A RDC está enfrentando outro surto de ebola. Veja por que mulheres e meninas estão em risco - CARE

A RDC está enfrentando outro surto de ebola. Veja por que mulheres e meninas correm risco

Um grupo de pessoas espera na fila em frente a uma tenda.

Voluntários locais de Beni, República Democrática do Congo (RDC), ajudam a conscientizar as populações locais sobre a Doença do Vírus Ebola (EVD), bem como ajudam a reduzir o estigma e o trauma associado a ela durante um surto em 2018. Foto: Mahmoud Shabeeb /CUIDADO

Voluntários locais de Beni, República Democrática do Congo (RDC), ajudam a conscientizar as populações locais sobre a Doença do Vírus Ebola (EVD), bem como ajudam a reduzir o estigma e o trauma associado a ela durante um surto em 2018. Foto: Mahmoud Shabeeb /CUIDADO

Uma sessão de perguntas e respostas com Aline Ouedraogo, Diretora de país da CARE RDC, sobre o ressurgimento do Ebola e por que as mulheres são mais vulneráveis ​​ao vírus.

Com o ressurgimento do Ebola na República Democrática do Congo (RDC), a CARE e seus parceiros estão preocupados com o potencial de propagação do vírus, que tem uma taxa de fatalidade de cerca de 50 por cento.

Em 7 de fevereiro, o Ministério de Saúde Pública da RDC confirmou um novo surto de ebola em Kivu do Norte, a província oriental do país, que faz fronteira com Uganda e Ruanda. Até o momento, houve pelo menos 11 casos confirmados e quatro mortes.

“O ressurgimento não é inesperado”, afirmou o Organização Mundial de Saúde, acrescentando que "não é incomum que ocorram casos esporádicos após um grande surto".

Esta 12ª epidemia chega apenas dois meses após a declaração do fim da 11ª epidemia no país. Para declarar o fim de um surto de Ebola, deve haver 42 dias - dois períodos de incubação - visto que o último caso confirmado no país deu negativo duas vezes.

Em fevereiro, a Guiné também declarou um surto de ebola. Até o momento, há pelo menos 13 casos confirmados e 8 mortes.

O ebola está exacerbando as condições de vida e os riscos à saúde para aqueles na RDC que já estão lidando com os efeitos da pandemia do coronavírus e do conflito da milícia.

Com sede na capital da RDC, Kinshasa, a Diretora Nacional da CARE, Aline Ouedraogo, compartilha como o ressurgimento do Ebola está impactando a vida diária, por que mulheres e meninas estão em alto risco e como a CARE está respondendo às necessidades urgentes.

Como as pessoas da comunidade estão lidando com o surto de ebola mais recente e qual é a sua resposta ao ressurgimento do vírus?

Acho que os membros da comunidade estão cada vez mais conscientes e convencidos do impacto do Ebola por causa de experiências anteriores. Eles também estão cientes de suas consequências na vida humana. Muitas comunidades estão sendo proativas e tentando se proteger. Alguns já estão com medo porque ouviram falar de pessoas que já morreram por causa disso.

“As mulheres assumem a liderança na preparação dos cadáveres para o sepultamento e assumem todos os riscos associados a isso.”

Essa situação realmente revela a falta de continuidade das melhores práticas de prevenção e controle de surtos. Após a intervenção do Ebola e do COVID-19, realmente precisamos de apoio para construir a capacidade de longo prazo da comunidade e das instituições na prevenção de surtos futuros.

Como é experimentar um surto de Ebola no meio de uma pandemia de coronavírus?

O momento desse surto, especialmente durante o COVID-19, está colocando muita pressão nas comunidades que já lutam com o coronavírus. É realmente agravar a situação humanitária, que é agravada por conflitos armados, epidemias como a cólera e desastres naturais.

