Levantando suas vozes para a mudança: as trabalhadoras do vestuário falam - CARE

Levantando suas vozes para a mudança: mulheres trabalhadoras do vestuário falam

Seus discursos podem não ter feito história, mas suas vozes estão tornando a vida melhor para os colegas. À medida que o COVID-19 causou estragos na indústria de vestuário na Ásia e na região do Pacífico, essas mulheres fizeram suas vozes serem ouvidas em favor de melhores condições, fim do roubo de salários e assistência aos desempregados.

As mulheres representam cerca de 80% da força de trabalho na indústria de vestuário*, mas muitas vezes lutam para que suas vozes sejam ouvidas.

Há mais de 35 milhões de mulheres trabalhando no setor de vestuário, têxtil e calçados na Ásia e no Pacífico.** A imagem tradicional de uma mulher sentada em uma máquina de costura em uma linha de montagem mostra apenas um aspecto da vida do trabalhador de vestuário; sua realidade é mais diversificada e matizada.

A CARE conversou com líderes inspiradores em Bangladesh, Vietnã e Indonésia para aprender o que é mais importante para eles e documentou suas histórias por meio de equipes de fotografia lideradas por mulheres de cada país. Essas mulheres estão liderando mudanças em suas fábricas e comunidades, uma tarefa que se tornou exponencialmente mais difícil quando o COVID-19 trouxe bloqueios, fronteiras fechadas e fábricas ociosas.

 

*fonte: Better Work, 2019
**fonte: OIT, Better Work & Cornell University, 2020

 

O trabalhador têxtil Mushoumi faz as tarefas diárias antes de sair para o trabalho. Ela também trabalha como líder da EKATA e está ativamente envolvida na proteção dos direitos dos trabalhadores. Foto: Fabeha Monir/CARE

Bangladesh

Moushoumi: aprendendo a falar por si mesma e pelos outros

Em Bangladesh, o Modelo de Empoderamento, Conhecimento e Ação Transformadora (EKATA) foi desenvolvido para promover o empoderamento coletivo das mulheres. É um modelo de grupo solidário que promove os direitos dos trabalhadores enquanto incentiva a liderança e o empoderamento das mulheres na indústria do vestuário.

Mushoumi, de 27 anos, é uma das nove líderes em seu centro local EKATA, prestando apoio aos 90 membros desse grupo de solidariedade aos trabalhadores. No entanto, como ela se lembra, ela teve que ser persuadida a concorrer à sua posição, protestando que não se sentia à vontade para falar. Mas quando ela se candidatou à eleição, ela ganhou. Hoje, ela é conhecida como alguém que não tem medo de falar em nome de outros trabalhadores.

“Agora, como líder, sempre tento defender outras trabalhadoras se elas precisarem de ajuda”, diz ela. “Aprendi a fazer com que meus direitos sejam respeitados. Toda trabalhadora tem os mesmos direitos que eu”.

Muitos não veem seus filhos por meses a fio, enquanto outros estão educando seus filhos em casa por conta própria enquanto os parceiros trabalham em outros lugares. Alguns passaram anos trabalhando na linha de produção; alguns chegaram a cargos de escritório qualificados. Todos enfrentaram dificuldades por causa da pandemia do COVID.

O COVID levou ao fechamento de muitas fábricas e Mushoumi, como muitos trabalhadores, ficou sem emprego. Ela rapidamente ganhou um cargo em uma nova fábrica, mas em poucos meses ela e nove de seus colegas enfrentaram demissão ilegal sem compensação adequada.

“'Fizemos algo errado?' Perguntei. 'Há alguma reclamação sobre nosso trabalho?' Ele disse não. — Então por que você está tentando nos dispensar? Perguntei. Pedi quatro meses de salário e aviso prévio. E ele responde que esse não é o procedimento deles. Eu disse que não vou sair. Por que eu iria embora? Eu trabalhei aqui produtivamente por tanto tempo.”

