Ativistas no Quênia estão trabalhando para acabar com a mutilação genital feminina - CARE

Como ativistas comunitários no Quênia estão trabalhando juntos para acabar com a mutilação genital feminina

Cortesia Shinina Shani

Cortesia Shinina Shani

Cortesia Shinina Shani

O Quênia proibiu a MGF em 2011, mas a prática continua. Devido à má aplicação da lei, os ativistas comunitários assumiram como missão salvar as meninas dessa tradição prejudicial.

Shinina Shani não consegue se lembrar da última vez que desligou o celular.

“Todo mundo tem meu número e, quando perco uma ligação de um número que não reconheço, tenho que ligar de volta para eles”, diz ela. Existem literalmente vidas em jogo.

Shinina, 45, passou os últimos 20 anos como ativista contra a mutilação ou corte genital feminino (C / MGF). Ela compartilha seu número com meninas em sua cidade natal, Narok, no Quênia, que buscam apoio enquanto tentam evitar “serem cortadas”. Ela recebe cerca de 20 ligações por semana.

As taxas de MGF podem ser tão altas no Quênia, apesar de serem ilegais

As taxas de MGF podem ser tão altas no Quênia, apesar de serem ilegais

A MGF, às vezes conhecida como circuncisão feminina, é a prática cultural de cortar algumas ou todas as partes da genitália feminina externa. Em algumas comunidades, é visto como um rito de passagem que significa feminilidade e às vezes é seguido logo pelo casamento. O Quênia proibiu a MGF em 2011, mas a prática continua, e sua prevalência varia de 1 por cento para 98 por cento, dependendo da região e da comunidade étnica. De acordo com o órgão nacional de estatísticas, a MGF é praticada a uma taxa de 78 por cento entre os Maasai, a comunidade étnica que é a maioria da população em Narok. Devido à má aplicação da lei, quenianos como Shinina assumiram a missão de salvar as meninas dessa tradição prejudicial.

“Já faz três meses que vejo mulheres que não saem da cama. Eu os vi sangrar e morrer. ”

Enquanto crescia, Shinina testemunhou os impactos devastadores da FGM em sua comunidade.

“Eu vi as complicações de partos de crianças. Há três meses que vejo mulheres que não saem da cama. Eu os vi sangrar e morrer ”, diz ela.

Isso alimentou seu ativismo, que a mantém mais ocupada no final do ano.

“Eu não descanso de novembro. Dezembro é o nosso pior mês. ”

Como as escolas no Quênia fecham para o feriado de dois meses, a MGF aumenta à medida que os pais acreditam que as meninas terão tempo para se recuperar do procedimento. Nas semanas que se seguem, as meninas podem sentir sangramento excessivo, dores intensas e infecções e, a longo prazo, podem enfrentar problemas de micção e menstruação, complicações durante o parto e traumas psicológicos. Alguem que estudo que examinou a saúde mental de mulheres submetidas à mutilação genital feminina mostrou que 30 por cento das sobreviventes tinham transtorno de estresse pós-traumático e 80 por cento tinham transtornos de ansiedade.

E então ela deixa seu telefone ligado - para as garotas que inevitavelmente ligarão para pedir ajuda. Às vezes, as meninas não ligam, mas aparecem.

“Um dia acabei de chegar em casa e encontrei uma criança [fora da minha casa], e então fiz ligações para alertar as autoridades e levá-la a um centro de resgate”, diz ela. Outra vez, ela encontrou uma garota escondida atrás de seu carro, com muito medo de ir para casa.

Shinina diz que as pessoas em Narok costumavam dar festas luxuosas durante os feriados para celebrar a circuncisão das meninas. “Costumava ser uma grande cerimônia com muita música. As pessoas iriam testemunhar [uma garota sendo cortada] e ficar ao lado dela e dar-lhe presentes ”.

Ela diz que alguns vilarejos em Narok ainda celebram publicamente assim, mas a maioria dessas cerimônias foram ocultadas quando o Quênia proibiu a MGF.

Isso tem levado meninas como Faith a viver com medo. Quando ela tinha 12 anos, Faith ouviu seus pais discutirem os planos de circuncidá-la durante as férias. Ela sabia que era perigoso pelas conversas com garotas que haviam se submetido ao procedimento.

