Construindo a resiliência climática cotidiana na Etiópia - CARE

Construindo a resiliência climática cotidiana na Etiópia

A seca recorde na Etiópia obrigou mulheres e meninas a caminhar por horas para encontrar água. Todas as fotos por Sarah Easter/CARE.

A seca recorde na Etiópia obrigou mulheres e meninas a caminhar por horas para encontrar água. Todas as fotos por Sarah Easter/CARE.

A mudança climática está aqui agora na Etiópia. Chuvas repentinas causaram inundações e deslizamentos de terra em torno da capital Addis Abeba, enquanto na região vizinha de Amhara, a seca forçou mulheres e meninas a caminhar por horas para encontrar água.

Já em 2017, aproximadamente 23 milhões de pessoas aqui tinham renda insuficiente para atender às suas necessidades alimentares e, até 2021, cerca de 120% dos XNUMX milhões de habitantes do país se tornaram insegurança alimentar grave.

Evitar mais desastres aqui no vilarejo de East Belessa – onde os animais de fazenda estão morrendo e os campos secando – significa construir resiliência climática, e isso começa com a água.

Bosse buscando água de fonte desprotegida contaminada pelo gado.

São as mulheres e meninas de East Belessa que vão buscar água.

Por causa da seca, eles às vezes precisam caminhar quase duas horas apenas para encontrar uma fonte. As meninas abandonam a escola porque precisam caminhar o dia inteiro para buscar água para suas famílias.

Mulheres como Bosse, de 40 anos, acabam encontrando água depois de caminhar por horas, mas geralmente está suja. O gado também bebe dos pequenos riachos e lagoas e, portanto, a água está cheia de bactérias e excrementos.

“Pequenos vermes vivem na água”, explica Bosse, “Eles sugam o sangue da sua boca”.

Beber água contaminada como essa tem sérios efeitos à saúde que podem comprometer gravemente o sistema imunológico, causar infecções e até levar à morte. Mas, às vezes, essa é a única água que as mulheres conseguem encontrar.

Bosse, 40, e Yalga, 70, buscando água em uma bomba d'água instalada pela comunidade em parceria com a CARE.

Mulheres buscando água em uma bomba de água instalada pela CARE em um vilarejo na Etiópia.

Para seus projetos de água em lugares como East Belessa, a CARE constrói poços e bombas de água perto das aldeias e trabalha com a comunidade para proteger a área ao redor da bomba de água da contaminação.

“Com gabiões, construímos barreiras para controlar o fluxo de água”, explica Bosse. “Nenhum gado é permitido entrar nesta área.”

“Antes de termos esse ambiente protegido, só tínhamos água para um mês. Mas agora o lençol freático está subindo e já temos o suficiente para seis meses. Vamos continuar plantando mais árvores para ter água o ano todo.”

Yalga, 70 anos, buscando água em uma bomba d'água instalada pela comunidade em parceria com a CARE.

Para Yalga, 70, a água limpa fez uma profunda diferença em sua vida.

“Ter acesso à água mudou nossa comunidade”, diz ela. “As mulheres têm menos tarefas domésticas e as meninas podem voltar à escola e receber educação em vez de buscar água o dia todo. Mudamos nossa mentalidade. Agora tratamos as árvores do ambiente protegido como se fossem nossos filhos.”

Yalga filtrando a água para torná-la segura para beber.
A CARE apoia a comunidade com sistemas de filtração para ter acesso a água limpa.

Para este projeto, financiado pela Agência Austríaca de Desenvolvimento (ADA), a CARE também trabalha para construir sistemas de filtração que possam fornecer outra camada de proteção à saúde.

“Apoio minha comunidade educando meus vizinhos e ensinando-os a construir um filtro com material local”, diz Yalga. “Agora que filtramos nossa água potável, reduzimos muitas doenças e temos menos visitas aos centros de saúde. Agora sabemos que não podemos beber a água sem filtração. Se o fizermos, enfrentaremos um grave desafio de saúde.”

Aqui, Yalga, de 70 anos, mostra a água antes da filtração (à esquerda) e a água potável após a filtração (à direita).

De riachos a campos a fogões

Amsal Abrea, 40, em um de seus campos antes da irrigação.
Amsal Abrea, 40, em um de seus campos após a irrigação.

A CARE também está ajudando os agricultores a construir sistemas de irrigação movidos a energia solar para ajudar a fornecer água suficiente para suas plantações.

Antes de instalar o sistema de irrigação, os campos de Amsal estavam secos e ela sempre corria o risco de perder suas colheitas se não encontrasse água.

“Produzo o dobro do que produzia antes”, diz Amsal, mãe de sete filhos. “Mudou totalmente o meu sustento. Como três vezes ao dia, em vez de apenas duas, e posso sustentar a educação de meus filhos.”

Antes de ter o fogão economizador de energia, Enaneya usava mais lenha para cozinhar, o que causava problemas de saúde para ela e seus filhos.

Para muitas mulheres e meninas, buscar água pode ser apenas o começo das provações do dia. Eles também precisam encontrar lenha suficiente para cozinhar.

A área ao redor de East Belessa foi limpa de árvores – parte do desmatamento que contribui para o ciclo de impactos climáticos – então encontrar a lenha pode ser difícil e, quando o fazem, a fumaça de cozinhar com ela pode causar graves problemas de saúde em os olhos e os pulmões.

“Especialmente as crianças sofrem”, diz Enaneya, 35.

Assim como o acesso à água potável, as técnicas de cozinha mais limpas podem ajudar a criar resiliência na comunidade. A CARE ajudou famílias como a de Enaneya a construir fogões economizadores de energia que fumam menos e cozinham com mais eficiência. Tradicionalmente, as mulheres em East Belessa preparam as refeições em fogueiras, um método ineficiente que permite que a maior parte do calor do fogo escape.

Esses novos fogões isolados são construídos com materiais locais, eliminam o contato direto com as chamas, centralizam o calor para que os alimentos cozinhem mais rápido e usam cinco vezes menos lenha do que o método anterior. Eles também possuem tampas, mantendo a fumaça e o vapor dentro.

“Economizamos muito dinheiro”, diz Enaneya. “Posso cozinhar cinco vezes mais refeições com a mesma quantidade de madeira.”

A CARE oferece treinamento para as mulheres aprenderem a construir esses fogões economizadores de energia, que podem ser vendidos em suas comunidades. Aster, 40, é uma das seis mulheres nesta aldeia que a CARE treinou.

Aster Muche, 40, em seu local de trabalho, onde produz os fogões economizadores de energia.

“Com a venda dos fogões consigo sustentar a mim e a minha família”, afirma. “Posso pagar a escola dos meus filhos, e consegui comprar roupas e até algumas ovelhas para eles. Nos últimos quatro anos, fizemos cerca de 500 fogões e às vezes até vendemos dez por dia.”