Uma família enfrenta o ebola em uma zona de conflito - CARE

Uma família enfrenta o ebola em uma zona de conflito

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE 

Foto: Mahmoud Shabeeb / CARE 

Na República Democrática do Congo, trabalhadores humanitários estão enfrentando o décimo surto de ebola na história do país, mas o primeiro em uma zona de conflito. O número de infectados está aumentando a uma taxa alarmante e pelo menos 289 pessoas morreram desde agosto.

À medida que o conflito continua, a violência está prejudicando os cuidados médicos críticos. Em setembro, um ataque rebelde em Beni, no nordeste da RDC, o epicentro do último surto do país, matou 18 pessoas e ameaçou salvar vidas do Ebola.

A comunidade agrícola próxima, Ndindi, é uma zona de conflito ativa, onde os ataques às comunidades acontecem quase diariamente. A comunidade é o lar de vários sobreviventes do Ebola, incluindo Aimée, de 14 anos. Em agosto, Aimée começou a apresentar sinais de Ebola, uma febre hemorrágica rara, mas muitas vezes fatal. Os sintomas do vírus geralmente começam com dor muscular, fadiga e febre e podem piorar rapidamente para incluir vômitos, diarreia e sangramento interno e externo, entre outros sintomas.

“Isso me assustou muito. Eu estava preocupada que meus amigos e familiares ficassem com medo de mim por causa da minha doença. Meus amigos estavam preocupados que eu pudesse morrer como eles viram outras pessoas morrerem ”, diz Aimée.

O ebola só é transmissível por contato físico direto, mas é considerado uma das doenças mais perigosas do mundo. Tem uma taxa média de fatalidade de 50%, que às vezes chega a 90%. Não existe uma cura simples, mas existem vacinas candidatas. E para alguns pacientes de Ebola como Aimée, pode haver esperança quando a doença for descoberta precocemente e tratada com cuidado.

A mãe de Aimée, Janine, 33, contraiu o Ebola na mesma época que sua filha. Embora ela recentemente tenha sido considerada curada, ela não teve alta imediatamente do hospital onde passou um mês recebendo tratamento.

“Não consigo expressar como me senti triste e desanimada durante a ausência de minha mãe, e como estou feliz e animada por ela voltar em breve”, diz Aimée.

A escola começou há algumas semanas na RDC, mas Aimée não pode frequentar a oitava série como deveria porque não tem uniforme, material escolar ou a mãe a seu lado.

“Ela prepara minha comida para mim e garante que eu tenha tudo que preciso todos os dias”, diz ela.

Aimée e sua mãe não são as únicas duas na família que enfrentaram o ebola. Em agosto, a avó de Aimée, Masika, 48, morreu do vírus. Aimée tem uma dúzia de tios e tias, oito dos quais são menores de 18 anos e dependiam do sustento de sua falecida mãe.

“Era ela quem nos sustentava”, diz Aimée. “Ela trabalhava no campo, vendia a produção no mercado da cidade e voltava com dinheiro. Ela cuidava de todos os nossos assuntos familiares. Ela tinha uma solução para tudo. Agora existe um grande vazio em nossa família. ”

É mais comum que as mulheres sejam infectadas pelo Ebola, pois na maioria das vezes elas são as cuidadoras principais de seus cônjuges, filhos e outras mulheres da família. Pelo menos 56% dos pacientes de Ebola desse surto mais recente são mulheres.

Como muitos outros em sua comunidade, o avô de Aimée, Kambale, 53, não acreditava que o ebola existisse até perder sua esposa para a doença.

“Agora, acreditamos que o Ebola existe”, diz ele. “Todos precisam aceitar isso e ser cautelosos, vacinados e cooperar com os paramédicos que estão tentando ajudar a proteger as populações locais da doença.”

A CARE ajuda a aumentar a conscientização sobre o Ebola, reduzir o estigma e apoiar os curados a serem aceitos novamente em suas comunidades, além de fornecer treinamento e estações de lavagem das mãos em cidades afetadas pelo Ebola e nas escolas. Em meio a todos os desafios e perdas, Aimée mantém suas esperanças e sonhos.

“Tenho o sonho de estudar medicina. Quero ser médico, para poder curar outras crianças congolesas e dar-lhes uma nova oportunidade de vida como a que me foi dada ”.

Meninas como Aimée, que vivem em meio a crises humanitárias, enfrentam um alto risco de violência e exploração. Ouça as histórias de outras meninas e assine a petição para ajudar a torná-las seguras desde o início.