'Quando você tem dinheiro, sua voz será ouvida por todos' - CARE

'Quando você tem dinheiro, sua voz será ouvida por todos'

Um grupo de mulheres em um sorriso de grupo de poupança.

Foto: Terhas Berhe / CARE

Foto: Terhas Berhe / CARE

Como os grupos de poupança VSLA promovem a igualdade de gênero

À medida que as nações ricas começam a se recuperar da pandemia COVID-19 e os países de renda média e baixa lutam contra a terceira onda, os líderes mundiais começam a olhar para o futuro. À medida que reconstruímos nossas comunidades após esta crise devastadora, temos uma oportunidade única em cada geração de nos perguntar como podemos avançar, e não apenas voltar, em direção a um mundo que é mais justo e justo do que nunca.

Embora existam muitos desequilíbrios de poder em nosso mundo - econômico, racial, geográfico, político - nenhum é tão universal quanto o desequilíbrio de poder entre os gêneros. Independentemente da classe socioeconômica, geografia, raça, etnia ou religião, quando os tempos são mais difíceis, os últimos a comer e os primeiros a sofrer são as mulheres e meninas. Muitas vezes, as mulheres são privadas de direitos e privadas de arbítrio porque são impedidas de tomar suas próprias decisões econômicas.

“Mesmo as mulheres mais vulneráveis ​​e desprivilegiadas podem, com as ferramentas certas, tornar-se atores econômicos e sociais poderosos.”

Uma área específica onde milhões de mulheres em todo o mundo são particularmente excluídas é dos sistemas financeiros e bancários formais. Essa exclusão é particularmente gritante em países de baixa renda e áreas frágeis e afetadas por conflitos. Ainda assim, espera-se que as mulheres forneçam trabalho não remunerado, cuidados e ajudem a manter suas comunidades locais à tona. Mulheres e meninas em tais contextos enfrentam desigualdades históricas e sistêmicas, enquanto lidam diariamente com o risco de violência, assédio e abuso, acesso médico inadequado, pobreza, fome e deslocamento. E COVID tem apenas mais revelado e amplificado injustiças já existentes.

Mas corrigir esse desequilíbrio está ao nosso alcance. Na verdade, os últimos 30 anos mostraram à comunidade de desenvolvimento um caminho comprovado para retificar a injustiça econômica - baseado na premissa de que mesmo as mulheres mais vulneráveis ​​e desprivilegiadas podem, com as ferramentas certas, tornar-se atores econômicos e sociais poderosos.

Nas últimas duas décadas, a CARE facilitou Grupos de Poupança VSLA para 8.4 milhões de pessoas

Uma dessas ferramentas é a Village Savings and Loan Association (VSLA) - Grupos de Poupança autogeridos de 15 a 25 pessoas (principalmente mulheres) que se reúnem regularmente para economizar seu dinheiro em um local seguro para ter acesso a pequenos empréstimos e assistência de emergência. Em 1991, quando um grupo de mulheres do Níger entrou em contato com a CARE com a ideia de colaborar em um programa de micro-poupança e lançou o primeiro programa do Grupo de Poupança VSLA, poucas previram o enorme impacto que esses grupos teriam e ainda estão tendo hoje.

Nas últimas duas décadas, a CARE facilitou Grupos de Poupança VSLA para 8.4 milhões de pessoas em 51 países. Em sua essência, os Grupos de Poupança VSLA apóiam as mulheres para alcançar maior empoderamento econômico e construir coesão social. Os membros do grupo obtêm acesso quase imediato e eventual controle sobre seus próprios recursos. Com o tempo, complementado por ferramentas que envolvem homens e outros membros da comunidade, os participantes do VSLA Savings Group ganham maior independência e influência sobre as decisões em suas casas e fora dela. Nesta primavera, Nomao Hadzia, membro de um Grupo de Poupança VSLA no Níger, disse à CARE: “Antes do advento dos grupos, vivíamos muito ... fomos colocados de lado ... Agora estamos acordados, conhecemos nossos direitos e as maneiras de reivindicá-los. ”

Os benefícios para os membros do VSLA Savings Group foram muito além da capacitação econômica para se tornar uma plataforma que as mulheres usam para melhorar outras áreas de suas vidas. 78% das mulheres que trabalham juntas em grupos têm maior probabilidade de se envolver na tomada de decisões públicas. 66% estão participando de reuniões da comunidade e 50% estão ativamente levantando suas próprias idéias ou idéias de outros membros do grupo durante essas reuniões. Em Ruanda, as mulheres dos Grupos de Poupança VSLA que trabalharam para mudar a dinâmica de gênero tinham 55% menos probabilidade de sofrer violência de gênero.

