Desafios de como abordamos o empoderamento das mulheres - CARE

Assustado por uma estatística fantasma: desafios de como abordamos o empoderamento das mulheres

Foto: Josh Estey / CARE

Foto: Josh Estey / CARE

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Um dado não verificado assombra a comunidade internacional de desenvolvimento.

Como um profissional de desenvolvimento internacional com profundo interesse em questões de gênero e poder, fiquei muito feliz ao ler o artigo de Kathryn Moeller na The New Yorker, “A estatística fantasma que assombra o empoderamento das mulheres. ” O artigo conta a história da adoção da “estatística fantasma” pelos atores de desenvolvimento - um dado não verificado que afirma que as mulheres investem 90% de sua renda nos filhos, em comparação com 40% dos homens.

Moeller argumenta que, ao usar a Estatística Fantasma, os atores de desenvolvimento internacional não apenas perpetuam uma falsidade, mas simplificam grosseiramente os meios e fins do empoderamento das mulheres e colocam um fardo injusto nas próprias mulheres e meninas que essas organizações pretendem servir. Esta narrativa situa o empoderamento feminino como um 'instrumento' para retornos econômicos e sociais, ao invés de um resultado de esforços multifacetados e sustentados para trazer uma sociedade mais justa.

Tendo feito argumentos semelhantes para colegas e colegas ao longo dos anos, li o artigo de Moeller sentindo uma mistura de gratidão e afirmação. Eu esperava que seu artigo aumentasse a autoconsciência e a prática crítica em nosso setor. Havia apenas um obstáculo: Moeller incluiu minha própria organização como um exemplo daquelas instituições que instrumentalizam mulheres e meninas.

Para ter certeza, a CARE tem sua parcela de inconsistências internas e debates intelectuais não resolvidos. Mas a organização que conheço não é cúmplice unidimensional do instrumentalismo. No entanto, o artigo de Moeller é uma oportunidade para pensar criticamente sobre como nós, da CARE, podemos ter contribuído para a narrativa instrumentalista, para esclarecer onde for apropriado e para nos comprometermos novamente com Valores fundamentais da CARE e nosso Estrutura de igualdade de gênero.

O caso para transformação

Moeller explica que os instrumentistas privilegiam ganhos de curto prazo e estreitamente definidos no status de mulheres e meninas em vez de mudanças de longo prazo nos sistemas discriminatórios que contribuíram para sua desvantagem em primeiro lugar. Por sua natureza, as abordagens instrumentalistas falham em atender a ambição de transformação da CARE, conforme determinado em nosso Política de Igualdade de Gênero. Mas até que ponto apoiamos a transformação na prática?

No domínio programático, avaliamos cada projeto que implementamos, em cada país, com nosso Marcador de gênero. Tem limitações como ferramenta de autoavaliação, mas nos ajuda a rastrear se estamos trabalhando com mulheres e meninas, bem como com homens e meninos, para combater normas e práticas sociais prejudiciais que enfraquecem os direitos humanos. Também estamos testando novas maneiras de fazer as coisas para que possamos influenciar melhor as mudanças estruturais no longo prazo. Por exemplo, nossa estratégia regional na América Latina, “Valor igual, direitos iguais”, Convoca uma aliança diversificada com o objetivo de mudar as políticas e normas sociais que regem o tratamento dispensado aos trabalhadores domésticos.

Entendendo nossos fatos

Embora a validade dos dados de empoderamento das mulheres não seja a única preocupação de Moeller, sua história depende em grande parte da falta de responsabilidade na reciclagem da Estatística Fantasma. Nós da CARE temos nossos fatos corretos?

Nossos sistemas de relatórios globais coletam informações sobre todos os nossos projetos anualmente, para que possamos falar com razoável confiança sobre nosso alcance e impacto. Nenhum outro grande INGO compartilha seu agregado dados de impacto em seu site. Específico para o nosso trabalho sobre igualdade de gênero, CARE's cartilha de gênero, poder e justiça é uma coleção com curadoria de estatísticas e evidências do que sabemos sobre gênero e direitos em todo o mundo. E embora a CARE continue a valorizar e apoiar as avaliações quantitativas onde fazem sentido, também fomos pioneiros em formas inovadoras de monitorar as mudanças na igualdade de gênero. Nosso trabalho em medindo normas sociais, avaliação feministae inquéritos de impacto estratégico reflete uma ênfase na aprendizagem coletiva que vincula a prática organizacional com resultados transformadores.

Descolonizando nossa prática

Uma das críticas mais devastadoras da Estatística Fantasma é que, se verdadeira, ela “refletiria as disparidades de gênero profundamente racializadas na imaginação global”. Que histórias estamos compartilhando? E quem somos 'nós', afinal?

Cada vez mais, a CARE apóia as pessoas com quem trabalhamos para compartilhar suas próprias histórias, como as adolescentes que fazem parte do Tipping Point projeto. Concordamos com Moeller que temos muito a aprender com feministas e outros atores do movimento na linha de frente da mudança social e estamos ativamente tentando nos tornar melhores aliados por meio de pesquisas e aumento de engajamento com organizações locais lideradas por mulheres. Virando as lentes do gênero e do poder para nós mesmos, a CARE treina todos os seus funcionários para reconhecer os preconceitos que podemos inadvertidamente aplicar ao nosso trabalho. E o 'nós' que é a CARE é uma confederação global com membros cada vez mais diversificados.

Cavando fundo

Com tudo isso dito, estamos fazendo o suficiente? Moeller estava, sem dúvida, reagindo aos materiais de desenvolvimento que apresentam mensagens como, "Mulheres e meninas são a chave para superar a pobreza" ou, "Apenas um presente ... pode ajudar uma menina a ir à escola e crescer para tirar toda a sua comunidade da pobreza." Essas frases de efeito bem-intencionadas sugerem uma contradição real entre as aspirações transformadoras e como atores de desenvolvimento como a CARE descrevem o trabalho que realmente fazemos. Parte da disjunção pode ser atribuída a uma lacuna na comunicação, enquanto parte dela é um reflexo honesto do fato de que não o suficiente do nosso trabalho é transformador.

Em ambos os casos, precisamos melhorar continuamente nossos processos e responsabilidades para que estejamos trabalhando em alinhamento com o trabalho técnico, de política e de comunicação. E precisamos de liderança corajosa em muitos níveis para enfrentar o longo e árduo trabalho de transformação. Afinal, desmantelar o patriarcado e outros sistemas arraigados de desigualdade é um empreendimento político; isso não acontece sem causar desconforto ao longo do caminho.

Se estamos sendo honestos, não é por isso que as narrativas instrumentalistas persistem mesmo em organizações com missões transformadoras? A CARE se esforça para explicar claramente a complexidade do nosso trabalho para um público que às vezes se sente desconfortável e potencialmente hostil aos requisitos de mudanças sistêmicas profundas. Portanto, oferecemos narrativas simplificadas, fantasmagóricas ou não, e falamos a linguagem incontestável dos retornos de investimentos como uma alternativa aos conceitos profundamente políticos de justiça de gênero e dignidade humana.

Precisamos enfrentar essas tensões para aprofundar e acelerar a mudança transformadora que buscamos no mundo. Não tenho dúvidas de que a tradição de autorreflexão crítica da CARE nos permitirá enfrentar esse desafio. Também ajuda ser chamado de vez em quando. Obrigado, Kathryn Moeller, e continue nos contando como estamos indo.