A mulher iemenita ajudando pessoas deslocadas a prevenir COVID-19 - CARE

Esta mulher iemenita está trabalhando para evitar que pessoas deslocadas contratem COVID-19

Retrato de uma mulher em um niqab.

Foto: Bassam Saleh / CARE

Foto: Bassam Saleh / CARE

Mona é uma IDP no Iêmen, onde está liderando um projeto de higiene em um campo para deslocados internos.

Em 2017, o Iêmen experimentou o pior surto de cólera da história moderna, com milhões de casos no país. O surto, que a certa altura supostamente matava uma pessoa quase a cada hora, causou 3,757 mortes. Quase 60% dos casos ocorreram em crianças.

“Não importa o quanto eu tente, nunca conseguirei esquecer o sofrimento das crianças que contraíram cólera”, diz Mona.

O surto motivou Mona, 22, a começar a se voluntariar com a CARE para ajudar a impedir a propagação da doença no campo de deslocados iemenitas, onde ela e sua família se mudaram após fugir da violência na governadoria de Al Hudaydah em 2016. Dias depois de chegar, o pai de Mona adoeceu e morreu.

4 milhões de pessoas foram forçadas a deixar suas casas devido ao conflito

Nos campos de deslocados, a falta de sistemas de esgoto e latrinas muitas vezes deixa as pessoas sem opção a não ser fazer suas necessidades ao ar livre. Além disso, muitas pessoas no acampamento não têm acesso a latas limpas ao encher a água das bombas, o que as expõe a infecções ou doenças potenciais, como cólera.

Em resposta, Mona está trabalhando para promover práticas de higiene no acampamento, o que é especialmente importante agora para ajudar a conter a disseminação do COVID-19.

“Ser uma pessoa deslocada sempre me incentivou a fazer algo para ajudar outras pessoas deslocadas”, diz Mona. “Sempre tive um forte desejo e determinação de ajudar minha família e minha comunidade.”

Devido a seis anos de conflito, dois terços das pessoas no Iêmen precisam de ajuda humanitária, tornando-se a pior crise humanitária do mundo. Estima-se que 4 milhões de pessoas foram deslocadas internamente, como Mona e sua família. Em meio a uma pandemia, os iemenitas estão lutando para ter acesso a água, saneamento e higiene adequados, o que os coloca em maior risco de contrair COVID-19.

Uma mulher se agacha para falar com o homem sentado no chão.
Mona iniciou uma iniciativa para limpar e esterilizar tanques de água em pontos de distribuição e também faz parte de uma equipe voluntária da CARE Yemen que vai de porta em porta ao acampamento para distribuir kits de higiene. Foto: Bassam Saleh / CARE

“Estou constantemente preocupada que meu povo seja infectado com cólera, malária e o último COVID-19”, diz Mona.

Com metade das clínicas de saúde do país fechadas ou parcialmente funcionando, o sistema de saúde do Iêmen não está adequadamente preparado para lidar com os surtos de COVID-19. Em 16 de março, havia mais de 2,900 casos oficialmente notificados e mais de 700 mortes, embora a capacidade de teste do país seja limitada e a ONU, que expressou preocupação com a notificação, disse que o número real de casos é provavelmente muito maior. Mona iniciou uma iniciativa para limpar e esterilizar tanques de água em pontos de distribuição e também faz parte de uma equipe voluntária da CARE Iêmen que vai de porta em porta ao acampamento para distribuir kits de higiene compostos por sabão, detergente e outros itens essenciais. Ela também promove práticas como lavar as mãos, higiene alimentar e uso adequado de latrinas.

2/3 das pessoas no Iêmen precisam de ajuda humanitária

“Nas minhas visitas, sempre foco na educação das crianças porque são as mais vulneráveis, além de sua incrível capacidade de se adaptar e mudar o comportamento de suas famílias”, diz ela.

No ano passado, a CARE e muitas outras organizações humanitárias no Iêmen incorporaram a resposta à pandemia ao trabalho existente. Milhares de voluntários comunitários em todo o país que desempenharam um papel durante os surtos de cólera estão agora educando suas comunidades sobre o vírus e a prevenção.

“Sinto uma enorme alegria ao dar kits de higiene para famílias deslocadas”, diz Mona. “Percebi que as doenças transmissíveis começaram a diminuir no acampamento, principalmente entre as crianças, como resultado do aumento da conscientização.”

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