A experiência de um jovem ruandês com nutrição - CARE

'Uma dieta saudável é um direito humano': a experiência de um jovem ruandês com nutrição

Gasana Ingabire com a mãe

Foto cedida por Gasana Ingabire

Foto cedida por Gasana Ingabire

Gasana Ingabire, estagiária do Fome Zero na CARE, compartilha sua experiência em primeira mão crescendo em Ruanda, testemunhando os efeitos devastadores da fome nas crianças e como ela está ajudando a combater a desnutrição hoje.

Crescendo como uma jovem mulher em Ruanda, fui privilegiada. Pude obter educação por meio de programas que garantem que as meninas pudessem e fossem incentivadas a continuar seus estudos até o ensino superior. Tive a oportunidade de explorar carreiras em uma variedade de setores, da política à engenharia.

Mas esse privilégio não era universal. Enquanto estava no ensino médio, me ofereci para ensinar e brincar com crianças e colegas adolescentes que viviam no campo de refugiados do Burundi na parte oriental de Ruanda. Eu vi crianças da minha idade e ainda mais novas sofrendo de formas graves de pobreza e fome. Suas esperanças e os sonhos de suas gerações futuras foram diminuindo lentamente.

A fome pode ter efeitos devastadores e permanentes nas crianças. Os casos mais graves podem resultar em retardo de crescimento ou o crescimento e desenvolvimento prejudicados em crianças que consomem alimentos pobres e nutritivos (OMS). Crianças raquíticas tornam-se adultos raquíticos. Eles serão menos produtivos e facilmente suscetíveis a doenças. Se o círculo não for quebrado cedo, as meninas raquíticas crescerão e se tornarão mães raquíticas, que darão à luz crianças atrofiadas, com grande custo para as comunidades e governos. Por outro lado, a supernutrição é o consumo excessivo de nutrientes que podem se tornar tóxicos para o corpo e resultar em morte prematura.

Eu sabia que tinha que fazer algo a respeito, então, ao escolher minha carreira, decidi focar na nutrição. Eu entendi desde muito jovem que a saúde vai além do funcionamento físico do corpo para incluir as circunstâncias socioeconômicas, como riqueza e gênero, que tornam as pessoas vulneráveis ​​a doenças. Freqüentemente, dietas inadequadas ou não saudáveis ​​e pobreza são as principais causas de muitas doenças. Depois de ganhar uma bolsa de estudos por meio de um concurso do Clube de Agricultura, matriculei-me na Michigan State University para seguir meu sonho.

Em todo o mundo, as pessoas são afetadas pela desnutrição, mas ela afeta as pessoas de maneiras diferentes. Ao ler o Relatório de nutrição global de 2020 (2020 GNR), tornou-se claro que parte do problema é a falta de dados desagregados para apoiar intervenções direcionadas para os grupos mais vulneráveis. Outras questões que se destacaram para mim foram a falta de acesso a opções saudáveis ​​a preços acessíveis, educação nutricional inadequada e a ausência de agência entre os grupos vulneráveis. A GNR 2020 também destacou a importância de ouvir os grupos vulneráveis. Isso me lembrou de dois programas de nutrição em Ruanda, que tiveram resultados muito diferentes.

A fome não discrimina e cada um de nós precisa de uma dieta saudável para prosperar. Isso não deve ser um privilégio, é um direito humano.

Gasana Ingabire

O primeiro programa distribuiu sachês chamados “ongera intungamubiri” para famílias com crianças menores de cinco anos. Os sachês contêm 15 vitaminas e minerais e foram feitos para serem borrifados na comida, como temperos. Por mais mágicos que fossem os sachês, as famílias não estavam acostumadas a usar esses temperos e não entendiam o valor do sachê, muitas vezes jogando-os fora.