Simplificando, os Grupos de Poupança VSLA provaram ser incubadoras da liderança feminina e um veículo para promover a igualdade de gênero. Embora os Grupos de Poupança VSLA não sejam o único tipo de grupo de mulheres que pode fazer isso, eles são poderosos porque fornecem às mulheres as ferramentas para lidar com problemas muito maiores, além de sua falta de acesso a capital de investimento. Quando as mulheres se organizam como um coletivo, elas podem agir para reduzir a segurança alimentar e a violência de gênero, aumentar a participação política, responder a conflitos e desastres e melhorar a saúde materno-infantil.

O dinheiro é importante, mas são as vozes de todas essas mulheres, em solidariedade, que realmente importam.

A pandemia destacou a resiliência dos Grupos de Poupança VSLA e seu potencial de longo prazo para transformar a vida de milhões de mulheres e meninas. Novos dados coletado pela CARE observou que enquanto os governos, economias e sistemas sociais lutam para responder ao COVID-19, as mulheres nos Grupos de Poupança VSLA em todo o mundo intensificaram-se para oferecer soluções em suas próprias comunidades.

Os dados revelaram como as mulheres em Grupos de Poupança VSLA tinham metade da probabilidade de relatar desafios de acesso a renda, alimentação ou saúde em comparação com mulheres que não faziam parte desses grupos. Isso não ocorre apenas porque as mulheres tinham economias para usar, mas também porque construíram redes, experiência de liderança e confiança compartilhada de agirem juntas em situações de crise. Isso os ajudou a se conectar - mesmo quando estava à distância - para enfrentar os choques que estavam enfrentando.

Mas mesmo os grupos de poupança VSLA não são uma panacéia. As estruturas governamentais, a dinâmica de poder com as ONGs e as abordagens dos doadores para a ajuda devem priorizar, valorizar e financiar a liderança local—especialmente liderança feminina. Como afirma o relatório da CARE, “isso requer reformular nossas suposições sobre quem cria soluções e toma decisões - não apenas em uma crise, mas sempre. Precisamos transformar a ajuda global para abraçar a liderança das mulheres locais e obter-lhes os recursos de que precisam para implementar suas próprias soluções. ”

É por isso que a CARE, em nossa capacidade como uma das co-líderes da Coalizão de Ação sobre Justiça e Direitos Econômicos, irá renovar e expandir nosso compromisso com os Grupos de Poupança VSLA como um impulsionador crítico do empoderamento econômico das mulheres durante a Igualdade de Geração de Paris Fórum.

Em primeiro lugar, a CARE está se comprometendo a apoiar pelo menos mais 10 milhões de mulheres e meninas para fortalecer os Grupos de Poupança VSLA existentes e formar novos que irão promover a justiça econômica local liderada por mulheres e iniciativas de direitos. A CARE fará isso por meio de programação e influenciando governos e atores selecionados do setor privado para integrar o modelo do Grupo de Poupança VSLA em suas políticas e programas em parceria com as principais partes interessadas. Nosso objetivo é contribuir para a redução do número de mulheres sem acesso a serviços bancários e fortalecer as políticas de proteção social; duas áreas delineadas no Plano de Aceleração Global para justiça econômica e direitos no Fórum de Igualdade de Gênero.

Em segundo lugar, e porque sabemos que as organizações locais lideradas por mulheres e pelos direitos das mulheres têm a capacidade de liderar efetivamente em crises, a CARE também está assumindo um compromisso no Fórum de Igualdade de Gênero sob o Movimento Feminista e Coalizão de Ação de Liderança. A CARE vai dedicar $ 30 milhões para dar recursos e apoiar mulheres, meninas e pessoas que não estão em conformidade com o gênero e as organizações que lideram para estarem no centro de todos os processos de tomada de decisão humanitária que impactam suas vidas.

Como disse uma mulher em um Grupo de Poupança Sudanês VSLA: “Quando você tem dinheiro, sua voz será ouvida por todos”. O dinheiro é importante, mas são as vozes de todas essas mulheres, em solidariedade, que realmente importam. Podemos apoiar essa solidariedade e ajudar mulheres e meninas a desbloquear seu potencial de liderança, para que possam sonhar grande e ver mudanças reais em suas comunidades locais nos próximos anos. Nas palavras de Sani Marliya, um participante do Grupo de Poupança VSLA no Níger, “Não temos mais medo, não temos medo, não temos frio nos olhos. Posso falar na frente de qualquer assembleia. E se se trata de defender os nossos direitos e a nossa causa feminina… defenderei os nossos interesses custe o que custar e com os nossos próprios meios. ”

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