Mushoumi conhecia seus direitos e se manteve firme. Apoiada por seu grupo, ela ameaçou entrar com uma ação legal a menos que a gerência pagasse o que ela devia e a deixasse manter o emprego. Mushoumi também insistiu que eles reconhecem os direitos de nove outras pessoas ameaçadas de demissão, garantindo que 10 famílias continuem a ganhar uma renda valiosa.

Yen se reúne com os membros e colegas de seu grupo na Speed ​​Motion Factory no distrito de Loc Xuan, província de Thanh Hoa, em maio de 2021. Foto: Yen Duong/GMBFilms/CARE

Vietnã

Iene: uma voz importante para as preocupações da linha de frente

Yen, um oficial de RH em uma fábrica vietnamita, é um importante mediador entre os trabalhadores de base – a maioria mulheres – e a administração da empresa. A cada semana, ela se reúne com os trabalhadores para entender suas preocupações e, em seguida, transmite essas preocupações à gerência.

“É importante que os funcionários tenham a oportunidade de falar com os gerentes da fábrica”, diz Yen. “Deixe os líderes saberem sobre os problemas do funcionário e seus desejos também.”

Yen realizou uma pesquisa sobre os problemas enfrentados pelas trabalhadoras e descobriu que muitas estavam enfrentando problemas de saúde, como dores nas costas por ficarem sentadas por longas horas. Então ela sugeriu muitas pequenas maneiras de melhorar o ambiente de trabalho, como pausas regulares para exercícios e aumentar a disponibilidade de água potável.

Yen cresceu em confiança desde que se tornou líder de um grupo de solidariedade aos trabalhadores. Sua experiência na liderança a tornou mais assertiva na apresentação de sugestões à gerência.

“Esperava-se que o grupo criasse um ambiente para os trabalhadores conversarem após um dia de trabalho duro”, lembra Yen. “Era apenas para conversar no início. Então, uma vez que eles superaram a timidez, eles se dispuseram a conversar conosco, com os gerentes de RH ou com os funcionários do sindicato.”

Quando a pandemia de COVID resultou em demissões na fábrica, Yen fez tudo o que pôde para ajudar os trabalhadores a receber benefícios de desemprego e ajudá-los a encontrar novos empregos.

“Com líderes mulheres, a diferença de gênero é reduzida”, observa Yen. “As mulheres entendem os problemas umas das outras e têm uma simpatia melhor umas pelas outras.”

Rika faz uma pausa para um retrato em seu local de trabalho. Foto: Anita Reza Zein/GMB Films/CARE

Indonésia

Rika: defendendo as mães que trabalham

Nos últimos oito anos, Rika foi gerente de controle de qualidade em uma fábrica de roupas na Indonésia, bem como representante dos trabalhadores. Rika também lidera um grupo de solidariedade comunitária para trabalhadores de três fábricas. Nesse papel, ela aborda os desafios do trabalho, bem como as questões da comunidade.

Em seu papel de liderança: “Peço-lhes que discutam quaisquer queixas ou problemas que possam ter que aconteça em sua vida familiar ou quando estão no trabalho”, diz ela. “Depois ajudo meus colegas a encontrar soluções. Ajudo colegas ou representantes de trabalhadores a transmitir suas mensagens à gerência para que o problema seja resolvido rapidamente.”

Uma questão? Não há tempo suficiente para as mães de bebês bombearem o leite materno.

“Alguns funcionários têm medo… de que, se saírem por um tempo para bombear o leite materno, seu trabalho se acumule, então o supervisor ficará bravo com eles”, diz Rika.

Rika sabia que as mães tinham o direito de bombear sem interferência, então ela trouxe essa preocupação.

“Como líder feminina, encorajo as trabalhadoras que antes não ousavam fazer coisas como ordenha do leite materno, e elas podem denunciar à gerência se houver um supervisor que proíba ou não permita que a funcionária ordenhe”, ela diz.

Como Moushoumi, Yen e muitos outros que saíram de suas zonas de conforto e assumiram a liderança, Rika cresceu por meio de seu serviço nessa função.

“Tornei-me mais corajosa em expressar minhas opiniões”, diz ela. “Como líder feminina, quero que as mulheres sejam mais corajosas e não tenham medo.”