O segundo programa, mais bem-sucedido, distribuiu mingau fortificado para mulheres grávidas e mães com filhos menores de cinco anos vivendo abaixo da linha da pobreza. Este programa foi muito bem recebido, pois o mingau é a refeição principal do café da manhã de muitos ruandeses - não era algo novo para eles. Esses exemplos demonstram por que é imperativo ouvir e valorizar o contexto em que estamos trabalhando, para evitar intervir de maneiras que não sejam compreendidas ou aprovadas pelas pessoas que delas precisam.

Também é importante educar os participantes do programa sobre a distribuição equitativa dos alimentos fornecidos a eles dentro de casa. Durante o período de quarentena do COVID-19, onde a maioria dos programas de nutrição agora estão entregando alimentos, incluindo refeições escolares, eles não podem garantir que o destinatário pretendido esteja consumindo os alimentos. Muitas mulheres jovens em lares em todo o Sul Global poderiam ficar sem.

Além da desnutrição, o GNR 2020 afirma que os países também devem estar equipados para combater a supernutrição, já que ambos resultam das desigualdades nos sistemas alimentares. Antes de ler este GNR, subestimei a taxa de doenças não transmissíveis em países de baixa renda, então fiquei surpreso ao saber que três em cada quatro pessoas com diabetes estão em países de baixa ou média-baixa renda, o que é alarmante. A hipertensão também está aumentando em países de baixa renda.

de todas as crianças com menos de 5 anos de idade são raquíticas.

Como jovem adulto, vejo por que esses problemas podem estar aumentando. À medida que a globalização aumenta, vejo mais pessoas em Ruanda, especialmente os jovens, comendo muita junk food. Isso ocorre porque eles não têm acesso a opções saudáveis ​​a preços acessíveis ou educação nutricional adequada. Para os jovens de agora, seria útil incorporar a educação nutricional aos currículos escolares. Além disso, os governos devem reduzir o acesso a alimentos ultraprocessados ​​e a comercialização desses produtos para os jovens. A prevenção é sempre mais eficaz do que os meios curativos. Para prevenir problemas de saúde e crescentes desigualdades nutricionais, temos que começar agora garantindo uma nutrição adequada para nossos jovens.

Alimentos nutritivos também precisam ser disponibilizados e acessíveis para todos. No crescimento da minha família, raramente consumíamos frutas e nossa ingestão de vegetais era limitada principalmente àquela que cultivávamos em nosso quintal - “imbwija”. Embora meus pais fossem educados e entendessem a importância de uma dieta nutritiva, muitas vezes era muito cara. Mesmo agora, como estudante de graduação no estado de Michigan, tenho uma experiência semelhante. Como estudante de nutrição, eu entendo a importância de uma dieta saudável, mas não posso me dar ao luxo de comer vegetais, frutas e outros alimentos frescos regularmente porque são caros.

A fome não discrimina e cada um de nós precisa de uma dieta saudável para prosperar. Isso não deve ser um privilégio, é um direito humano. Ao melhorar a nutrição, o nanismo diminuiria e todo o dinheiro gasto com o tratamento do nanismo poderia ser desviado para outras atividades em benefício da sociedade. Reduções no atraso de crescimento também resultariam em uma força de trabalho mais bem-educada e equipada em países de baixa renda. Se a nutrição melhorar, a quantidade de dinheiro que os governos investem no tratamento de doenças não transmissíveis, como diabetes, será reduzida e será investida em outros serviços essenciais, como educação e infraestrutura. Todos os empréstimos que os países de baixa renda obtêm seriam reduzidos ou mesmo eliminados, e os países poderiam se tornar autossustentáveis.

Neste mundo progressivo, é importante reconhecer que, tanto quanto respirar é um direito humano, ter uma alimentação saudável também é um direito humano. Se trabalharmos coletivamente, podemos fazer uma mudança. Eu ainda tenho esperança em meus sonhos. E investindo em nutrição e ouvindo as vozes dos mais marginalizados, como recomenda a GNR 2020, podemos garantir que os sonhos dos menos afortunados também sejam realizados.