Conheça o Estigma do Período de Luta das Freiras do Burundi - CARE

Conheça o estigma do período de luta das freiras do Burundi

Ninon Ndayikengurukiye / CARE

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Irmã Philotte Mukashema ensina saúde sexual e reprodutiva para jovens no Burundi, onde líderes religiosos são considerados imorais por discutirem este tópico tabu

No Burundi, a menstruação é frequentemente discutida em segredo, se é que o é. Uma freira, a irmã Philotte Mukashema, está mudando isso com a fabricação de absorventes, aconselhando os jovens sobre saúde sexual e incentivando conversas sobre tópicos tabu.

Irmã Philotte, 38, trabalha como matrona em Ste. Escola Immaculé na zona rural de Bujumbura e é responsável pelo bem-estar da juventude.

“Para mim, você não pode salvar a alma sem salvar o corpo. Acredito que o evangelho deve vir da igreja, atravessar morros e comunidades e mudar a vida das pessoas ”, diz ela sobre seu compromisso com este trabalho.

Os jovens são fortes para se defender, mas às vezes precisam de um apoio e é isso que lhes ofereço.

Irmã Philotte Mukashema

Uma vez por semana, os jovens da escola se reúnem como parte de uma academia para discutir questões relacionadas à saúde sexual e reprodutiva, e a irmã Philotte costuma ser uma palestrante. Por causa de sua disposição para discutir as questões abertamente, ela se tornou uma confidente para meninas adolescentes que buscam seus conselhos sobre tópicos como menstruação e assédio sexual.

Depois de participar de uma iniciativa da CARE destinada a melhorar o conhecimento sobre saúde sexual e reprodutiva de jovens e adolescentes, a irmã Philotte começou a fabricar absorventes para aumentar o acesso de meninas adolescentes. Foto: Ninon Ndayikengurukiye / CARE
Depois de participar de uma iniciativa da CARE destinada a melhorar o conhecimento sobre saúde sexual e reprodutiva de jovens e adolescentes, a irmã Philotte começou a fabricar absorventes para aumentar o acesso de meninas adolescentes. Foto: Ninon Ndayikengurukiye / CARE

“Os jovens são fortes para se defender, mas às vezes precisam de um apoio e é isso que ofereço a eles”, explica.

Em algumas áreas do Burundi, as mulheres são vistas como amaldiçoadas quando estão menstruadas. Em todo o país, as pessoas se recusam a comer pão de mandioca, um alimento tradicional, se for preparado por uma mulher na menstruação. Na região oeste, as adolescentes estão proibidas de tomar banho ou lavar roupas durante a menstruação.

A desinformação sobre saúde sexual e reprodutiva é comum, pois os adultos se esquivam desse assunto, deixando que os adolescentes aprendam com seus colegas. Mariya * diz que na primeira vez que menstruou, ela pensou que era uma lesão. Ela não conversou sobre o assunto com ninguém e usou papel para estancar o sangramento.

Da mesma forma, Médiatrice *, 21, relata ter se assustado ao ficar menstruada. “Com medo de ter uma doença grave, saí correndo da escola e me tranquei no quarto por 48 horas”, diz ela. Quando o pai da Médiatrice descobriu o motivo, ele pediu a uma parente do sexo feminino que explicasse a menstruação para ela.

Essas situações tornaram a irmã Philotte inflexível quanto à desestigmatização da saúde sexual e reprodutiva no Burundi, mesmo que ela tenha enfrentado alguma reação por causa disso. “Se os pais não podem fazer isso, outra pessoa tem que fazer”, diz ela.

Novence Twagirayezu, à esquerda, diz a irmã Philotte, à direita, ajudou a mudar suas percepções sobre as mulheres menstruadas. Foto: Ninon Ndayikengurukiye / CARE
Novence Twagirayezu, à esquerda, diz a irmã Philotte, à direita, ajudou a mudar suas percepções sobre as mulheres menstruadas. Foto: Ninon Ndayikengurukiye / CARE

Depois de participar do programa Menyumenyeshe (Kirundi para “ser informado e informar os outros”), uma iniciativa da CARE destinada a melhorar o conhecimento sobre saúde sexual e reprodutiva de jovens e adolescentes, a irmã Philotte tem falado mais sobre essas questões.

Novence Twagirayezu, um estudante de 24 anos, diz que costumava pensar que era impróprio para uma pessoa menstruada estar em público durante a menstruação. “Para mim, ela teria que ficar em casa se escondendo. Mas a irmã Philotte me ajudou a entender que ambos enfrentamos mudanças físicas e que é importante compreendermos nossas diferenças e (…) não discriminá-las ”, diz ele.

Por meio do programa Menyumenyeshe, a irmã Philotte e Novence foram treinadas na fabricação de absorventes. Pouco depois, eles começaram a fazer almofadas. Eles também treinaram outros alunos para fazer o mesmo e se reúnem regularmente após as aulas para fazerem os absorventes, que são gratuitos e acessíveis a todos na escola.

A irmã Philotte tem esperança de que seus esforços melhorem a vida das meninas do Burundi. “[Isso] não é imoral…. A sexualidade faz parte de quem somos. Até mesmo homens e mulheres religiosos têm aulas sobre sexualidade. Se não falarmos disso, se não levantarmos o tabu para que os jovens falem à vontade com os pais, eles vão [sofrer] ”.

* Os nomes foram alterados.