“Disseram que você vai sangrar por quatro dias. Eles disseram que é uma ferida e não vai sarar tão rápido, então eu estava com medo ”, disse Faith.

O fundador do Centro de Resgate da House of Hope, Patrick Ngigi (à esquerda), com um aluno que se beneficiou do sistema de apoio do centro. Foto: Cortesia do Centro de Resgate da House of Hope / Mission With a Vision
O fundador do Centro de Resgate da House of Hope, Patrick Ngigi (à esquerda), com um aluno que se beneficiou do sistema de apoio do centro. Foto: Cortesia do Centro de Resgate da House of Hope / Mission With a Vision

Em dezembro, ela decidiu fugir. Ela confidenciou a um professor, que fez a viagem de quatro horas para deixá-la em Centro de Resgate da Casa da Esperança, um dos quatro centros em Narok que acolhe meninas que escapam da MGF ou do casamento infantil precoce.

Patrick Ngigi, um pastor de 47 anos e ex-professor começou o centro em 1997, quando foi inundado com pedidos de meninas que precisavam de apoio.

“Eles vinham ao meu escritório para pedir ajuda. Percebi que precisávamos de um lugar onde pudéssemos mantê-los [seguros]. ” As primeiras três meninas que ele ajudou a esconder de suas famílias ficaram na casa de sua mãe. Mas não conseguiu acompanhar a demanda e decidiu abrir um centro de apoio, que administra de forma independente.

A Casa da Esperança aceita meninas durante todo o ano, mas fica mais ocupada durante os feriados. Quando Shinina precisa de um lugar seguro para abrigar garotas, mesmo que seja no meio da noite, ela estende a mão para Patrick.

“Fazemos com que se sintam em casa o máximo possível. Oferecemos aconselhamento e garantimos que continuem a frequentar a escola ”, diz Patrick. Ele encontra doadores que ajudam a cobrir o custo de matricular as meninas em internatos. Durante as férias, eles voltam para a House of Hope. Patrick explica que se as meninas freqüentam escolas diurnas, seus parentes podem “pegá-las” enquanto estão a caminho da escola e obrigá-las a passar pela MGF.

A House of Hope é atualmente o lar de 67 meninas, que dormem em beliches em dormitórios. Todos eles encontraram seu caminho lá voluntariamente.

“Cada garota que chega até nós é uma garota que quer estar lá sozinha”, diz Patrick. “Se tentarmos [trazê-los para cá], vamos acabar sendo mortos”.

O objetivo do centro é fornecer um espaço seguro para as meninas e, eventualmente, reuni-las com seus pais. Quando uma menina chega ao centro, Patrick inicia um processo de reconciliação com os pais, que também envolve anciãos, chefes e trabalhadores humanitários das crianças. O objetivo é que os pais assinem um documento declarando que não forçarão a filha a se submeter à MGF para que ela possa voltar para casa em segurança.

Patrick está atualmente trabalhando para reconciliar 26 meninas com seus pais, um processo que pode levar de alguns meses a anos.

Foi o que aconteceu com Faith. Depois de fugir para a Casa da Esperança, ela começou o processo de reconciliação com seus pais, mas não estava indo bem. Durante anos, eles disseram a ela que se ela voltasse para casa, eles iriam forçá-la a se submeter à MGF, então ela permaneceu, completando seu ensino fundamental, médio e superior com o apoio do Centro de resgate. Depois de se formar na universidade aos 20 anos, seus pais se convenceram dos perigos da MGF e finalmente assinaram a papelada de reconciliação.

Embora tenha demorado quase uma década, Faith tem certeza de que quebrou o ciclo em sua família. Sua irmã mais velha foi submetida à MGF, mas seus pais garantem que sua irmã mais nova não o fará.

Shinina diz que a história de Faith é uma das muitas que demonstra o impacto dos ativistas comunitários. “Temos muitas histórias. Resgatamos meninas que estavam prestes a se casar, resgatamos meninas que estavam prestes a passar pela MGF. Agora são profissionais, formaram-se ou dirigem a própria família ”, diz ela. “Há muito sucesso nisso. Não é defesa em vão. ”