Muitas pessoas já não têm acesso a serviços essenciais e o COVID-19 está exacerbando consideravelmente suas vulnerabilidades. Portanto, adicionar o Ebola a todas essas circunstâncias é dramático e é realmente um período de tempos difíceis para as comunidades que servimos.

Que impactos as pessoas estão enfrentando neste momento de múltiplos surtos de saúde pública, tanto economicamente quanto em termos de impactos sociais e culturais que podem advir de restrições de movimento e limitações nas interações sociais?

Durante a época do surto, são as pessoas mais pobres que sofrem mais e geralmente enfrentam os impactos negativos da crise. Existem perdas sociais e econômicas, limitações de movimento e interações sociais. Por exemplo, por causa do nosso surto, as fronteiras com países vizinhos como Uganda foram fechadas, embora seja de onde a população [compra os produtos]. Os preços de transporte e mercadorias aumentaram durante o surto.

“O momento deste surto está colocando muita pressão nas comunidades que já lutam com COVID-19, conflito armado, cólera e desastres naturais.”

Viajar também é afetado porque requer testes COVID-19 e isso limita o movimento da população em viagens de negócios e outras interações sociais. As pessoas também enfrentam assédio por parte do pessoal de segurança nas estradas por não cumprimento das medidas de prevenção.

Em termos de atividades sociais como casamentos, idas à igreja, escola e confraternizações comunitárias para celebrações, todas foram suspensas. Isso também afetou as atividades econômicas e o bem-estar das pessoas, então os impactos são muito grandes.

O que o surto de Ebola significa para mulheres e meninas, especialmente quando se trata de cuidados e riscos de exposição?

Durante um surto, mulheres e meninas têm o papel principal de cuidar e isso geralmente as expõe e as torna vulneráveis ​​ao vírus. A função diária das mulheres em Kivu do Norte, por exemplo, abrange cuidar dos doentes, incluindo acompanhá-los ao hospital, se necessário.

Em algumas áreas, as mulheres assumem a liderança na preparação dos cadáveres para o enterro e assumem todos os riscos associados a isso. Todas essas são práticas socialmente enraizadas que expõem mulheres e meninas a infecções potenciais.

$ 12 milhões são necessários para responder ao surto de Ebola mais recente na RDC

Como a CARE está respondendo ao surto de Ebola e mobilizando apoio para aqueles que são mais afetados? Qual suporte adicional é necessário?

A resposta da CARE está focada na prevenção da propagação da doença por meio da conscientização pública e do apoio às instalações médicas de diferentes maneiras. Acompanhamos profissionais de saúde e comunidades para investigar possíveis casos de Ebola, relatar alertas sobre o surto, acompanhar casos suspeitos e treinar profissionais de saúde. Fazemos isso em cinco centros de saúde em Butembo, uma cidade no Kivu do Norte.

A CARE está ativamente envolvida na coordenação dos esforços do Ebola em Butembo e estamos trabalhando com outros atores e parceiros governamentais. Conseguimos garantir alguns recursos internos, mas a necessidade é realmente muito maior do que temos.

O que mais você gostaria que a comunidade internacional soubesse sobre a atual situação do Ebola na RDC?

A resposta está no caminho certo com um plano claro de resposta de emergência ao Ebola, mas ainda há grandes lacunas no financiamento. Precisamos de cerca de US $ 12 milhões para o plano, mas agora temos menos de 20% desse financiamento.

As comunidades no leste do Congo já foram afetadas pela intensificação do conflito, causando o deslocamento de centenas de milhares de famílias. A segurança alimentar está se deteriorando e o impacto do coronavírus nas condições de vida das famílias é simplesmente desastroso.

O financiamento tem diminuído e a lacuna está ficando cada vez mais profunda, então eu realmente gostaria de pedir à comunidade humanitária que contribua para o financiamento desta crise. Acho que não é hora de tirar o pé do acelerador porque realmente precisamos de esforços para prevenir novas infecções. As comunidades estão olhando para nós e esperando nosso apoio e nossa ajuda.

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