Por que as mulheres agricultoras são a chave para enfrentar a crise alimentar na RDC - CARE

Por que as mulheres agricultoras são a chave para enfrentar a crise alimentar na RDC

Isabelle Niyotwagirwa exibe seus Luffas orgânicos em sua fazenda em Mutaho. Tendo identificado uma lacuna no mercado, Isabelle mudou da venda de mercadorias no mercado para a agricultura. Por meio da agricultura, ela não apenas fornece frutas frescas a preços acessíveis para o bolso, mas também emprega mulheres e jovens em suas fazendas.

 Todas as fotos por David Mutua / CARE

 Todas as fotos por David Mutua / CARE

Isabelle Niyotwagirwa aumentou sua fazenda de 2 para 5 acres e para 10 funcionários, graças a decisões de negócios inteligentes e ao apoio de grupos de poupança locais.

No sopé do vulcão Monte Nyiragongo, na República Democrática do Congo, Isabelle Niyotwagirwa e dois trabalhadores agrícolas estão trabalhando arduamente para iniciar outra rodada de plantio após uma colheita bem-sucedida. A poeira sobe no ar quando suas enxadas atingem o solo, preparando-o para novas safras de ameixas secas, bananeiras, raízes de flecha, amaranto e repolho.

Isabelle mudou para a agricultura depois de administrar um pequeno quiosque no mercado. “Vi como as pessoas importavam alimentos e frutas de fora do país e percebi que além de serem de baixa qualidade, eram muito caros. Por isso, resolvi plantar, pois o solo aqui é cheio de nutrientes que são muito benéficos para o nosso corpo ”, afirma.

A RDC tem cerca de 200 milhões de acres de terra arável disponível. É o lar da segunda maior floresta tropical do mundo, recebe mais de 58 centímetros de chuva por ano e possui uma variedade de solos ideais para a agricultura. O governo afirma que o país pode alimentar cerca de dois bilhões de pessoas. Infelizmente, este não é o caso, pois apenas 10% das terras aráveis ​​estão sendo utilizadas para a agricultura.

Quantidade de terra arável usada para agricultura na RDC

A RDC está enfrentando atualmente a maior crise alimentar do mundo, com 27.3 milhões de pessoas enfrentando fome e desnutrição. Vários fatores tornaram o país incapaz de atender às necessidades alimentares dos cidadãos. Epidemias recorrentes - incluindo EBOLA, Cólera e COVID-19 - impactaram negativamente a economia e fizeram com que os negócios diminuíssem ou fechassem completamente. O conflito prolongado fez com que muitos abandonassem suas fazendas por medo de perder a vida. Redes de transporte dilapidadas significam que a cadeia de abastecimento entre a fazenda e o mercado é quase inexistente, elevando os preços dos produtos e recursos agrícolas.

Isabelle enfrentou esses desafios quando começou a cultivar. “Foi muito difícil conseguir sementes. Obter agrotóxicos também foi um grande desafio e sem eles as plantas podem ser destruídas por pragas. Minha fazenda fica ao lado da floresta e, por isso, quando chove, as águas das enchentes varrem minhas plantações. ”

27.3

Milhão

pessoas que enfrentam fome e desnutrição na RDC

Em 2019, Isabelle ingressou no AVEC, um grupo de poupança que permite aos associados reunir recursos, fazer empréstimos e beneficiar-se mutuamente dos juros cobrados. Os AVECs também conectam os membros com treinamento profissional e suporte por meio de parcerias com outras organizações.

“Esses grupos ajudam no combate à insegurança alimentar porque o treinamento que as mulheres recebem as ajuda a se engajar na agricultura e na pecuária”, diz Pacifique Murabaze, Oficial Técnico da Amis de Justice (ADJ), parceira do projeto.

A ADJ conectou Isabelle com o Projeto Mawe Tatu, que trabalha com mulheres para melhorar sua condição socioeconômica, o que, por sua vez, melhora as famílias e as comunidades. “O programa apóia os participantes do projeto não apenas com treinamento em contabilidade, economia e melhores práticas, mas também fornece sementes, implementos agrícolas e suporte monetário. Até agora, na Comuna de Nyiragongo, 16,525 estão envolvidos em grupos e 50% deles estão envolvidos na agricultura ”, diz Pacifique.

Mawe Tatu ajudou o negócio de Isabelle a prosperar. “A agricultura tem ajudado a mim e a minha família porque, quando trabalho na fazenda, posso vender a produção e conseguir dinheiro para pagar as coisas. Isso me permitiu depender de mim mesmo. Também me permitiu envolver-me em outros projetos e obter dinheiro para comprar mais terras para cultivar. ”

Isabelle começou com dois hectares, mas com as economias com a venda de produtos agrícolas, ela agora tem cinco hectares e emprega cinco trabalhadores permanentes. Durante a temporada de cultivo e colheita, ela pode dobrar sua equipe para 10 peões.

A CARE International na RDC alcançou 27,000 mulheres por meio de Mawe Tatu e pretende alcançar ainda mais em seus esforços contínuos para resolver os graves problemas de segurança alimentar do país. “Mawe Tatu acredita que investir mais no apoio às mulheres para desenvolver cadeias de valor na agricultura seria uma boa coisa para cobrir não apenas as necessidades em suas comunidades, mas também além de suas províncias, para seu país. É por isso que pensamos que se pudermos introduzir fundos agrícolas nos AVECs, isso permitirá que as mulheres que trabalham na agricultura melhorem seus negócios e cubram suas necessidades enquanto lutam contra a fome em nossa comunidade ”, disse a Dra. Caroline Kasongo, Mawe Gerente de Projetos Tatu.

“Graças à colaboração com os AVECs, meus filhos vão estudar bem e não dormir com fome. Apelo às mulheres para que se envolvam na agricultura, pois isso não só ajuda a família, mas também nos permite ser autossuficientes ”, diz Isabella.

Mawe Tatu é implementado pela CARE International na RDC em colaboração com organizações parceiras, COMEN, Guichet d'Economie Locale (GEL), Amis de Justice (ADJ) e ZMQ Development.

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