas.

Isso teve um efeito devastador no país. De acordo com o Banco Mundial, cerca de 73% das pessoas vivem com menos de US $ 1.90 por dia na RDC. O bloqueio impediu que muitas mulheres que trabalhavam em negócios informais como vendedores de alimentos, costureiras e mercearias tivessem acesso aos mercados onde obtinham seus suprimentos. Ao mesmo tempo, especialistas em saúde aconselharam as pessoas a usar máscaras faciais para conter a propagação da doença. Mas em um país onde muitas pessoas têm dificuldade em conseguir sua próxima refeição, adquirir máscaras cirúrgicas foi um desafio.

Em Goma, a costureira Françoise Mbweki, que havia visto um declínio em seu comércio, reinventou seu negócio para atender a uma necessidade essencial da comunidade. “Notei que os descartáveis ​​[máscaras] são caros. Uma máscara cirúrgica custa 500CF ($ 0.25), que você usa, descarta e compra outra. Eu vi que meu pessoal estava interessado em uma máscara de tecido porque esta é reutilizável. Com essas máscaras, pode-se usar, lavar e reutilizar. É por isso que achei conveniente começar a fazer máscaras de tecido e as pessoas as amam tanto ”, diz Françoise.

Françoise Mbweki trabalhando arduamente fazendo uma máscara em Goma, RDC. Françoise, que costumava se concentrar na confecção de vestidos, reinventou seu negócio no início da pandemia para se concentrar em máscaras faciais. Demora cerca de 30 minutos para fazer uma máscara facial.

O acesso a uma renda estável, quanto mais a capital para administrar um negócio, nem sempre foi possível para Françoise. Mas entrar para um grupo de poupança local, conhecido como AVEC, mudou essa realidade. “Antes, eu dependia do meu marido para tudo, desde caixas de fósforos até sal e água para a casa. Quando soube disso [grupo de poupança], soube que era uma coisa boa que me ajudaria no futuro a poder economizar e gerar meu investimento de capital. Por meio da AVEC, torno-me autossuficiente ”, diz Françoise.

Em um AVEC, os membros juntam suas economias em um fundo compartilhado que é utilizado para fornecer empréstimos com juros aos membros para ajudar a construir riqueza entre os participantes. Desde que entrou, Françoise se tornou a secretária do grupo e também trabalha como agente de aldeia encarregada de supervisionar outros grupos em sua rede.

“Eu aconselharia as mulheres que não têm emprego e dependem dos maridos para ingressar nos AVECs. Eles podem economizar e tomar um empréstimo que é três vezes o seu investimento e começar seu próprio negócio vendendo produtos agrícolas. Assim, elas podem ajudar os maridos a gerar renda para o lar ”, diz ela.

Além dos grupos de poupança, os AVECs oferecem treinamento em liderança, gestão financeira, combate à violência de gênero e defesa de direitos, além de fornecer apoio psicológico, fatores que foram essenciais durante a pandemia.

“Com a produção de máscaras e a fabricação de sabonetes e desinfetantes, as mulheres serviram como uma plataforma de conscientização para lutar contra a pandemia de COVID-19”, disse Prudence Ndeze, Oficial de Projetos da CARE RDC para a Igualdade de Gênero e Empoderamento das Mulheres (GEWEP) projeto.

“Com a produção de máscaras e a fabricação de sabonetes e desinfetantes, as mulheres serviram de plataforma de conscientização para o combate à pandemia da COVID-19.”

Graças à AVEC, Françoise não só pôde sustentar sua família, mas também participar da luta contra o COVID-19 em sua comunidade. “Fazer essas máscaras permitiu que os membros da comunidade tivessem acesso fácil às máscaras.”

Em setembro de 2021, Françoise havia feito mais de 1,000 máscaras e vendido 850. Ela também ensina outras pessoas como fazê-las. Françoise continua ajudando a educar a comunidade sobre a importância das máscaras na prevenção da propagação da doença.

Com o surgimento da Omicron - Mulheres na linha de frente dos profissionais de saúde e a igualdade de vacinas ainda é a chave para lidar com a COVID.

Você pode fazer pílulas, dar reforços e até aumentar a produção de vacinas, mas não vai acabar com a pandemia ou o surgimento de novas variantes sem um investimento significativo na entrega final. Isso significa um investimento imediato e significativo em profissionais de saúde da linha de frente para mulheres e em sistemas de saúde em países de renda baixa e média.  Saiba Mais

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