Por que mulheres e meninas são particularmente vulneráveis ​​ao COVID-19 - CARE

5 razões pelas quais mulheres e meninas são particularmente vulneráveis ​​ao COVID-19

Foto: Peter Caton / CARE

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Embora se diga que homens e idosos correm maior risco de doenças graves devido ao COVID-19, mulheres e meninas que vivem na pobreza e em meio a crises humanitárias enfrentam desafios únicos.

A pandemia COVID-19 que atinge o mundo terá um impacto especialmente devastador sobre as mulheres e meninas que vivem na pobreza e em situações de crise humanitária, de acordo com especialistas da CARE.

O vírus foi detectado pela primeira vez na província de Hubei, na China, no final de dezembro de 2019. Em 30 de março, havia mais de 693,000 casos confirmados em todo o mundo e mais de 33,000 pessoas morreram em conseqüência do vírus, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Como a epidemia não mostra sinais de desaceleração, países como Itália, Espanha e Estados Unidos estão lutando para controlar sua propagação devido à falta de kits de teste adequados, leitos hospitalares, suprimentos de segurança e equipe. O coronavírus se espalhou para países como a Síria e Bangladesh, onde representa um grande risco para comunidades vulneráveis ​​que já enfrentam conflitos, deslocamento e falta de infraestrutura.

Quando as emergências acontecem, as mulheres e meninas vêm por último.

“Sabemos que, quando as emergências acontecem, as mulheres e meninas vêm por último”, disse Susannah Friedman, Diretora de Política Humanitária da CARE. “Embora os dados atuais possam indicar que homens e idosos têm maior probabilidade de contrair o vírus, mulheres e meninas ainda sofrerão sofrimentos injustos como resultado da pandemia.”

A documento de política da CARE sobre as implicações de gênero do COVID-19 indica que em contextos de desenvolvimento e humanitários, um surto pode afetar desproporcionalmente a saúde, os meios de subsistência e a proteção de mulheres e meninas. Veja por que eles estão particularmente em risco:

1. Mulheres, meninas e indivíduos LGBTQ + correm maior risco de violência de gênero.

As evidências dos surtos de Ebola na África Ocidental e na República Democrática do Congo sugerem que os incidentes de exploração e abuso sexual aumentam durante emergências de saúde pública. Quando as escolas em Serra Leoa foram fechadas por nove meses durante o surto, cerca de 18,000 adolescentes engravidaram, de acordo com a ONU, pois eram mais vulneráveis ​​a ataques sexuais durante a quarentena.

As evidências também sugerem que os serviços de apoio para aqueles que enfrentam violência doméstica tendem a diminuir durante os surtos, à medida que os recursos são desviados para as necessidades de saúde imediatas.

Esta é uma grande preocupação, especialmente porque as medidas de precaução para prevenir a disseminação de COVID-19 incluem limitar os movimentos e colocar em prática medidas de quarentena, o que provavelmente aumentará a exploração e o abuso sexual.

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2. As mulheres podem ser empregadas em atividades informais que são propensas a interrupções.

Durante o surto de Ebola na África Ocidental, as restrições ao movimento de mercadorias e pessoas prejudicaram as atividades comerciais das mulheres, tanto na fronteira quanto entre as comunidades.

Este padrão continua mais uma vez, à medida que vários países impõem restrições ao movimento para evitar a disseminação da COVID-19. No Quênia, o governo fechou os mercados ao ar livre para evitar a aglomeração em espaços públicos, o que tem um impacto adverso nas mulheres que trabalham em atividades informais, como vendas no mercado. As mulheres também realizam quase 75% do comércio informal transfronteiriço na África Oriental, o que será afetado à medida que países como Uganda e Ruanda fecharam suas fronteiras.

A pandemia COVID-19 também afetará as trabalhadoras migrantes. À medida que as restrições de viagem são postas em prática, as mulheres podem não conseguir chegar ou deixar seus empregos, o que cortaria seus meios de subsistência, resultando em impactos generalizados e de longo prazo para elas e suas famílias.

Quando as emergências acontecem, as mulheres e meninas vêm por último.

Susannah Friedman

dos profissionais de saúde globais são mulheres

dos profissionais de saúde globais são mulheres

3. O saneamento e os materiais de higiene das mulheres serão mais difíceis de encontrar.

Mulheres e meninas que dependem de agências humanitárias para seus suprimentos sanitários, incluindo produtos menstruais, sabonete e guias de tratamento de água, podem ter esses serviços interrompidos. Serviços interrompidos, renda reduzida ou desaparecida, mais as compras em pânico e picos de demanda que fizeram os preços disparar, limitam o acesso geral de pessoas de baixa renda e outros indivíduos vulneráveis ​​aos suprimentos necessários.

Embora o governo de Ruanda tenha fixado preços para itens domésticos selecionados para evitar a distorção de preços durante esta crise, a maioria dos países não o fez, deixando as pessoas em risco de não conseguirem sustentar suas necessidades domésticas.

4. Mulheres e meninas são as primeiras a sentir o impacto da insegurança alimentar.

Durante emergências de saúde pública, mulheres e meninas costumam ser as primeiras a passar fome. As normas sociais em alguns contextos determinam que eles comam por último e menos.

Em Gana, como é o caso em vários outros países, as escolas foram fechadas devido à pandemia do coronavírus, interrompendo o programa nacional de alimentação do governo, que servia refeições para mais de 2.6 milhões de crianças em todo o país. As meninas, que já têm maior probabilidade de sofrer de desnutrição, podem enfrentar complicações adicionais de saúde.

Durante o surto de Ebola na África Ocidental, as restrições de movimento e medidas de quarentena resultaram em menos comércio e acessibilidade aos alimentos e, portanto, preços mais altos. Algumas famílias reduziram o consumo de alimentos ou se endividaram para pagá-los, enquanto algumas mulheres e meninas se envolveram em sexo transacional para obter comida a fim de sobreviver.

168

milhão

pessoas vulneráveis ​​em todo o mundo já precisam de ajuda humanitária

5. Normas sociais e cuidados expõem mulheres e meninas a maiores riscos à saúde.

As normas sociais e as expectativas de mulheres e meninas, como assumir papéis de cuidadoras em suas famílias, as colocam em maior risco de exposição ao vírus. As mulheres também representam cerca de 70 por cento da força de trabalho global de cuidados de saúde.

Durante as emergências de saúde pública anteriores, como Ebola e Zika, recursos foram desviados dos serviços de saúde de rotina para conter e responder aos surtos. Essas realocações prejudicaram mulheres e meninas que tiveram acesso limitado a serviços de saúde sexual e reprodutiva, como anticoncepcionais e cuidados pré e pós-natal.

Mesmo que esses serviços continuem disponíveis durante o COVID-19, medidas de precaução como o distanciamento social reduzirão a acessibilidade. Durante o surto de Ebola na África Ocidental de 2014-2016, o medo de contrair a doença resultou em menos mulheres frequentando as clínicas de saúde.

Enquanto o mundo enfrenta o desafio sem precedentes da pandemia COVID-19, a CARE está empenhada em adaptar sua programação e expandir suas atividades sempre que possível.